ЛитМир - Электронная Библиотека

– Леди Айне?

– Согласна с госпожой Йоргенсен и бароном. От себя добавлю – нужны защитные амулеты наилучшего качества. Вроде моего. – и девушка продемонстрировала свою изумрудную подвеску.

– Позвольте, леди? – потянулся лорд Бер. Он взял амулет, стал осматривать и шептать заклятья. К нему присоединились и Император, и магичка. Даже ярл вытянул шею, чтобы лучше видеть. По кабинету мерцали зелёные блики. Иногда амулет отзывался высоким красивым звоном, и тогда на лицах появлялись восхищённые улыбки.

– Дорого вы мне обойдётесь, – деланно сердито заявил хозяин кабинета, когда вернулся в своё кресло. – А что вы скажете, ярл?

– Да что тут скажешь? Сделали, что могли.

– Гм! Ладно. Лорд канцлер? Лорд Бер пожевал губами, формулируя ответ, затем махнул рукой и просто ответил, – Дело о Стигии можно сдавать в архив за ненадобностью.

– Согласен. Что-нибудь ещё? Ярл поднял руку. – У канцлера Бера нет замка и места средоточия.

– Мой недосмотр, – согласно кивнул Император, – Что вы предлагаете, ярл? Тот развернул карту Стигии и ткнул пальцем. – Вот. На северо-востоке. Порт в устье реки, много зелени, не жарко. Земли хорошие. Правда, в тамошней реке водятся крокодилы, но, думаю, это вряд ли кого смутит. Зато рядом горы, где полно камня, а через море переплыть – и серединные области Империи. Там можно и военно-морскую базу поставить, и верфи.

– Что скажете, лорд Бер? Тот лишь развёл руками, мол – сами решайте, ваше величество. Но против воли заулыбался.

– Быть посему. Альфонсио! – Император прикоснулся к шару связи, – Подготовь мне следующие указы…

– Так… с этим покончили. Личные пожелания, просьбы есть? Айне встала. – Мой Император. Официально приглашаю вас с супругой и детьми на новоселье в мой замок. Дня через два-три, как у вас с делами будет.

– Это в Долине Горных Эльфов? Хм… а почему бы и нет? Девушка просияла и повернулась к остальным. – Вас тоже. Барон Орк, госпожа Йоргенсен, канцлер Бер. Хоть свежим воздухом немного подышите.

– Это, если не ошибаюсь, за Бриарвудским лесом? – подняла брови магичка.

– Да туда ж год ехать! Император усмехнулся. – Вы теперь член команды. Вот, перепишите. – с этими словами он достал свою Книгу Заклинаний, полистал и положил перед волшебницей. Та чуть засмущалась, но выудила из крохотного ридикюля толстенный потрёпаный фолиант со множеством закладок, вставных листов и приложений.

– Ого! – завистливо проронил лорд Бер, – Да вы, мэм, просто кладезь знаний! Кстати, леди Айне, а матушка ваша?

– Она решила отложить на зимние каникулы. С этим Университетом ей и вздохнуть некогда. Так что через полгода и она за вас возьмётся. Барон Орк хохотнул. – А ярла вы пригласили?

– Вот ещё! – фыркнула Айне, – Он мой сюзерен, и так придёт. А если вздумает забыть, я ему уши обрежу. А ещё лучше – маменьке пожалуюсь!

– Только не госпоже баронессе! – воскликнул ярл и зачем-то схватился за свои уши. Госпожа Йоргенсен, сверявшая запись в своей Книге с оригиналом, аж сбилась с мысли. – Это у вас шутки такие? От хохота чуть не рухнула люстра. Волшебница в сердцах плюнула, отчаявшись понять этих сумасшедших аристократов, и продолжила вычитывать текст.

– Да, ярл, – вспомнил Император, вволю насмеявшись, – Эта ваша Лара… та самая Ночная Всадница, из подвалов Палаты? И как она?

– Леди Айне и лорд Бер не дадут соврать – превыше всяких похвал.

– И… чем же вы её так купили? Ярл помялся, – Пообещал сварить ей зелье, чтобы она могла иметь детей.

– Не стыдно обманывать бедную девушку? – насупилась магичка.

– Да никакого обмана, – пожал плечами ярл. – Одна из моих ведьмочек, Джейн, год назад захомутала моего капитана стражи. У них родилась девочка, с неплохим Даром. Назвали Валькирией. Сейчас планируют насчёт мальчика. Приеду в замок, проверю. А как сказал Брен, муж её, того флакона им на взвод хватит. И останавливаться они пока не собираются. А Ларкино зелье пока в хранилище лежит. Сама отказалась – не заслужила, мол.

– Недурственно, – хмыкнул барон Орк. – Вам, ярл, вербовщиком бы работать. Умеете людей приваживать.

– И что, это было так легко – сварганить такой составчик, чтобы даже Ночная Всадница, у которой детей не может быть в принципе, …? – всё ещё сомневалась Жюстина.

– Да нет… – поморщился ярл. – Вовсе нелегко. Сходил кой-куда в Нижние Миры да принёс кой чего оттуда. Потом воспользовался некоторыми секретами своего некромансерского искусства, да в лаборатории попотеть пришлось изрядно.

– Да правду он говорит, – подтвердила Айне. – А девчонка у Джейн – просто чудо.

– В какое интересное время мы живём, – всплеснула руками госпожа Йоргенсен и повернулась. – Рушатся незыблемые законы мироздания. Может, заодно подскажете, лорд Бер, какие умники состряпали рецептик портала?

– А зачем вам? – подозрительно прищурился тот.

– Да, судя по этим формулам, если авторов хорошенько потрясти, из них ещё много секретов повысыплется.

– Ну, если у вас хватит духу лично потрясти ректора Университета баронессу Аэлирне, – поёжился канцлер. – Или вот Чёрного Ярла…

– Кого-кого?!! – ледяным голосом переспросил Valle.

– А что, вы не слышали? За глаза вас так и называют – Чёрный Ярл. Valle как-то хрюкнул, и было непонятно, пытался ли он засмеяться, или не дать волю гневу.

– Ты чего? – округлила глаза Айне, – Правда не знал?

– Кстати, чуть не забыла. Девушка порылась где-то в складках своего роскошного платья и извлекла на свет свёрток. – Копалась я недавно в запасниках Университета, и скопировала любопытнейший свиточек. Прикинула и так и этак, если приложить ещё несколько мастеров погоды, то из пустыни можно сделать очень даже благодатные места…

– Центр и юг Стигии? – взвился канцлер как сокол на добычу. А госпожа Йоргенсен вцепилась как клещами в свиток и бережно развернула его. Вдвоём они цепко просмотрели, оценили, прикинули. Император тоже хотел было присоединиться, но только махнул рукой и буркнул – Да я уже почти отвык от этих дел… Ярл приблизился и шепнул, – И напрасно. С завтрашнего дня выдели два часа и вспоминай работу волшебника. Да и с оружием тоже. Глаза Императора сверлили Valle. – Это…

– Да, план выходит на конечные пункты.

– Гм… да мне в сутках и так не хватает двух, а лучше пяти часов.

– Так. – ярл жёстко усмехнулся, – Через два квадранса – в фехтовальном зале. И прихвати свой Рубиновый Клинок. Дам тебе пару уроков.

– Да куда тебе? Ты, помнится, только копьём мог прилично ковырять.

– В отличие от вас, мой Император, – ярл ухмыльнулся, нахально скаля зубы, – Я штаны в кабинетах не просиживаю. Всё больше на свежем воздухе. Вон глянь, как старикашка Бер подтянулся. А всего-то две седьмицы в чистом поле.

– Насколько я тебя знаю, волчара, чисто поле всё было завалено трупами и руинами. Ярл скромно потупился, а затем повернулся к скучающей Айне, – И как это тебе мэм Аэлирне выдала допуск в запасники?

– Кстати, ту свалку премудростей давно пора перешерстить, – магичка наконец оторвалась от свитка, откинулась на спинку стула. Прокашлялась и оглянулась. Император тут же сунул ей под руку хрустальный графин с оранжадом.

– Спасибо, выше величество. – кивнула Жюстина и жадно осушила стакан.

– М-да, там наверняка полно ответов на вопросы, от которых у всех болят головы. – мимоходом заметил лорд Бер, бережно спрятав документ.

– Ну что, я была права? – поинтересовалась Айне. – По поводу этого свитка? Канцлер странно посмотрел и кивнул. – Продолжай в том же духе, девочка, и пойдёшь дальше своей матушки.

– В-общем, так. – выдала заключение магичка. – Надо будет кое-что проверить, покопаться в архивах. Пару экспедиций на место работы, уточнить детали. Но: ни я одна, ни даже в паре с лордом Бером… надо бригаду побольше.

– А вы сколотите команду навроде моей, – посоветовал ярл, наливая напитка и себе. – Так сказать, группу высадки-захвата.

– Ну-ка, ну-ка, – заинтересовался барон Орк. – Два-три воина или боевых ведьмы впереди, чтобы не пускать в ближний бой. Ярл кивнул. – Сзади опытнейший маг как прикрытие, а в середине лучник и некромант. Или погодник. Классический ордер, как сказал бы адмирал Арнен.

70
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Смерть тоже ошибается…
Assassin's Creed. Кредо убийцы
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Питер Пэн должен умереть
Менеджмент. Стратегии. HR: Лучшее за 2017 год
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
Рыцарь ордена НКВД
Руководство для домработниц (сборник)