ЛитМир - Электронная Библиотека

– Time will show, When – i don't know. Sail away tomorrow, Sail will far away…

Глава 10. Над всей Стигией безоблачное небо…

Мужчина в богатых доспехах смотрел на храм Сета, мурлыкая заунывный мотив в свои длинные усы. Солнце уже высоко, от земли так и пышет жаром. Хорошо ещё, всадника на коне чуть обдувает ветерком. Вокруг терпеливо ждали воины, такие же широкоскулые, узкоглазые и загорелые. Чему-чему, а уж терпению в бескрайней Степи научишься. Вот и тут, сказал шаман – ждать, значит жди. С невидимыми силами так просто не потягаешься, чуть не туда дёрнешься – так сразу сгоришь или демоны схарчат. А то и вовсе на части разорвёт.

– Великий Вождь! Сквозь россыпь всадников юрко проскользнул старикашка, весь в бубенцах, мышиных хвостах и прочей дряни.

– Великий Вождь! С тобой тут хочет поговорить бледнолицый, предводитель ихних магов.

– Веди, – коротко бросил каган. «Хорошо, что северяне с нами. Помогли ох как неплохо. Правда, табун двухлеток пришлось отдать, да красивых рабынь две сотни. Но ничего, здешние смуглянки тоже ничего, а главное – прошли через всю страну, и почти без потерь! Теперь акыны будут петь о подвигах степных воинов, о мужестве и храбрости вождей, бросивших вызов силе Чёрных жрецов. О мудрости шаманов, втоптавших в пыль города и храмы. О богатой добыче и немеркнущей славе». Он зажмурился. Когда открыл глаза, рядом стоял белокожий воин в чёрном плаще. Скрестив с ним взоры, каган торопливо отвёл взгляд и украдкой сделал пальцами знак, отгоняющий зло. Сильный шаман, однако.

– Говори. Тот с достоинством поклонился, но продолжал молчать. Наконец, каган слез с коня, признавая пришельца равным себе, и стал перед ним.

– Абдулла, гроза врагов… – чуть насмешливо начал ярл. Степняк скривился и пренебрежительно махнул рукой. Мол, ближе к делу.

– Это последний, и самый главный храм чёрных колдунов, поклоняющихся Змею. Старшие жрецы спрятались в подземелье, наверху только солдаты и боевые маги. Глаза кагана чуть расширились. Воистину слава о нём и об этом походе будет греметь в веках! – Они не успели удрать от моих воинов? Valle злорадно оскалился. – Боги ветра и воды оказались благосклонны к нам. Над большой солёной водой прошла буря, и все вертлявые лодки этих жрецов утонули. Колдунам некуда бежать, и они приготовились к последней битве.

– Может, не гнать на убой моих степняков, а завалить к шайтанам все эти храмы и постройки?

– Нет. Жрецы в подземельях уцелеют. Сделаем так. Их магия сильна, очень сильна. Но – она медленнее ваших стрел и копий. Поэтому убивайте всех, и как можно быстрее. Дай особый приказ своим воинам – пока жив хоть один жрец – из боя не выходить. Ни на золото, ни на другие ценности не отвлекаться.

– А красивые рабыни?

– Абдулла, ты отличишь рабыню от жрицы? А если она ударит своей силой, да так, что полсотни одним махом? Так что – пленных не брать.

– Хорошо. Что дальше?

– В центральном храме, за жертвенным камнем – вход в подземелья. Как только очистите это место – пошли ко мне гонца. Твоим воинам на конях нечего делать в туннелях. Там будет другая битва. Каган молча кивнул. Не дело всадникам лезть в пещеры.

– Моя группа пойдёт вниз. А вы забирайте всё, что ценное и не зачарованное, и уходите не мешкая. Скоро осень, земля раскиснет. Вам надо успеть отойти в ваши степи и забрать с собой добычу.

– А там, внизу, много золота? Что это ты так рвёшься под землю? Ярл помолчал, – В подземелье находится главная святыня змеепоклонников. Когда мы разберёмся со старшими жрецами, попытаемся разорить это чёрное гнездо. Если удастся – сила Змея уйдёт, как вода в песок, и больше не возродится. Глаза старикашки-шамана хищно блеснули. Он качнулся вперёд, в запале встряв в разговор вождей, – Неужели это возможно? Каган в полсилы огрел его плетью. – И тогда поклоняющиеся Змею не смогут вредить нам?

– Не смогут, – улыбнулся ярл, – потому, что их не будет – почитающих Змея.

– Хорошо. – осклабился каган, – Очень хорошо. Он бросил несколько гыргыркающих фраз своим воинам, черкнул себя пальцем по горлу, показывая, что будет с ослушниками. Желающих, похоже, не нашлось. Несколько вестников сорвались с места, разнося по всем кланам приказ самого Непобедимого и Сиятельного. Ярл тем временем что-то втолковывал шаману, водя пальцем по грязной и замусоленой карте. Затем осторожно вытащил из-за пазухи какой-то свиток и дал ему. – Осторожней с этим. Только когда первые воины ворвутся в храм, но не раньше. Старикашка часто закивал головой, позвякивая колокольчиками – понял, мол.

– Ну всё, Абдулла. Храни тебя ваши боги. Ярл снова чуть поклонился и исчез за конскими крупами.

– Командир! Сигнал! Ярл, который дремал, спрятавшись от зноя в тени, открыл глаза. Углук, а чуть позади степняк на своей мохнатой низкорослой лошадке. Показывает руками круг, и тычет пальцем вниз. Valle поднялся, кивнул всаднику.

– Все готовы? Бегом за мной! – и повернулся к степняку, – Веди. Через широкие, разнесённые в щепу ворота попали на храмовую площадь, всю усыпанную жатвой войны. Со всех сторон, от малых зданий ещё доносились крики, лязг оружия, иногда гулко бухали боевые заклинания. Всадник не задерживаясь погнал своего коня к главной пирамиде, на добрых две сотни шагов вознёсшейся ввысь. Из-за угла выскочил окровавленный жрец. Степняк с хрустом вонзил в него своё широкое копьё, выдернул вместе с кусками мяса, и поскакал прямо ко входу, разбрызгивая алые капли. Возле белоснежного алтаря на своём беспокойном, чующем кровь жеребце гарцевал каган. Он указал рукой на тёмный проём в стене, отсалютовал копьём и, гикнув, понёсся в боковой проход, из которого доносились вопли и крики людей. И не только людей. Ярл взглядом отпустил провожатого, и группа бегом вломилась в темноту на первые ступеньки винтовой лестницы. На ходу достал из кармана свиток и дёрнул за торчащий из него шнурок, отчего у всех защипало в глазах, а темнота немедленно отступила.

– Ночное зрение на всю группу, – пояснил он лорду Беру, – Последний писк моды, разработка Университета.

– Внимание всем! Перестроиться! Углук, Эльза и Лара – впереди, лорд Бер прикрывает сзади, я и леди Айне в середине резервом. Ходу! Два оборота – и лестница вывела в большой зал со статуями и шёлковыми занавесами. Десяток стигийских солдат снесли не останавливаясь, вломились в длинный тоннель.

– Сзади! – донёсся выдох лорда Бера, а миг спустя шипение разрядов, которыми он щедро попотчевал несколько фигур в балахонах, которые пытались достать отряд с тылу. Задержавшись на несколько шагов, вновь рванули вперёд. Дальше была резня и разгул магии. Вторгшихся попытались зажать с двух сторон. Углук махал своим топором, только ошмётки летели, Эльза сыпала роями вроде безобидных искорок, которые однако прожигали насквозь и доспехи, и плоть. Лара со своим воздушным хлыстом разошлась так, что со стен иногда вылетали камни кладки. Лорд Бер в арьергарде тоже озверел и сыпал своими излюбленными молниями, как бог грозы. Все только завистливо прислушивались. Айне всё порывалась стрелять, но ярл придерживал её, а сам беспощадно гнал отряд вперёд. Когда нападающие отхлынули, загнанно дышащий полуорк предложил:

– Командир, нам отдохнуть никак?

– Быстрее! И берегитесь ловушек! Нам нельзя от них отрываться, иначе они нас магией достанут. В громадном зале ярл быстро сориентировался по карте, за немалые деньги добытой службой барона Орка. – Туда! Прорубайте дорогу, и без выкрутасов! Прорубили, и неплохо прорубили, прожгли и протоптали. Ярл торопил и вёл дальше.

Первой досталось Эльзе. Кошкой отпрыгнула из-под неслышно осевшей глыбы, но недостаточно быстро. Глухо хрумкнуло, ведьма вскрикнула, и правая рука её повисла, вывернувшись под неестественным углом.

– Держать строй! – страшно заорал ярл. Мигом выудил из сумки флакончик, зубами выдернул пробку и залил Эльзе в рот. Та проглотила, закашлялась, и всё её тело передёрнулось. Ярл мгновение смотрел в её закатившиеся глаза, а затем бросил ей в лицо какое-то заклинание. Амулет Айне тревожно моргнул ярким зелёным светом, но Эльза выпрямилась и задышала ровнее.

64
{"b":"311","o":1}