ЛитМир - Электронная Библиотека

– Лорд Бер, вы как? – осведомился ярл. Тот торопливо утёр глаза, залитые потом пополам с грязью. – Давненько так не махался. Но ещё с квадранс выдержу. Ярл судорожно кивнул. – Эльза – в середину, держи магические щиты. Леди Айне, иногда постреливайте, но не увлекайтесь. Всё, работаем! И опять пошла потеха. Мало-помалу сопротивление стигийцев стало слабеть, но в ход тут же пошла магия. Valle и раненая ведьма, брезгливо морщась, отбивали от полуорка и Лары огненные шары, заклинания типа остановки сердца или гниения крови в жилах, и прочую гадость. Лорд Бер, идя сзади, достал пузырёк с синей жидкостью, быстро выпил и снова выстрелил шипящими разрядами. Потом досталось Углуку. Громадное ледяное копьё стремительно вылетело из тумана впереди, прошло в щель между щитами и ударило в воина. Его защитный амулет – кошачья лапка – разлетелся в пыль, спасая владельца. Лезвие копья тоже рассыпалось, но крупный осколок распорол полуорку бедро.

– Всем стоять! – ярл швырнул вперёд светящуюся таблетку и сопроводил её Малым Огненным Заклятьем. – Глаза беречь! Он пошатнулся от магического отката и склонился над упавшим Углуком. – Ох, не повезло… Это заклинание не из моего арсенала. Туман впереди вспыхнул ярким красным светом и огласился воплями заживо горящих жрецов.

– Лорд Бер! Я подменю, попробуйте вы заштопать рану. И как можно быстрее! Он шагнул назад, одевая свои перчатки некроманта. Лорд Бер, который только ему одному ведомыми путями уговорил Императора отпустить его «подышать свежим воздухом битв», подскочил к раненому. Пару мигов бормотал над раной, потом посыпал порошком и залил остро пахнущей жидкостью из белой фляжки. Углук дёрнулся и заорал так, что слышно было, наверное, даже наверху. Порошок в ране вспенился белоснежными пузырьками, но кровотечение унялось. Маг ещё добавил какое-то заклинание, и встал.

– Не совсем то, что надо, но на пару часов сойдёт. Ярл кивнул, отправляя в небытиё какого-то ретивого стигийского вояку. – У меня в кармане карта, дайте Углуку. Мы вот тут… почти у цели. Держись в середине, говори дорогу. Вы, лорд – вперёд. Лара! Ты как? На ведьму было страшно смотреть. Вся в крови, смешанной с грязью, левое плечо ободрано и в копоти, глаза горят недобрым огнём.

– Пока держусь. Я ведь тоже кой-чему научилась. Пока охраняла Императрицу в библиотеке, от скуки и сама пару книг прочла.

– Молодцом. Леди Айне, теперь – стрелять в полную силу. Всё! Вперёд!

В главном подземном зале, у алтаря, их ждали. Похоже, воинов у стигийцев не осталось, и жрецы заунывными песнопениями возводили какое-то страшное шаманство. Лорд Бер не задумываясь окатил врагов пучком молний. Двое запнулись, их одежды вспыхнули, и они упали, умирая в страшных корчах. Лара наотмашь хлестала своим завывающим бичом, но завалила только одного. От остальных семерых жгут воздуха отскакивал, теряя шипящие куски. Углук ненавидяще взвыл, метнул свою секиру и попал одному жрецу под дых. У того перехватило дыхание, и Лара тут же искромсала его в трепещущие лохмотья. Айне метала стрелы, но добротные эльфийские жала лишь слегка царапали. Она добавила Знаком. Вот один жрец захрипел, схватившись за распоротую грудь, и тотчас же его разнесло под безжаллостными атаками Лары и лорда Бера. Вот ещё один сбился с ритма с разорванным горлом, и тут же его с чавканьем расплющило о стену. Долговязого жреца завалил ярл, оторвав от группы. Тут же его перчатки выпили из визжащего человека жизнь, и на плиты упал лишь высохший труп. Оставшиеся трое стояли как скала, и лишь громче тянули свою призывную тягучую литанию. Эльза, напряжённо держащая защитные заклинания, простонала: – Быстрее, они вот-вот закончат, и тогда нам …ец! По её искажённому лицу струился пот, промывая чистые дорожки в грязи.

– Valle, огнём! – взвизгнула Айне и схватила ярла за руку, – Глаза! Все старательно зажмурились. Через миг сквозь закрытые веки хлынул ослепительный свет, а одежда затрещала от огня. Словно Высший дракон просунул свою рогатую башку в подземелье и дохнул своим Всесжигающим Пламенем.

– Что за срань? – заворчал лорд Бер, старательно закрывая лицо рукавом, – Вы же не были сильны в Магии Огня! Да ещё и такая интенсивность!

– Это… от другого источника, – ответил ярл потрескавшимися от жара губами. Пламя унялось. От двоих жрецов остались только кучки золы, но в круге светящегося раскалённого камня стоял последний, верховный жрец с золотым обручем в форме свернувшегося змея на бритой голове и, воздев руки, призывал Сета отомстить за своих детей.

– Черви. – бросил он в сторону вторгшейся группы, – Сейчас вы почув… Ярл и Айне, не сговариваясь, Знаком оторвали от плит пола громадный чёрный, отшлифованный жертвенный камень. Десяти быкам надо было бы напрячься, чтобы только сдвинуть его с места. Как гигантский таран, алтарь ударил в жреца, аж гул пошёл. Тот ошеломлённо запнулся на полуслове. Камень отодвинулся, и ещё раз ударил в грудь стигийца. Тот пошатнулся, тратя всё внимание и силы на защиту почти оконченного обряда. На третий раз обе ведьмы и лорд Бер добавили к силе удара, каждый что-то своё. Жреца отбросило в сторону, как тряпку. Углук, ловко прыгая на одной ноге, молниеносно перерезал горло.

– Странно, командир. – указал он, размазывая грязь по лицу, – Крови нет. Ярл подошёл, посмотрел, кивнул головой.

– Силён был, злодей… – он пнул останки ногой и отошёл. Огляделся. – Теперь понятно вам, зачем так гнал?

– Да ясно, не маленькие, – вздохнула Лара, осматривая все закоулки и малые тоннели, ведущие неведомо куда, – Ярл, а оттуда ничего не выскочит? За задницу не цапнет?

– Ничего вам не ясно, голуби вы мои. И голубки. – ярл осмотрел тоннели, принюхался зачем-то. – Без жрецов ничего отттуда не вылезет, а их-то как раз и нету. Кончились все.

– А чего мы не поняли? – поинтересовалась Эльза, которой лорд Бер накладывал шину на сломанную руку.

– Видите? – ярл указал вверх, где высоко под сводом сводом застыла голова огромной каменной змеи. Статуя была изваяно чрезвычайно искусно, каждая чешуйка на своём месте, а белые зубы по размеру подошли бы как бивни элефанту.

– Вон, где должен быть глаз. В самом деле, на каменном, аспидно-чёрном лбу, где у порядочной змеи должны бы располагаться органы зрения, тускло мерцал грязно-красный огранённый камень.

– Это и есть Глаз Сета? – хрипло спросил лорд Бер, задрав голову.

– Судя по описанию, как раз и есть, – подтвердил ярл. – Пришли бы на квадранс раньше, он бы ещё не показался, а на квадранс позже – от нас бы и мокрого места не осталось.

– Это почему же? – с задиристым видом воскликнула Айне.

– Этот змеюга ожил бы. А справиться с воплощением самого Сета нам не по силам.

– Упс, – ошарашенно заморгала девушка. – Такой огромный?

– И к тому же почти неуязвимый. А Глаз тот вроде как испепеляет всё, на что посмотрит.

– И что теперь, командир? – Углук сидел на обломке камня и затравленно озирался по сторонам.

– Лара, одень. – ярл кинул ведьме толстые кожаные рукавицы. – Леди Айне, помогайте. Вдвоём они подняли Лару к голове каменного исполина. Ведьма поковыряла ножом, и в руках её оказался недобро багровеющий Глаз.

– Бросай, не разобьётся. Глаз слетел вниз, раздробив толстую каменную плиту пола. Когда Лару благополучно опустили обратно, ярл спросил, подвигав носком сапога диковинный артефакт, – Ну, есть идеи, как уничтожить сей предмет?

– А это обязательно – уничтожать его? – Эльза глядела во все глаза, – Он ведь наверняка столько стоит…

– За обладание им будут такие войны, что страх берёт, – покачал головой лорд Бер, – А применить его можно только во зло. Углук подобрал свою секиру, от души приложился по Глазу обухом. Обломки оружия разлетелись в стороны, а полуорк сконфужено пожал плечами.

– Огонь? Молнии? Да нет, не то, – бормотала Айне. – Тут тоньше надо.

– Как ты сказала? Тоньше? – вскочил ярл. Обвёл всех взглядом.

– Не томи, командир.

– Чей это глаз? Змея! А кто его извечный враг?

– Точно! – лорд Бер хлопнул себя по лбу, – Битва между Птицей и Змеёй.

65
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Девушка из Англии
Маркетинг от потребителя
Убийство Спящей Красавицы
По следам «Мангуста»
Тайны Баден-Бадена
Думаю, как все закончить
Время первых
Каменная подстилка (сборник)