1
2
3
...
70
71
72
...
92

– Барон, – обратился Император к Орку, – А у вас не найдётся ещё одного племянника типа Углука? Начальник разведки кисло кивнул, – Вообще-то есть. Но он парень с головой, и я хотел приспособить его к своим делам.

– Тем более, тем более… – госпожа Йоргенсен подняла голову. – А что он из себя представляет, этот Углук?

– Незабываемое зрелище, – усмехнулся Император и положил пальцы на шар связи. – Альфонсио, выясни, как там Углук? Целители его не доконали?

– Никак нет, Ваше величество. Уже мается под дверьми приёмной, точит лясы с ведьмами и наводит ужасу на охранников.

– Ну-ка, пригласи… Когда полуорк вошёл в кабинет, в своих тёмных очках, с развевающимися светлыми волосами на литых плечах, ростом под потолок, магичка тихо ахнула.

– А… – она кое-как пришла в себя и выдавила, – А племянничек ничего. Второй ему под стать? Барон Орк кивнул, – Вы ещё моей дочери не видели, госпожа Йоргенсен. Буря в комнате! Слабонервных и детей просим удалиться!

– Да, кузина у меня что надо, – ухмыльнулся Углук. – Если ещё закончит этот ваш Университет, запасайтесь гробами!

Когда аудиенция была окончена, Император вздохнул, вытащил из-под стола полыхающую алым светом шпагу и любовно погладил благородное оружие.

– Альфонсио, я намерен немного размяться в фехтовальном зале. Вместе с Чёрным Ярлом.

Глава 11. Миттельшпиль.

«Блок, перевод, атака ин кварта, ин сикста. Ах, дьявол, он этого и ждал?! Ладно, пока отступим. А как насчёт старого, испытанного терца? Ага, меч-то у тебя тяжеловат… У-у, волчара, загонял меня в конец, хоть и сам дышишь через силу… Так, защита номер шесть, это у нас на все случаи жизни…». Император, мокрый хоть выкручивай, поймал себя на ощущении, что это ему нравится. Крутить фехтовальные финты со старым другом, да ещё и почти в полную силу, подпуская иногда чуть магии – давненько он не позволял себе такого удовольствия. И пусть идут ко всем чертям эти скучные стариканы и чопорные придворные! Его противник отступил на шаг, поднял вперёд левую ладонь. – Минутку. – Он снял защитную куртку и зашвырнул её в угол, оставшись только в штанах и мягких полусапожках. Вытер пот, заливавший глаза, обеими ладонями ухватил поудобнее свой тонкий полутораручный меч, бросил, – А теперь держись, ваше величество, – и обрушил ураган ударов. Шипящая, рассыпающая иногда алые искры, рубиновая шпага Императора запорхала огненной молнией. Матовый некромантов скимитар в два пальца шириной был чуть медленнее, но посолиднее, парировать его не так просто. Ярл резко сменил стиль боя, змеёй увильнул в сторону и оставил после себя фантом. Смена дистанции, подножка – и шпага, разочарованно вжикнув, пронзила пустоту. А эфес ярлова меча замер, не дойдя полпальца до виска Императора.

– Туше, – чётко засчитал офицер, наблюдавший за боем.

– И – общий счёт? – спросил Император.

– Увы, Ваше Величество. Два-три в пользу ярла Valle. Осмелюсь напомнить…

– Ах да, – разочарованно протянул Император, – Встреча с баронами. Но я постараюсь выкроить время и потренироваться с мастером по фехтованию, да и на магическом полигоне тоже.

– Когда тот мастер станет для вас мальчиком для битья, надеюсь встретиться с вашим величеством ещё.

– Непременно, ярл, непременно.

Королева Эльфов погасила магическое зеркало, в котором наблюдала поединок и повернулась. – Что скажешь, сын мой? Стоявший рядом эльф покачал светловолосой головой, – Не хотел бы я попасть к этим хумансам под горячую руку. К тому же некромант явно придерживал свою магию. Тем не менее…

– Да, Тирион? – женщина протянула изящную руку и взяла со столика бокал с бледно-золотистым вином.

– Когда отряд ярла разносил подвалы жрецов, я до последнего мига был уверен, что некромант присвоит Глаз Сета себе.

– И я тоже, – негромко призналась королева, глядя куда-то сквозь подёрнутое зеленоватой дымкой стрельчатое окно.

– Правда, не скажу, чтоб огорчился своей ошибке. Так вот, матушка. Уже больше года прошло с тех пор, когда, как ты утверждаешь, этот чёрый маг взял себе наследство Яромора. Женские глаза цвета сочной зелени полыхнули гневом. – Никогда! Никогда не смей произносить проклятого имени здесь! Или ты забыл, скольким нам пришлось пожертвовать, чтобы смести с лица земли его и его империю?

– Прости, – сын на миг обнял мать, – Прости. Я ничего не забыл. Ни тысяч наших братьев и сестёр, ни десятилетий тяжких испытаний.

– Не забывайся больше, сын мой. – королева вновь выглядела мудрой и величественной красавицей. – Он это сделал, ибо иного способа уничтожить Книгу Заклинаний нет. А течение магического эфира стало намного чище. А после событий в Стигии так даже и мне дышится легче. Продолжай.

– Возможно. Но – с тех пор никаких подвижек и даже намёков. Либо мы где-то ошибаемся и этот хуманс всё-таки сумел окончательно похоронить книгу иным способом, либо он держит свою силу в такой узде, что… – и Тирион развёл руками.

– Что из этого следует? – спокойный тон правительницы эльфов говорил о том, что все эти думы давно уже передуманы. Принц несколько мигов помедлил. – Надо спровоцировать его на нечто… чтобы он раскрылся.

– А зачем? Мы оба знаем, что каким бы хорошим не прикидывался некромант, рано или поздно чёрные уши вылезут. Тирион кивнул, – Да, горькие уроки истории позволяют избежать многих ошибок. Однако, ты уже вынесла ему приговор, хотя этот хуманс ещё ничего не сделал? Королева прошлась по комнате, задумчиво ставя шаг.

– Не знаю. К тому же, пока я не вижу силы, чтобы привести в исполнение, как ты говоришь, приговор. Я имею в виду, без особых катаклизмов и жертв. Эльф несколько раз качнулся с пяток на носки, словно пробуя новую обувь, а затем сообщил давно задуманную идею, – В любом случае надо присмотреться поплотнее и к этому Чёрному Ярлу, и к его окружению. Эта… Жюстина Йоргенсен,

– с трудом выговорил Тирион, – набирает отряд боевиков.

– И – под какой личиной ты собираешься там обосноваться? – мгновенно догадалась мать.

– Правда, сказанная в нужное время и в нужном месте – это надёжное оружие. На лице королевы, исполненном холодной красоты, появилась слабая улыбка.

– Ты быстро взрослеешь, мальчик мой.

– Спасибо, мама. – принц чуть поклонился. – Так вот. Не самый старший сын, надежд на что-либо никаких. Скука, так может, в чужих краях… И так далее.

– Да. У хумансов это уважительная и достойная причина. Правда, возможен и другой, более многообещающий путь. Вывести из игры эту выскочку Айне и попасть в окружение самого некроманта.

– Полегче на поворотах, матушка. За смерть этой «леди Айне» некромант отомстит так, что боги с небес разбегутся. Ты ведь помнишь – у людей горячее сердце. На несколько мигов глаза королевы затуманились, и её прекрасный облик чуть оттаял.

– Ты опять прав, сын мой. Я… помню.

– К тому же, этот чёрный маг очень, очень силён.

– Да, он сумел пройти через Танцующее пламя. Хотя он и не осознаёт свою силу даже на четверть.

– Не знаю, не знаю, матушка. Элинор, которая преподаёт целительство в этом их Университете, утверждает, что он блестящий теоретик и практик магии.

– Ах да, портал. Насколько это близко к Истинному Знанию?

– Трудно сказать, – пожал плечами Тирион. – Хумансовские маги берегут свои Книги Заклинаний. А чужому заглядывать в них бесполезно. Королева задумалась. Рассеяным взглядом проводила иволгу, впорхнувшую в окно в поисках мошек. Поправила без нужды складки платья.

– Да, может оказаться, что все наши трепыхания бесполезны. К тому же Дева Полей сказала…

– Что она изволила сообщить, матушка?

– У него странный дар привораживать к себе людей. Я имею в виду – безо всяких заклинаний или талисманов. Дружба, уважение или как там у них это называется.

– У грязных хумансов? Это невозможно! Королева Эльфов вздохнула. – Когда речь идёт о хумансах, трудно сказать, что возможно, а что нет. Они слишком… вариативны и непредсказуемы. Представляешь, когда Дева Полей с сестрой, Лесной Девой, перехватили некроманта на Тропе…

71
{"b":"311","o":1}