ЛитМир - Электронная Библиотека

– Рамона по живости характера запросто пойдёт за мальчишку, – подхватил ярл.

– Хорошая идея, – кивнул Император. – А затем все четверо садятся на корабль, и уплывают в город эльфов. Под надёжную защиту ярла.

– Ага. Шпионы всех мастей сбиваются с ног, бегают и ищут по всей Империи, а в Империи-то их как раз и нет. – одобрил канцлер Бер.

– Не зря я называл тебя хитрым лисом. – призадумался ярл. – В университете место найти можно, но там столько народу, что любая охрана с ума рехнётся, пытаясь вычислить потенциального врага. А вот тихий домик поблизости, да и поменьше внимания… кстати, госпоже Аэлирне как ректору, и нужен домик. Опять же, в случае чего, поддержка и помощь, да и леди Айне там же. Я на время сниму чёрный плащ, чтоб не мозолить глаза. А Императрица днём будет в Университете. Библиотека, всё такое, да и принцессам полезно. А вечером и ночью охрана у неё будет более, чем солидная. Согласен, это решение. Только… вы уж тут берегите себя.

Когда канцлер ушёл, на ходу обдумывая свои дела, Император повернулся к ярлу.

– Ну хорошо, а что ты на самом деле задумал? Ярл долго молчал, глядя в ночь за окном. Наконец, негромко спросил.

– Ян, ты мне доверяешь? Даже если я попрошу о таком, что ни в какие ворота не лезет?

– Да, Valle. Если не доверять тебе, то тогда уж и вовсе некому.

– Так вот. У меня есть план. Не просто, а План с большой буквы. Пока что там очень много слов «если», которых я не люблю. Просто буду бороться, и однажды попрошу тебя о немыслимом. Ставка – жизни. Наши и тех, кого мы любим больше всего. В случае победы, победитель получает ВСЁ. Но до тех пор, тебе как Императору, не следует знать кое о чём. И о Плане тоже. Возможно, мне понадобится помощь, возможно, нет. Но мне нужно главное – твоё доверие. Полное, слепое и безоговорочное. Император помолчал, затем встал и в задумчивости прошёлся по ковру.

– …не следует знать кое о чём… И победитель получает всё?

– Именно, – подтвердил ярл.

– Добро, – подытожил свои мысли хозяин кабинета. – Только… сколько у нас времени на всё?

– В Стигии надо всё уладить за год. Ещё один – итого два, чтобы воспитать из Айне волшебницу. Обучение её придётся форсировать. Да и мне надо кое-что изучить. Затем – малый Парад планет… – в голосе Valle слышалась озабоченность.

– Ого! Что требуется лично от меня?

– Пока что – только уцелеть. – ярл вздохнул, – За девчонками я присмотрю.

– М-да… уцелеть. Я с семьёй уцелел только благодаря чуду. Чуду по имени Айне. Хорошо, что у неё чутьё на чёрное, да и к выстрелу была готова. А тут ещё нелепая смерть брата… Император, уже не сдерживаясь, расхаживался по комнате, как он всегда делал, будучи в напряжённых размышлениях. За окнами тихо шуршал дождь, и в стёкла постукивали капли.

– Ладно. Ты в гостиницу? Ярл кивнул.

– А я – попрощаюсь с Эстреллой.

Императрица не спала. Откинувшись на подушки, она следила, как её супруг в задумчивости неслышно расхаживает по спальне, то убыстряя, то замедляя шаг в соответствии с ходом мысли.

– Ян, что тебя тревожит? Император остановился и присел на краешек огромной кровати.

– Что-то неладно у меня на душе. Покушение на нас, и гибель Густава… Хоть Беркович и не нашёл ничего, но тревожно мне, не верю я в такие случайности. Да и чёрная магия тут примешана… Эстрелла некоторое время смотрела, а затем решилась.

– Не беспокойся ни о чём, дорогой, – шепнула она. Император медленно повернул голову, – Тебе что-то известно?

– Не совсем. Но, милый мой, я ведь из тех женщин, которым не надо складывать два и два, чтобы получить правильный ответ. Император молчал, пока его супруга не извлекла из-под подушки маленький амулет.

– Узнаёшь? Это ведь мой локон, и я подарила тебе его после того самого бала, когда мы с тобой познакомились.

– Ох, а я уж думал, что потерял твой подарок во время охоты! Откуда он у тебя?

– Из центра магической звезды в подвале твоего брата.

– ЧТО?! – Ян вскочил, – Зачем ему… И кто тебе его…

– Дорогой, – вкрадчиво произнесла Эстрелла, – Вспомни, кого не было в день турнира в ложе рядом с нами? Император нахмурился.

– И кто получил бы корону, если бы …? Сложи два и два, супруг мой. А ведь он тоже был сильный и смелый. И тоже не привык отступать после неудач. Лишь желваки заиграли на скулах мужчины, а в глазах медленно разгорался ад.

– …клянусь как волк рвать глотки твоих врагов… – нараспев продолжила его супруга, покачивая перед глазами мужа медальоном. Император молчал, стиснув зубы и невероятным усилием воли сдерживая себя.

– Жил-был лев и его любимая, а с ними трое маленьких детёнышей, – говорила Эстрелла голосом, которым читала дочерям сказки на ночь, – А вокруг рыскал верный волк – не подкрадываются ли шакалы к маленьким львятам? На императора было страшно смотреть.

– Так вот, если лев подымет лапу на серого, то, дорогой мой, боюсь, симпатии мамы-львицы будут всё-таки на стороне волка. Ян медленно выпустил воздух из лёгких. Эстрелла не отпускала взглядом его глаза, – А коль шакалы умеют чёрное, то львица ляжет костьми, но не допустит ничего такого… Как сказала одна остроухая леди – Пока волк на страже, женщины и дети могут спать спокойно. Долго, наверное с пол-квадранса, Ян молчал, а затем улыбнулся.

– Да, лев хоть и силён, но дурак. А ты, любимая, самая лучшая в мире львица. Иди же ко мне, и спрячь свои коготки…

Зима в Городе Эльфов выдалась на редкость хорошая. После осенних бурь пришли холода, потом снегопады выстелили поля и леса белым ковром, да и в самом городе навалило изрядно, на радость детям и грусть дворникам. Вот и сейчас, после ночного снега по расчищеным улицам проезжали сани или всадники, а на обочинах высились сугробы в рост человека. Детвора с визгом носилась, то строя снежные крепости, то атакуя их, то просто скатываясь кувырком сверху. Смех, визг, розовощёкие детские лица лучатся радостью.

– Наддай! Молодой ещё воин в коротком плаще, наддал вдоль по улице. Подбежав к маленькому двухэтажному домику, развернул и притормозил санки, которые тащил за собой, так что они пошли юзом и вывалили свою ношу прямо в сугроб у крыльца. Это оказались две молодые девицы, раскрасневшиеся на морозе. С хохотом они вылезли из сугроба, переглянулись. Подсечка, бросок через колено, и теперь уже воин полетел кувырком в снег.

– Дети, – с осуждением проворчал Углук с арбалетом в руке, открывая дверь прибывшим. В окно второго этажа выглянула на крики Аэлирне.

– Малолетние хулиганы, – улыбнулась она. Алисия и Айне – а на санках ехали они – за ноги вытащили из сугроба воина. Кое-как отряхнувшись от снега, вошли в дом.

– Ну ладно эти пигалицы, – продолжал Углук, чья смена была охранять дом.

– Но вы, вашсветлость… Да и кольчужка заржавеет, неровен час. И он неодобрительно покачал головой. Ярл только хохотнул, вешая свой плащ и подбитую мехом шапку.

– Может, и тебя вывалять? Чтоб не ворчал зазря.

– Э-э, нет! Я вроде как при исполнении… – на всяк случай полуорк отодвинулся подальше.

– Ага, намёк поняла! – воскликнула Лара, в предвкушении потирая руки, – Как сменишься, зови. Все сугробы твои будут! Углук пожал плечами, а на лицо его помимо воли выплыла дурацкая улыбка. Ярл с Айне переглянулись и понимающе кивнули, придя, очевидно, к одному и тому же выводу. А затем подались поискать чего перекусить.

– Куда, оглоеды? Ужин скоро! – взвилась повариха Нгава, обнаружив угрозу в своей кухне. Выпятив необьятную грудь и уперев руки в бока, она встала на защиту своих исконных владений и запасов. В свитере грубой вязки, в белоснежном фартуке, в меховых шлёпанцах, с изрядной поварёжкой. И с белозубой улыбкой на лоснящемся чёрном лице. – Сегодня ж праздничный пир! Да… куда ж вы, леди, бутерброды тянете? Valle, негодный мальчишка, оставь в покое индюшку! На шум заглянула Хелен, втихомолку утащила пирожок с вязигой, и исчезла. Вслед за ней из кухни вылетели ярл с Айне, неся свои трофеи и хихикая.

62
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дело о сорока разбойниках
Эликсир для вампира
Метро 2035: Приют забытых душ
Как инвестировать, если в кармане меньше миллиона
Веер (сборник)
Билет в один конец. Необратимость
Царство мертвых
В каждом сердце – дверь
Чудо-Женщина. Вестница войны