ЛитМир - Электронная Библиотека

– Хорошая мысль. – ярл уже вернулся из кабинета, и все торопливо уселись за обеденный стол.

Вышли на крыльцо гостиницы, по случаю непогоды накрытое широким навесом. Ярл поглядел на мерзко моросящий дождь и выжидательно – на Айне. Очаровательно покраснев от смущения, девушка пробормотала одну из первых формул, которые записывала в свою Книгу Заклинаний. Над головами тут же появился невидимый магический щит, защищающий от воды вообще и от дождя в частности. Под завистливые взгляды редких прохожих добрались до заведения мэтра Рубини. Ярл остановился у входа и ткнул пальцем в вывеску. В правом верхнем углу ярко красовалась маленькая корона.

– Поставщик двора Его Императорского Величества, – кивнула Айне, которая уже стала понемногу разбираться в эдаких тонкостях. Мэтр выплыл навстречу посетителям, вальяжный и вдохновенный. Приложился к ручке Айне, поклонился ярлу, с опаской взглянул на ведьмочек.

– Не посетуйте, фриледи, не имею чести…

– Это Ночные Всадницы. Они со мной. Мэтра на миг чуть перекосило от испуга, но он умел держать марку. Ярл тут же отобрал альбомы с эскизами и моделями, бросил в кресло и демонстративно уселся сверху.

– Это будет дороже стоить, – поклонился Рубини в предвкушении.

– Ха! Это, маэстро – ваши проблемы.

Через положенный срок Айне обзавелась вариацией на тему своей излюбленной Лунной Бабочки. Лара ахала перед зеркалом, – Неужели это я? А Эльзу вообще отдирали от зеркал силой, как липкий пластырь. Обе ведьмочки стали ну просто очаровательными смазливыми чертовками. А мэтр победно улыбался, пока ярл отсчитывал ему цехины.

В ателье мадам Норры вломились, чуть ли не как при штурме. Лара и Эльза сразу перетекли влево-вправо от входа, многозначительно поигрывая коготками. Лакея и какую-то девицу сразу уложили отдохнуть под примерочным зеркалом. А Айне без лишних слов аккуратно взяла закройщика за горло, временно перекрыв ему доступ воздуха. – Где мадам? – затем чуть отпустила. Самую малость. Малость спавший с лица мастеровой молча ткнул рукой в дверь, ведущую вглубь заведения. Оттуда сама, не дожидаясь приглашения, вышла мадам Норра и, увидев всё, слегка побледнела.

– Это ограбление? Затем признала вошедших: – Леди? Ваша светлость? Что всё это… Ярл бесцеремонно помахал перед её носом свитком.

– Аудиенция у Императора. Через час. Я и леди Айне. Вся надежда на вас. Оплата соответственная. Этих, – указал на ведьмочек, – приодеть тоже. Что-нибудь удобное, боевое, но красивое.

Три квадранса по ателье носился шквал из примерщиков, закройщиков и прочих портных дел мастеров. Лара и Эльза первыми обзавелись нарядными и практичными костюмчиками, над которыми долго охали и умилялись. Затем из боковой комнаты вышел ярл, весь элегантный, как чёрный полированый рояль. Наконец, обьявилась и Айне в платье неописуемой красоты и с горностаевой муфточкой по поводу непогоды.

– Довольно миленько, – только и нашлась, что сказать она, оглядев себя в большое, до потолка, зеркало. Ярл было потянулся к кошельку, но забеганная и запыхавшаяся мадам замахала руками: – Я боюсь ТАКУЮ сумму держать в доме. Можно чеком через банк? Получив вексель на четырёхзначную сумму в контору «Фродо и сыновья», присела в глубочайшем мерси.

На улице ярл свернул в ближайшую подворотню, поставил портал. Шаг, другой, – и все четверо вышли прямо в необьятный вестибюль Императорского дворца. Двое слуг, которые тащили рулон свёрнутого ковра, тут же умчались прочь, истерически всхлипывая от испуга. Гвардейцы дёрнулись было, наставили копья. Ярл погрозил кулаком. Усачи глотнули воздуха в судорожно сведённые глотки и угомонились. Наверное, признали. Какая-то статная дама поставила было мерцающий щит, да ещё и заклинанием хотела припечатать. Но Айне уже эдак многозначительно держала в руках лук с наложенной на него стрелой. – Не надо.

– тихо, но доходчиво сказала девушка. Ярл пальцем нарисовал в воздухе магический знак и несильно послал его в сторону дамы. Та оказалась понятливой. Убрала щит и расслабилась. Из бокового коридора, ведущего к Имперской канцелярии, показался канцлер.

– Ага, все уже здесь!

– А где Углук? – осведомилась Лара. Лорд Бер вздохнул, – То заклинание, которым ему располосовали ногу, оказалось с «довеском». Сейчас над ним целители хлопочут. Но обещают, что к вечеру будет, как новенький. Айне молча присвистнула. Заклинания с «довеском», когда под одной магией скрывается другая, считались высшим искусством и были доступны не каждому даже выпускнику Университета. Лорд Бер, постройневший и даже слегка помолодевший после экспедиции в Стигию, повернулся. – Вот, кстати, познакомьтесь. Госпожа Жюстина Йоргенсен, новый член Совета Магов. Мастер погоды. Госпожой Йоргенсен оказалась та самая дама, которая так оперативно и лихо отреагировала на вторжение через портал. Все представились, а затем канцлер бросил взгляд на часы. – Пора.

Эльза и Лара остались у входа в малую приёмную, пренебрежительно оглядев стоявших у дверей охранников. Те поняли намёк и даже не шевельнулись. Внутри ярл отдал секретарю Альфонсио отчёт, и через пару мигов часы пробили три. Айне, магичка, ярл и канцлер вошли в кабинет Императора. Там уже был барон Орк. Госпожа Йоргенсен была бледна, и её ощутимо трясло.

– В чём дело? – поинтересовалась у неё Айне, когда все представились и уселись, но магичка только открыла и закрыла рот.

– Я, кажется догадываюсь, – мягко сказал лорд Бер. – Дочь простого рыбака из крохотной деревушки, в которой традиционно обожествляли Императора. Десять лет тому с отличием закончила Университет магии. И вдруг – бах! – позавчера попала в Совет Магов, а сегодня – на приём к Императору. Волненья выше ушей. Я верно излагаю? Госпожа Йоргенсен только кивнула и разрыдалась.

– Может, это – целителя вызвать? Может, какое успокоительное даст? – барон Орк тоже посочувствовал бедняжке.

– Не надо. Не к чему ему тут путаться. – не согласился ярл. Он достал из воздуха бутыль с прозрачной жидкостью, утянул со стола стакан и налил половину. Затем извлёк на свет огурец. – Вот и всё лекарство – чистый spiritus vini и простецкая закуска. Ну-ка, мэм… Вот так, вот и хорошо. Теперь похрумкайте и отдышитесь. Император вежливо, но непреклонно взял Жюстину за руку и усадил на ближайший стул у своего стола. Женщина задышала ровнее, а на щёки её выплеснулся румянец.

– Послушайте, голубушка. – начал он. Та пыталась вскочить, но Император придержал её, чуть надавив на плечи. – Послушайте. Я ценю людей не столько за титулы, сколько за способности и дела их. К тому же придворным этикетом мы все нахально манкируем. Поэтому не тушуйтесь и будьте проще. Договорились?

– Да, ваше величество, – великолепным грудным контральто только и ответила госпожа Йоргенсен.

– Прекрасно. Мне рекомендовал вас лично лорд Бер, да и от Адмиралтейства просто блестящие отзывы. Пока мне этого достаточно, а дальнейшее зависит только от вас. Кстати, это не ваш старший брат командовал корветом «Ястреб» у моего отца? А не ваш ли дед наводил в своё время страху на пиратов?

– Да, именно они, ваше величество.

– Ага, так вы из наших, – многозначительно протянул ярл и подмигнул Орку.

– Ну да, потомственные поморы, за Империю жизней не щадили, – подтвердил барон.

– Ну, тогда тем более, – подвёл итог Император. – Садитесь все, и давайте рассказывайте, ярл.

Пару раз ярл просил отдыха или промочить горло. Император, Барон Орк и Жюстина, которая, несмотря на свои габариты, оказалась умнейшей женщиной, с трёх сторон задавали уточняющие вопросы. Несколько раз отдувалась и Айне. Один раз вызвали даже Эльзу с Ларой. Не ушёл от расспросов и канцлер.

– Хорошо, – произнёс Император, когда все косточки были обсосаны и перемыты. – Какие будут мнения? Барон?

– Операция прошла на редкость удачно. Беспокоит только непонятное поведение гномы-магички. Знала ведь, что рискует. Ну да ладно, я проверю по своим каналам всю информацию. Моё мнение – отлично.

– Госпожа Йоргенсен?

– Такие эскапады в духе ярла? Тогда им в группу нужен боевой маг, причём экстра-класса. В остальном – безукоризненно.

69
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Полночный соблазн
Соль
Севастопольский вальс
Эрхегорд. Старая дорога
Спасти лето
GET FEEDBACK. Как негативные отзывы сделают ваш продукт лидером рынка
Тайны Лемборнского университета
Ледовые странники
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?