ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Свидетель защиты. Шокирующие доказательства уязвимости наших воспоминаний
Философия хорошей жизни. 52 Нетривиальные идеи о счастье и успехе
Призрачное эхо
Адольфус Типс и её невероятная история
Печальная история братьев Гроссбарт
За тобой
Небесный капитан
Комната снов. Автобиография Дэвида Линча
О темных лордах и магии крови

– Ого, это серьёзная угроза! – ярл обнял её и прижал к себе. Айне во сне улыбнулась.

Перед ужином ярл поработал в своей комнате, и вынес грязно-белую каменюку с острым концом. Вкопал возле входа в дом и позвал. – Элле! Лети-ка сюда! Айне, Аэлирне и Лот устроились неподалеку в предвкушении, – Щас мы тебя разоблачим, шарлатан! Вкопанный камень был похож на маленькую, по колено ярлу, остроконечную гору светлого цвета, и своей не совсем правильной формой напоминал конус.

– Ага, вот и ты, малышка. Вспомни, как ты берёшь Силу от дерева или другого растения, и возьми от этого камня. Элле положила ручку на вершину горы, закатила глазки и что-то прошептала. В результате вокруг неё разлилось серебристо-жемчужное сияние.

– Ура!!! – завопила эльфочка и свечой взмыла вверх. – Посмотрите, что хозяин придумал! – на её зов слетелось около дюжины друзей и подруг. Писк, восхищённые охи и восторженные крики раздались далеко вокруг.

– Тихо! – прервал их ярл. – Элле, девочка моя, мы ещё не закончили. Стряхни с себя это. Малышка с сожалением убрала ауру.

– Какой запах тебе нравится? – спросил у неё ярл.

– Жареной улитки с соусом из лимонника и смородины, хозяин. Айне с Аэлирне покатились от хохота. Лот и Сар, так те просто валялись на скамье и дёргали ногами в истерике. – Ой, не могу!

– Я не в том смысле, – остановил ярл Элле, которая уже нахмурилась на тех, кто осмелился насмехаться над её кулинарными пристрастиями.

– Принюхайся, как пахнут мои гостьи, а также Лот. Элле облетела всех упомянутых, и призадумалась. – Так ведь у них по двойному запаху!

– Можешь выбрать себе даже три. Но я бы советовал начать с одного, а уж потом экспериментировать и подбирать, что тебе подходит. По стилю, как говорит мэм Аэлирне. Эльфочка задумалась, а потом в нетерпении топнула по плечу ярла ножкой. Затем решительно обзавелась аурой, и нерешительно себя обнюхала. Потом подлетела к ярлу и протянула ему ножку. Тот оценил.

– Клён, берёзовый сок и ещё что-то.

– Фи! – махнула на него Элле и подлетела к Аэлирне, – Мэм, может, вы оцените мою попытку? – на этот раз она протянула ручку.

– Северный клён, берёза и, – волшебница прищёлкнула пальцами, припоминая название, – И резеда.

– Точно! И как часто я смогу менять запахи?

– Раз-другой в сутки. Чаще камень не успеет. – ответил ярл.

– Ура! Вперёд! – кинулась к камню вереница эльфочек.

– А мне почему не даёт?!!! – раздался возмущённый голосок Сара.

– Это – только для девочек. Мальчикам негоже. В воду бултыхайтесь почаще, чтоб были чистыми, вот и все дела.

– Ладно, – Сар почесал в затылке. – Может, и правда. А то из постелей никого не вытащишь. Только и будут знать, как любиться.

– Хозяин! – к ярлу подлетела эльфочка, расплёскивая светлые искорки с ароматом цветов. – А почему у Лот золотистый цвет, а нам только жемчужный?

– Потому, что она сейчас на работе у меня. Лот горделиво задрала нос к небу.

– А-а, значит, как вы опять по делам, она опять с нами дружить будет?

– Именно.

– Кыш, ромашка полевая с мятой вперемешку! – шутливо отогнал эльфочку Сар. – Хозяин, а когда ты нам водопад соорудишь? В тот раз обещал вроде, что мы будем в нём кататься и купаться.

– Попробуйте уболтать госпожу Аэлирне. Она у нас специалистка по Общей Магии, и вообще – волшебница хоть куда. Аэлирне чуть не оглохла от хора голосов, который зазвенел вокруг неё. Во все стороны тянули, толкали, упрашивали.

– Тихо, дорогие мои, тихо. – тут волшебница обратилась к ярлу. – Но для этого мне потребуется доступ к здешним Ключевым Заклятьям, дорогой?

– Они твои, – ярл коснулся Аэлирне, передавая ей Ключи.

– Ты настолько мне доверяешь? – у неё чуть не перехватило дыхание. – А если я отниму у тебя это прелестное местечко?

– Отнимай, – пожал плечами ярл. – По крайней мере, если на меня наедут те Девы, с которыми мы на днях имели беседу… или кто посильнее, тогда это место точно не останется без присмотра. Волшебница встала и покачала головой. Хотела что-то сказать, но только махнула рукой и отправилась к ручью, впадающему в озеро.

Ночь ярл провёл, конечно, не на коврике, а на роскошном и мягком пушистом ковре, который он расстелил в большой общей комнате прямо перед камином. А Айне с Аэлирне полночи шептались и хихикали на широкой кровати в главной спальне.

Утром по шару с ярлом связался Беркович. Сообщил, что на месте смерти принца никаких подозрительных следов не нашли. Загрыз волк, и всё. Единственно, что в замке нашли мёртвого мага в запертой изнутри комнате без окон и потайных ходов. Он, несомненно, пытался провести чёрный обряд. Какой именно? Точно выяснить не удалось, там небольшой погром. Тварь, которая вырвалась из чуть смазанной гептаграммы, оторвала магу голову и исчезла.

– Моя помощь нужна? – поинтересовался ярл. – Или у вас есть эксперты в таких делах? Может, прибыть?

– Да нет. Смерть принца – несчастный случай, тут всё ясно. Бурелом по брёвнышку разобрали, но волки уже ушли. А маг – пытался заняться чёрной магией, да сам же через неё и пострадал. Мои ребята всё вывезли и спрятали в укрывищах Палаты. Так что необходимости нет.

– Императора и семью стерегут?

– Охрана просто лютует, а мои ребята присматривают за охраной. А я – за ними поглядываю. Так что, всё учтено.

Ближе к вечеру, когда Айне уже начала жаловаться на тоску, собрались уходить. Закрыли окна, распихали по сумкам и Магическим Карманам вещи. Хоббитам ярл щедро сыпанул серебра, поблагодарил и отпустил. С Лот снял золотую ауру.

– Подожди, хозяин! – прощебетала эльфочка, подлетела к Камню Ароматов, как его уже назвали, и обзавелась серебристым отсветом с ароматом. – Оцени. Когда ярл уже наклонился к ней, чтоб принюхаться, негодница хитро подмигнула Айне с матерью, молниеносно повернулась, задрала юбчонку и прикоснулась к губам ярла своей жемчужно сияющей попкой.

– Ура! Получилось! – она тут же отлетела на безопасное расстояние, прыгая в воздухе от восторга. Ярл потемнел. Аэлирне, почувствовав, что сейчас призойдёт непоправимое, прыгнула рысью. Ногами обхватила за талию, руками за шею; грудью и всем телом загораживая эльфочку от страшной смерти.

– Дорогой, не надо. Прошу тебя. – она прижала лицо ярла к себе. – Ну, пожалуйста. Ужасное проклятие не сорвалось с губ, затерявшись в её ароматах кедра и лаванды. Ярл обнял Аэлирне, крепко прижал к себе и много мигов стоял, дыша любимым теплом её тела. Затем вздохнул, осторожно поставил волшебницу на землю и, слегка сгорбившись, пошёл к выходу на Тайные Тропы.

Вечером ярл с хитрым лицом сидел в кабинете Императора. Лорд-канцлер Бер нервно постукивал по столу пальцами. Сам Император задумчиво смотрел на карту Стигии.

– Наверное, это имеет смысл. Отложить наступление кочевников до лета, которое там наступит через несколько месяцев. За это время они поднимут на войну все до единого кланы. Мы сможем провести туда даже два или три каравана с… товаром. Да и подготовимся посерьёзнее. Что скажете, канцлер?

– В это время у нас наступит зима. Мы сможем заранее перевести войска поближе к югу, а перевалы к оркам будут все завалены снегом. Значит, обезопасим себя на время от этой напасти. Да, согласен, так даже будет лучше.

– Единственное, что меня смущает – безопасность семьи. Ведь ярл уезжает в Университет, работать в научных лабораториях. Мне кое-кто уже уши прожужжал, – усмехнулся Император слегка осунувшимся лицом. – Там ожидается целая куча открытий.

– Это верно. – лорд-канцлер пошевелился, – Я уже просмотрел книгу заклинаний, скопированную в Гильдии строителей. Такие идеи нужно разрабатывать. Так что надо что-то решать.

– Я возьму на себя смелость утверждать, что Император уже решил, нам остаётся только выслушать, подкорректировать и выполнять. – ярл был спокоен.

– Опять угадал. – хмыкнул хозяин кабинета. – Идея такова. Моя супруга в салоне Рубини может не только украситься, но и сильно изменить внешность. Дети тоже.

61
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Половинка
Президент пропал
Еще темнее
Любовь яд
Мой путь к мечте. Автобиография великого модельера
Мужчине 40. Коучинг иллюзий
SuperBetter (Суперлучше)
Nutella. Как создать обожаемый бренд
Снеговик