ЛитМир - Электронная Библиотека

Перед закатом Айне привела гостей и гномов на своё любимое место. Даже обычно неугомонные дети и пьяно шумливые бородачи притихли, зачарованные спокойной красотой здешних мест.

– Да, эльфы были не дураки, поселившись здесь. – вздохнул лорд Бер.

– Леди Айне, – обратилась госпожа Йоргенсен. – Вы позволите мне иногда бывать тут? Просто посидеть и посмотреть. Я-то думала, что лучше моря ничего нет… А донья Эстрелла ласково пихнула мужа локотком в бок и шепнула, – Дорогой, давай и мы построим себе домик в месте, похожем на это. И к старости совсем переселимся в него. Подальше от шума и суеты. Император посмотрел на жену ласковым взглядом и шепнул. – Через год, возможно, у нас будут перспективы получше. Только – никому.

Уже в сумерках вернулись в замок. Гномы чинно откланялись. Мол, в третьей штольне вроде как медная руда обозначается, завтра работы невпроворот. Канцлер Бер связался по шару с канцелярией и секретарём Альфонсио. Выяснилось, что ничего срочного, а остальное может и подождать. Айне втайне возликовала и предложила гостям заночевать. Никто не стал ломаться, и все пошли ужинать, а затем в гостиную. В камине потрескивал огонь, на ковре дети играли с кошками и друг другом. Мужчины за столиком в углу устроили заговор против бутыли «Aetanne». А дамы сидели в креслах и, по своему обыкновению, чесали языки. Донья Эстрелла уже собиралась отправить принцесс спать, но махнула рукой и опять вернулась к обуждению тонкостей управления мужчинами. В камине треснули прогоревшие дрова, вспыхнул огонь, и из пламени прямо на ковёр, роняя искры, шагнула фигура в чёрном. Это оказался ярл, поцарапанный, но весёлый.

– Ага, гуляем! Может и мне чего перепадёт. Здравствуйте, ваши величества.

– тут он поклонился. Все вскочили. – Живой! – и бросились к нему, обнимая, хлопая по плечу, целуя, спрашивая подробности. Принцессы с визгом вцепились в ярла и стали требовать воздушной карусели, шкуру демона, а также страшных сказок.

– Пощадите! – шутливо завопил ярл. – Со вчерашнего дня ни крошки во рту! Айне хлопнула в ладоши, и на столике стали появляться блюда. Valle опустошил несколько тарелок, облегчённо вздохнул. Затем умолотил жареного цыплёнка и яблочный пирог. От вина отказался. Немного забив аппетит, встал, на полном серьёзе поклонился и поблагодарил хозяйку этого дома.

– Не уверен, леди Айне, что все остальные одобрят подарки. Но думаю, лично вам понравятся. С этими словами он сделал жест, чтобы освободили от еды стол, а потом извлёк из воздуха череп с надетым золотым обручем, искусно изображающем Змея. Воцарилась немая сцена. Затем госпожа Йоргенсен коснулась пальцами обруча и отдёрнула руку. – На голову Королевы Эльфов не похоже. Скорее – что-то от культа почитающих Сета.

– Точно! – воскликнул лорд Бер. – Это же был верховный жрец!

– Мне? – с радостным изумлением воскликнула Айне. – Первый экспонат в мою коллекцию черепов? Спасибо!!! – и бросилась на шею ярла.

– Старый кретин! – стукнул себя по лбу лорд Бер. – Какой трофей упустил! Он горестно застонал и закачался в кресле.

– Да, подарок оригинальный и неповторимый. – Император погладил череп, молчаливо глядящий провалами глазниц.

– К тому же леди Айне имеет на него столько же прав, как и сам ярл. – канцлер чуть не рвал на себе волосы от зависти.

– Да, – улыбнулась Императрица, – Действительно оригинальный, жестокий, но хороший подарок.

– Значит, берёшь? – хитро прищурился ярл.

– Беру! – гордо подбоченилась Айне.

– Это ещё не всё. – ярл опять пошарил в воздухе, и вытащил красивый кожаный футляр. Положил на стол, выдержал небольшую паузу и открыл.

– Вот, полюбуйтесь. Скрипка эльфийского короля Элендила.

– Того самого? – чуть не упал барон Орк. – И как же эльфы тебе её отдали?

– А они ещё не знают. – хладнокровно ответил ярл. – Я втихомолку разорил их королевскую сокровищницу.

– Дорогой, – обратилась Императрица к мужу, – А мы не огребём дипломатических неприятностей по самое не могу?

– Будем считать это компенсацией за понесённый моральный и физический ущерб. Кстати, эту отметину мне собственноручно оставила Королева Эльфов. – ярл показал подсохшие следы на щеке. – И будь я проклят, если удалю их с лица.

– Да-а, – выдохнул Император. – Такие шрамы надо носить с гордостью.

– Дорогой мой, – озабоченно осмотрела царапины Аэлирне. – Да у этой Элеанор когти поострей, чем кошачьи!

– Это она не рукой, – хмыкнул ярл. – Так вот слушайте…

Когда он добрался до того момента, как завалили проход к его подземному узилищу, то пару мигов пристально посмотрел в глаза Императору, а затем продолжил. – С разрешения Вашего Величества, я опущу способ побега. Тут есть кое-что пока секретное…

После завершения рассказа ярла Алисия с горящими глазами заявила, – Как я вам завидую! Кто бы мне такие сказки каждый вечер рассказывал!

– Дети, пора спать! – встала Императрица. – И никаких капризов. Принцессы изобразили книксены и отправились вслед за матерью и служанкой Милли в комнату для гостей, а Жюстина вцепилась в ярла. Как, мол вы, хоть и чуть не сгорели в камине, но без маяка почти точно нацелились порталом на эту комнату?

– Да не был я тут, не был. Просто… баронесса Аэлирне и леди Айне для меня и так как луч маяка во тьме, безо всякой магии. Магичка нахмурилась, но ей пришлось довольствоваться таким обьяснением, не рискуя вторгаться в деликатные области.

– Ну хорошо, ярл. – продолжил канцлер, когда Императрица вернулась. – А как вы сами понимаете всё это? Ярл задумался, по привычке достал трубку, сунул в рот. – Ох, простите, леди!

– Перейдёмте на балкон, – предложила Айне. – Шен, принеси стулья!

Ярл с удовольствием закурил и выпустил струю дыма в ночную темноту.

– Лично я думаю следующее. С уничтожением Глаза Сета, а чуть раньше – и наследства Яромора, позиции светлых сил значительно окрепли.

– И хвала Хенноре, – пробормотала Императрица.

– Воистину так, сударыня. – слегка поклонился ей ярл. – Но теперь силы Света начинают уничтожать меньшее, более слабое Зло. И, похоже, на очереди как раз я.

– Ну, по поводу того, что вы – Зло, уже не уверена даже я. – буркнула себе под нос госпожа Йоргенсен.

– Спасибо, – слабо улыбнулся ярл. – Так вот. Похоже, Королева Эльфов сама не была уверена, что я такое и что со мной делать.

– Ярл, будь любезен, передай дословно свой разговор с Королевой и обстановку вокруг. Ещё раз. – нахмурился Император.

– Да, пожалуй, ты прав. – признал он, когда ярл закончил повествование.

– Дорогой, это отдаёт каким-то мазохизмом, что ты так легко дал себя поймать и посадить в темницу. Я, конечно, понимаю, что с Королевы не должен был упасть и волосок, иначе войны не миновать.

– Причём очень кровавой, – кивнул барон Орк.

– Если Королева Эльфов не дура, а она отнюдь не дура, – медленно проговорил ярл. – То она должна понять.

– Что именно? – Аэлирне возмутилась. – Что ты сильнее? Или что не настроен на конфронтацию? Да никогда она не согласится с первым и не поверит во второе! Ох, дорогой, чувствую, ты что-то недоговариваешь… Ярл бросил короткий умоляющий взгляд на донью Эстреллу. Та поняла.

– Может, и не договаривает. Но если и так, то я верю, что к лучшему. Посему, голубушка, не ворчите. У мужчин должны быть маленькие тайны. Как и у женщин. Или я не права? Аэлирне чуть помолчала и улыбнулась. – Да, ваше величество, это так.

– Ну хорошо, – сказал лорд Бер. – Как канцлер, я просто обязан предусмотреть всякие щекотливые ситуации. Но тут я в затруднении, право. Император посмотрел на него и согласно покачал головой. – Давайте сделаем вид, что ничего не произошло. Если ОНА не дура, то и дальше ничего не произойдёт.

– И вправду хитрый лис, – признала Жюстина Йоргенсен.

– Это точно. – улыбнулся барон Орк. – В такой ситуации любой ход – проигрыш. А ОНА – не дура.

Когда гости уже налюбовались луной, висящей в том прозрачном воздухе, который бывает только в горах, и только осенью, и собрались расходиться спать, ярл вдруг глубоко поклонился и очень серьёзно сказал всем:

76
{"b":"311","o":1}