ЛитМир - Электронная Библиотека

– Тогда запоминайте дорогу. Через квадранс всяких несуразностей ярл сказал. – Досюда запомнили?

– Да, это было несложно.

– Теперь самое главное. Станьте на вот это пятно света. Три шага назад. Видите впереди валуны?

– Вау! Их же только что не было!

– Видите, один из них порос мхом сильнее других?

– Разумеется, дорогой. Одного бока у того камня совсем не видно.

– Очень хорошо. Тогда запоминайте. От пятна света – три назад. Замшелый валун, пройти мимо него с менее заросшей стороны, дальше просто. Через пару десятков шагов вывалились на полянку перед небольшим симпатичным домом. Первый этаж – каменный, второй – деревянный с большой открытой верандой.

– Довольно миленько, – Айне, прицениваясь, наклонила голову чуть к плечу.

– Это и есть замок, дорогой?

– Не совсем замок, – ярл уже шагал вперёд, – Но место для отдыха, или если просто хочется побыть одному. Из кустов сирени к ним порхнула большая бабочка. Ярл подставил руку, и на ладонь к нему опустилась прелестная девчушка ростом не более его ладони, и с крылышками, как у мотылька. Только прозрачными, с лёгкими узорами, навроде как у стрекозы.

– Хозяин прибыл! – радостно воскликнуло чудесное существо и сделало ручкой. – Привет, девочки! Ярл, это твои очередные подружки? Тот чуть смутился. – Привет, Лот. Познакомься, это мои хорошие друзья. Леди Айне из долины Горных Эльфов, и баронесса Аэлирне из Бриарвуда. Обе – из народа Леани. А это – малышка Лот, дочь вождя племени Цветочных Эльфов.

– Только не вздумайте прохаживаться насчёт моего малого роста, – вздорно прощебетала Лот и упёрла руки в бока, – А то нашлю ночных кошмаров. Докладываю, хозяин! Происшествий не было, погода хорошая, птиц от дома отгоняем. Обе Леани только глазами хлопали, дивясь на это существо.

– Ласточки повадились гнёзда вить, – объяснил им ярл, – В принципе, я бы и не против, но они ж гадят так, что хоть каждый день чисть стены и под ними. Да и на голову как-то раз пришлось…

– А велико это место, дорогой?

– Я как-то нашёл трещинку в Реальности. То ли Творец не вовремя чихнул, создавая мир, то ли его под руку толкнули, но она как-то образовалась. Я и нашёл её. Расширил, обустроил. Теперь здесь круг лиг эдак пять в диаметре. Гора вон там, за домом не видно. Немного леса и полей, озерцо в середине. Погода и время года – по заказу.

– А это чудо откуда? – Айне осторожно приблизила палец, чтобы потрогать Лот. Стервочка немедленно взмыла в воздух, чуть трепетнув крылышками, и уселась прямо на палец, ещё и ножками стала раскачивать.

– Нас хозяин в Аду нашёл, мы там погибали от зимы и голода, да и перенёс сюда.

– Ну, не совсем, чтобы в Аду, – ласково улыбнулся ярл ещё одной такой же девчонке, усевшейся ему прямо на плечо. – В одном умирающем Мире, в засыпанном снегом кусте барбариса. Пожалел их. Достал корзину, постелил кусок меха, говорю – полезайте, мол. Здесь и прижились. С другой стороны сирени, за домом, обнаружился небольшой вишнёвый сад, в котором порхали птицы, жужжали пчёлы и иногда проносились ещё эльфики. Один из них приблизился, отсалютовал ярлу махонькой, чуть больше швейной иглы, шпагой, крикнул, – Привет, Лот! Привет, Элле! – и умчался прочь.

– Это мой брат. Опять, наверное, с воробьями воюет! – всплеснула ручками Элле, затем взлетела с плеча ярла и унеслась следом.

– Ладно, Лот. Побудешь управляющей ещё раз? – ярл обратился к вздорной девчушке, которая уже порхала перед лицами Айне и Аэлирне, разглядывая их причёски и макияж.

– С удовольствием, хозяин! Ярл что-то прошептал, указывая на Лот пальцем, легонько коснулся. Вокруг неё зажглось что-то вроде золотистого сияния, рассыпающего иногда искорки, а в руке её появилась маленькая волшебная палочка со звёздочкой на конце.

– Ага! Я теперь покажу этому задаваке Сару! – повертелась Лот, оглядывая себя со всех сторон. – Какие указания, хозяин?

– Наведи порядок в доме, познакомь с ним обеих леди. Распорядись насчёт ужина, спален и так далее. Да, учти. Обе леди получают право приходить сюда и без моего присутствия.

– Эти-то? – полупрезрительно глянула на Леани несносная девчонка. – Ладно.

– Ну и характер! – восхищённо протянула Аэлирне, когда Лот умчалась в дом, оставляя за собой слабый угасающий шлейф из искорок, огоньков и золотистого сияния. – Айне умрёт от зависти!

– Да уж, а вы меня ещё попрекаете за острый и несдержанный язычок. – Айне усмехнулась, – Как ты её терпишь, ярл?

– Это точно. Особо вздорная и на редкость вредная девчонка. – все увидели, что ярл улыбается. – Но – исполнительная и умница. Да и вреда от неё никакого. А что касается язычка, так иногда полезно послушать о себе правду.

– А что значит – познакомить нас с домом? – вьедливо поинтересовалась Айне.

– Ну, он немного живой. Не надо беспокоиться насчёт ремонта, уборки и так далее. Да и незваных гостей погонит так, что только держись. Из кухни можно открыть прямой портал в одну деревню хоббитов. Они мне кой-чем обязаны, так что, если будете тут без меня – с голоду помереть не дадут.

– А чем обязаны? – дотошно выспрашивала девушка.

– На моей земле живут. Если вызываю поработать в любое время дня и ночи, то обязаны отслужить-накормить и так далее, но за службу я им плачу. Аэлирне смотрела со стороны и подбоченясь. – Дорогой, а портал тот – тоже секрет? – От её взгляда можно было смело прикуривать.

– Пока да. В него только гномы и хоббиты пролазят. Кто выше – никак, я ещё не разобрался, почему.

– Пока я совсем не разошлась, дорогой, напиши-ка мне рецептик. А то канцлер и Император на тебя злы и за гильдию Строителей… А тут такое сокровище, да ещё и в Университете неизвестное.

– Вот разберусь, и сообщу. А так что ж, не результат, а кто его знает что.

– Дорогой, – в голосе волшебницы чувствовалось дыхание Ледяных Полей севера. Ярл только глянул на неё, сразу поднял руки вверх.

– И ещё. Что это за аура вокруг Лот? Ты передал ей Силу?

– Всего-навсего красивое сияние, вроде заклинания faerie fire, только безвредное и покрасивее. Знак того, что она облечена моим доверием и некоторой властью. А своя собственная магия у этих Цветочных Эльфов весьма слаба.

– Ладно. – лёд чуть-чуть подтаял, – Но это заклинание – тоже мне на стол.

– Да оно-то зачем? – ярл вывел обеих Леани на берег озера.

– Миленько, – заявила Айне и, всучив Песню ярлу, собралась купаться. – Тут, надеюсь, крокодилов нет?

– Этот мир для отдыха. Со всеми вытекающими из этого последствиями. Всё это время Аэлирне раздумывала. – Дорогой, может, всё-таки отдашь? По-хорошему?

– А то что? – скептически отнёсся к этому заявлению ярл. Аэлирне пошептала ему на ухо, что. Ярл смутился и сделал попытку отодвинуться подальше. Положение спасла Лот, примчавшаяся на волнах золотистого сияния. Она с ходу стукнула волшебнице по макушке своей палочкой, отчего в голове и ушах прошёл лёгкий звон, а на щеках вспыхнул румянец.

– Только посмей мне тронуть его! – погрозила кулачком, а затем обернулась.

– Хозяин! Всё готово, на кухне уже жарят-варят. Пора знакомить этих… с домом. А где вторая? – она подлетела к раскиданной по берегу одежде и пролетела чуть дальше, всматриваясь вниз. – Утопилась, что ли? Счастье-то какое!… Из воды вынырнула Айне и старательно брызнула на негодную девчонку. Та с испугу шарахнулась назад, пару раз перекувыркнувшись в воздухе, а затем сыпанула на обидчицу пучок ярких искорок. – Чтоб тебе нектаром объесться!

– Чуть не утопила, противная великанша. – пожаловалась Лот ярлу и уселась ему на плечо, чувствуя себя под полной защитой. Аэлирне помимо своей воли улыбнулась.

– Мам, давай и ты перед ужином. Вода в самый раз! Волшебница пожала плечами, – А почему бы и нет. – совершенно непринуждённо разделась и, разбежавшись, с визгом прыгнула в воду.

– Ого! Где ты таких злобных красоток только набрал? – буркнула Лот прямо в ухо.

– Завидуешь?

– Вот ещё! – фыркнула негодница, отвернувшись и задрав свой носик от возмущения. Но через пару мигов уже заинтересованно обернулась, – Но эти сёстры и правда симпатяжки. Особенно старшая. К тому же она на тебя так смотрит… Да и у тебя от её взгляда сердечко постукивает. Я-то чую. А, хозяин?

59
{"b":"311","o":1}