ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ещё одна странность, – быстро вставил жадно внимающий Тирион.

– Да-да. Так вот. Его подружка из рода леани, Аэлирне, вступилась за него и готова была сражаться на его стороне ПРОТИВ дев. Тень набежала на лицо принца, – Предатели бывают всегда.

– Дело в том, что она НЕ предательница. Лично я гордилась бы такой дочерью, как Аэлирне. Поэтому я потихоньку внедряю в головы народа леани идею избрать Бриарвуд своей родиной и предложить этой волшебнице корону. Невероятно трудно увидеть удивлённого до ошеломления эльфа, но мать на пару мигов видела сына именно таким.

– Так… – Тирион медленно пришёл в себя. – Так ты не осуждаешь её?

– Не осуждаю. – взгляд королевы чуть потеплел. – Правда, и не понимаю. Как бы он ни был хорош сегодня, но он чёрный маг. А это не профессия, а призвание. Стиль жизни. Мировоззрение. И то, что это её не отталкивает, наводит меня на недоумение.

– А её дочь?

– Та ещё молода. Не смогла сделать выбор. Кстати, во всех местах, где он бывает, о нём отзываются более, чем хорошо.

– Да что же это за некромант такой?

– Ты прав, мальчик мой. Прежде, чем что-либо предпринимать, надо поближе на него взглянуть.

– Так пригласи его и поговори. А то у меня уже голова кругом идёт. Королева несколько мигов обдумывала. – Блестящий ход, сын мой. Просто беспроигрышный.

Ярл осмотрел свою работу ещё раз. Затем привычно потянулся за трубкой, набил её и откинулся на спинку своего любимого кресла-качалки. Перед ним в комнате раскинулся обьёмный алый чертёж с диаграммами, формулами и пометками. Линии ощутимо дрожали от внутреннего напряжения.

– Ну ещё бы, даже ежу понятно, что слишком уж приблизительно всё это, – задумчиво пробормотал он и потянулся за «Справочником Мастера Огня». Мышцы, натруженные во вчерашнем состязании с Императором, протестующе заныли.

– Он у меня, – отозвалась Айне с другой стороны конструкции, где терпеливо что-то подбирала в узле сопряжения потоков. В распахнутое настежь окно забрёл лёгкий зябкий ветерок. На широкой мягкой тахте заворочалась Аэлирне, которая сладко дремала всё это время. Ярл бросил в ту сторону неожиданно потеплевший взгляд и осторожно укрыл женщину мохнатым пледом.

Вчера, когда через портал вышли прямо во двор замка ярла, Айне сразу отправилась проведать Джейн и маленькую Валькирию. Ярл огляделся и рявкнул:

– Ярвик! Ярвик, иди сюда, змей тебя дери! Из-под куста черёмухи вынырнула лохматая голова Ярвика. «Пьяница горький, но одежду шьёт хоть куда» – как однажды выразилась Нгава. Подбежал, пошатываясь и теряя приставшие жёлтые листья, и склонился в поклоне.

– Здрасьте, вашсветлость! С прибытьицем!

– Одежду с девчонок сможешь скопировать? Ярвик обошёл вокруг Эльзы с Ларой, обдавая всех густым перегаром, и почесал в затылке.

– Знамо дело, хозяин. А если из «чёртовой кожи» пошить? Износу не будет!

– Попробуй, – кивнул ярл и, отдав необходимые распоряжения по хозяйству, взбежал по ступенькам в свою башню. Когда, роняя на ковёр капли воды после душа, добрался до постели, в спальне замерцал портал и из него шагнула Аэлирне.

– Дорогой мой… Ярл тряхнул головой, отгоняя сладкие воспоминания, но голос прозвучал опять.

– Дорогой мой, тебе не кажется, что твой чертёжик неустойчив? – мурлыкнула волшебница, приоткрыв один глаз. Своим чутьём и богатым опытом она сквозь дрёму уловила возмущения магического эфира и вынырнула из грёз поглядеть, до чего тут без неё докатились.

– Ты права, мам. Щас как бахнет! – жизнерадостно сообщила Айне. Аэлирне и ярл одновременно улыбнулись. В это время магическая конструкция лихо изогнулась и сложилась внутрь себя. Айне отпрыгнула в угол за шкаф, а ярл в сторону Аэлирне, загораживая женщину леани собой. Однако ничего не произошло, только на полке слабо звякнул магический колокольчик.

– Ну, я так не играю, – заявила Айне, вылезая из укрытия. И тут бахнуло. Вернее, не бахнуло, а полыхнуло багрово-чёрным. Аэлирне хладнокровно произнесла заклинание из арсенала пожарников, однако языку огня, пляшущему в середине комнаты, это, похоже, ничуть не повредило.

– Что такое? – левая бровь волшебницы чуть поднялась, и она открыла уже оба глаза.

– Мам, кажется, у нас получилось, – заявила Айне, на четвереньках подкрадываясь к огню. Вытянула руку, коснулась, а затем решительно всунула в жар.

– Айне, голубушка, ты уверена… – Аэлирне вцепилась в плечи ярла и смотрела из-за них, как из-за зубца крепостной стены.

– Всё в порядке, мама. – девушка осмотрела свою руку, ничуть не пострадавшую, а затем встала и просто шагнула вовнутрь. Прошла сквозь огонь, роняя весёлые искорки. Затем наклонилась, рассматривая что-то внутри.

– Ага! Вот как один знакомый некромант делает огненное зелье! Айне двумя руками зачерпнула… и принесла матери пригоршню пламени.

– Попробуй. Аэлирне заколебалась, но ярл нагнул голову и, как ни в чём ни бывало, продегустировал прямо из ладоней.

– Очень даже. – кивнул головой, – Рекомендую, мэм. Волшебница взяла руки дочери в свои и отпила жидкого огня. Облизнула губки, прислушиваясь к ощущениям, и выпила всё.

– Действительно, очень даже. – легко согласилась она. – Может, кто-нибудь соблаговолит обьяснить, что это у нас за огненное чудо посреди комнаты? Может, и мне пройтись по углям?

– Тебе нельзя, – тихо сказала Айне, зачарованно глядя в огонь.

– Почему? – впрочем, волшебница-мама уже догадывалась.

– Это, мэм, очень приближённое подобие матрицы Танцующего Пламени. – пояснил ярл, ласково обняв обеих леани. – Мы с леди Айне адепты, нас не тронет, даже наоборот поможет.

– Каким образом? – поёжилась Аэлирне. Ярл притянул к себе осколок стекла, царапнул запястье. Так, что капнула кровь. Затем шагнул и тоже сунул руку в огонь. Вытащил, осмотрел, удовлетворённо кивая, и вернулся. Продемонстрировал обеим леани чистую неповреждённую кожу на своём запястье.

– У нас с леди Айне пламя составляет часть нашей сущности. – тихо пояснил он. – Со всеми вытекающими отсюда последствиями.

– Ага! – Айне уже оказалась возле языка огня. Всмотрелась, полезла рукой вовнутрь и, как змею за хвост, вытянула длинную светящуюся строку формулы. Осмотрела, водя пальцем по ярко-оранжевым символам. – Вот… только я тут почти ничего не понимаю, – пожаловалась она.

– Ничего. Придёт время, разберёмся, чем нас наградили Боги. Раздался шорох, за остатками окон мелькнули две тени. Миг – и с балкона в комнату влетели Джейн и Лара.

– Я так и думала, – кивнула Джейн, рассмотрев обстановку.

– Точно. – подтвердила Лара, ухмыляясь. В это время обгорелая дверь, ведущая на лестницу, с грохотом вылетела, и в комнату ураганом ворвалась Эльза. – Грёбаные экспериментаторы…

– Кстати, – перебила её Айне. – Ты так и не продиктовала нам это заклинание.

– Да причём тут… – запнулась ведьма. – Хозяин. Во всём замке и, похоже, во всём городе огня нету. И не добывается, не высекается, не зажигается.

– Гном в кузне от холода зубами стучит, судьбу проклинает, – поддакнула Лара. С лестницы вошла Нгава со своей гигантской поварёжкой и всплеснула руками.

– Valle, вредный мальчишка… У меня печи потухли, без обеда остаёмся. А ты тут безобразия нарушаешь! Ярл вздохнул. Под остолбенелые взгляды остальных поковырялся в огне, ослабил какой-то формирующий узел и осторожно спрятал нечто неописуемое, оставшееся от пламени, в свой магический карман.

После обеда все трое сидели в холле на втором этаже, поскольку в башне шёл ремонт. Аэлирне и Valle обсуждали способы построения Ключевых Заклятий для защиты двух новых замков в Бриарвуде и Долине Горных Эльфов. Айне терзала свою скрипку, пытаясь изобразить и передать, как ярл с баронессой отчаянно флиртуют друг с другом. Правда, с каждым днём музыка у неё получалось всё лучше, и давалась всё легче.

– Ваша светлость! – в холле появился капитан Брен.

– Говори, – нехотя обернулся ярл.

– Там эльф откуда-то появился. Выскочил, как чёртик из коробочки. – виновато обьяснил Брен, – Даже сигнальные линии не нарушил.

72
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Мир уже не будет прежним
София слышит зеркала
Мне снова 15…
Шпион среди друзей. Великое предательство Кима Филби
Птице Феникс нужна неделя
Думаю, как все закончить
Девушка в тумане
Мужчины с Марса, женщины с Венеры. Новая версия для современного мира. Умения, навыки, приемы для счастливых отношений