ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, они такие, – хихикнула Айне и изобразила какую-то эльфийскую мелодию.

– Так вот, он с письмом. Говорит, вашей светлости от ихней королевы. Айне от неожиданности дала петуха и остановилась.

– Ну что ж, зови, коли так. – рассудил ярл.

Эльф-рейнджер чуть заметно, на грани приличия, поклонился и подал ярлу свиток. Тот сорвал печать и пробежал текст глазами. Затем внимательно прочитал ещё раз и задумался. Тронул рукой серебряный колокольчик на столе. В холл тут же влетела Лара. – Накормить, дать отдохнуть и так далее. – он указал рукой на гонца. Тот пытался отказаться, но ярл замка жёстко прервал его.

– Почтеннейший. У нас есть законы гостеприимства, и я не собираюсь их нарушать. Когда я буду у вас в гостях, тогда вы будете решать, где мне сесть и когда вздохнуть. – ярл выудил из шкатулки на каминной полке двойной серебряный цехин и бросил эльфу. – А в этом замке пока что хозяин я, и не будем больше проявлять невежливость. Тот подбросил на ладони большую монету, нехотя изобразил на точёном лице подчинение, и последовал за Ларой.

– Что вы об этом думаете? – сказал ярл и протянул Аэлирне послание. Та вместе с Айне внимательно ознакомилась с составленным по всей форме приглашением ярлу посетить Королеву Эльфов в её замке Filit Lindl. И причём в ближайшее время.

– Филит Линдл… – весьма задумчиво протянула волшебница, – Песня Птицы… Если я правильно помню, этот замок на краю эльфийских владений. Пограничный, а потому всемерно укреплён и защищён.

– Что, если и так? Было бы странно, если бы некроманта пригласили в самое сердце страны эльфов, а тем более в столицу. – рассудила Айне.

– А что ты думаешь, дорогой? Вернее, что ты уже решил? Я ведь вижу. Ярл побарабанил пальцами по столу и поделился сомнениями. – Приглашение насквозь официальное, поэтому мне следовало бы появиться там вместе с Аэлирне… Волшебница поощряюще улыбнулась.

– Поэтому вы, мэм, остаётесь здесь. Айне только и развела руками. – А кто-то ещё прохаживался насчёт женской логики. Хотя в данном случае твоё решение ну совсем непонятно.

– Дорогой, это не потому ли, что я отказалась пройти эти ваши дурацкие человеческие выдумки типа выйти замуж?

– Девочки, вы не поняли, – терпеливо обьяснял ярл. – Просто – я не уверен, что вернусь оттуда.

– Ах, ты думаешь, это ловушка… – Айне заёрзала в кресле и нервно вскочила.

– А ведь наш милый прав, насквозь прав, – признала Аэлирне. – Ведь почти все остальные воспринимают его не иначе, как ужасного некроманта.

– Страшного и ужасного, – весело подтвердила вернувшаяся Лара. – Командир, обьявлять осадное положение? Готовить десант? Этого лазутчика в пыточную?

– Нет. Сделаем так. Я отправляюсь к королеве прямо сейчас. Вы мэм, срочно почирикайте по шару лично с Императором и дословно передайте ему вот что…

Выйдя из большого, туманно колышащегося зеркала эльфийского портала, оказались перед открытыми воротами в стене, обрамлёнными красивыми стройными башенками. Двое эльфийских воинов, мающиеся от безделья у входа в замок, разом насторожились и посерьёзнели. Эльф– гонец, привёвший ярла, развернулся, затем демонстративно зашвырнул в сторону леса большую сверкающую монету и жестом пригласил в ворота. Внутри оказался выстроенный в два ряда почётный караул, закованный в броню из магии. А на стенах и в бойницах ярл почувствовал ненавидящие взгляды, жалящие стрелы и связывающие заклинания. Он покивал, соглашаясь со своими мыслями, и вслед за проводником прошёл к изящному зданию, которое язык не повернулся бы назвать иначе, чем дворцом. За дверями, покрытыми великолепной резьбой, оказалось что-то вроде вестибюля, всё наполненное пленяющими ароматами и цветущей зеленью. Ярл снял из-за плеча перевязь с мечом и привычно сказал:

– Мир этому дому. Затем обернулся к командиру караула, который вошёл внутрь следом за ними и проронил. – Это зачарованный меч. Не трогать. – и повесил перевязь с ножнами на затейливую вешалку у входа. Эльф переменился в лице, но поставил у вешалки часового. Затем, пытаясь не выпустить на безразлично-профессиональное лицо брезгливость, произнёс:

– Ваша светлость, по поводу магии и других враждебных действий… Здесь всё укрыто нашей защитой, не стоит зазря чёрным баловать. Может и зашибить ненароком. К тому же за вами будут наблюдать наши стрелки. Ярл великосветски кивнул, – Было бы странно, если бы к моему визиту тут не приняли чрезвычайных мер. Это всё?

– Следуйте за мной. Поднялись по широкой каменной лестнице нежно-персикового цвета, затем прошли через анфиладу прекрасно и со вкусом украшенных комнат. Перед проходом, завешенным тёмно-зелёным искрящимся пологом, провожатый остановился. Эльфийская девушка шмыгнула внутрь, и через несколько мигов вернулась. – Её величество сейчас примут вас. – при этих словах она не удержалась и её слегка передёрнуло от отвращения, когда она посмотрела на некроманта. Ярл промолчал и сделал шаг в сторону. – Зеркало у вас тут отыщется? Эльфийка небрежно шевельнула кистью руки. Ярл посмотрелся, чуть поправил воротник своего чёрного элегантного костюма. Отошёл, благодарно кивнул. Зеркало тут же растаяло в воздухе. Девушка ждала, отведя глаза чуть в сторону и нервно стискивая пальчики. Охотнее всего она оказалась бы где-нибудь подальше, но неслышный приказ заставлял её остаться. Текли миги, и наконец эльфийка чуть распрямилась.

– Её величество приглашает вас войти. И коснулась занавеса. Тот перестал переливаться искрами, и ярл вошёл.

Сказать, что королева Элеанор была прекрасной, очаровательной и юной – значит ничего не сказать. Именно так ярл потом описывал свои впечатления. А пока что, отвесив самый вежливый светский поклон, за долю мига поборол смущение и просто сказал:

– Ваше Величество… Вы звали меня, и я пришёл. Сначала он избрал официально-нейтральный стиль поведения, но затем решил, что не стоит пускать разговор на самотёк. Королева Эльфов, сидящая в кресле из живых растений, на миг ощутила странное недоумение. Она была готова к светской, ничего не значащей болтовне. К грубости и даже явной атаке. Но не к такому.

– Ярл Valle… вы любезно приняли моё приглашение и сразу прибыли. Но с оружием. – королева указала пальчиком на резной цилиндр, болтающийся на запястье правой руки гостя.

– Вы правы, Королева Эльфов, ох как вы правы. Я не расчитываю, что мне дадут уйти отсюда беспрепятственно. А посему немного вооружился, хотя и не могу достичь паритета с охраной замка.

– Понятно. И вы готовы нанести непоправимый вред мне и моим эльфам?

– Лично вам – нет, – покачал головой ярл. – Никогда.

– Ну-ка, посмотрите мне в глаза, господин некромант. Ярл, который, глядя в щемяще-прекрасное лицо королевы, фокусировал зрение где-то в районе её кончика носа, потупил взор.

– Прошу прощения, Ваше Величество…

– Почему? – удивилась Элеанор.

– Королева, у меня только одно сердце, и я боюсь его потерять. Властительница смотрела на некроманта, упрямо склонившего голову и глядящего на её туфельки из лепестков лилии.

– Удивительно… Но я вам верю. И это меня немного пугает. А если я отдам приказ вас, – она чуть замялась, – Нейтрализовать?

– Те, кто осмелится нарушить Ваш приказ, останутся живы. Королева встала, грациозно достала из вазы розу на длинном стебле и подошла. Миг-другой всматривалась, а затем наотмашь хлестнула колючим цветком по лицу некроманта. На его щеке лопнули три глубокие царапины, и струйка крови потекла, пачкая кружевной воротник. Две лучницы в углах комнаты напряглись, нацелили свои луки, на которых с самого начала были стрелы с серебряными наконечниками. Ярл не шевельнулся, хотя шея обворожительной нахалки была в досягаемости для его рук. Королева отшатнулась в гневе. Но даже так она была прекрасна.

– Следуй за мной, чернокнижник.

В глубоком подземелье, где от давящей массы защитной магии аж перехватывало дыхание, Королева Эльфов осмотрела каменную каморку и повернулась к ярлу.

– Отдай мне всё своё оружие. Тот пожал плечами. – Как будет угодно Вашему Величеству. – Снял и бросил на поднос, который держал какой-то эльф, свой цилиндрик с запястья. Затем вытащил из-за отворота сапога короткий чёрный кинжал.

73
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Метро 2033: Край земли. Затерянный рай
Двенадцать ключей Рождества (сборник)
Память. Пронзительные откровения о том, как мы запоминаем и почему забываем
Семена успеха. Как родителям вырастить преуспевающих детей
Клад тверских бунтарей
Она не объясняет, он не догадывается. Японское искусство диалога без ссор
Ужас на поле для гольфа. Приключения Жюля де Грандена (сборник)
Краудфандинг. Как найти деньги для вашей идеи
Я другая