1
2
3
...
79
80
81
...
92

– Мы вовсе с ними не сговаривались. А ты хочешь сказать, что тебе совсем не понравилось заниматься любовью, держа за руку подругу, которая тоже…? – заговорщически подмигнул ярл.

– Дорогой мой, – потеплел взгляд Аэлирне. – Общие переживания – это было что-то неописуемое. Надо будет подговорить нашу дочь тоже попробовать. На днях ярл во время бала в Императорском дворце при громадном стечении народа и при свидетелях признал леди Айне своей приёмной дочерью со всеми вытекающими из этого правами и обязанностями. А немного погодя, прямо посреди залы, стал на колено перед баронессой и красиво, искренне признался ей в любви. А потом у них была ТАКАЯ ночь… Волшебница спешно перевела свои мысли в более безопасное русло и продолжила:

– А по-моему, не перестарались. Со временем аура устоится, чуть ослабнет. А что касается ваших человеческих запретов и нелепых табу по поводу любви – это уж явные предрассудки. Так что давай, работай дальше.

– Да, поработать надо изо всех сил. У нашей дочери предстоят большие расходы и хлопоты… – страдальчески поморщился ярл.

– Что ты имеешь в виду? – рассеянно спросила Аэлирне, просматривая список заказов на продукты, вина и прочие покупки.

– Поразительно! Ты ещё не почувствовала?

– А что такое? – Аэлирне заинтересованно повернула голову, отчего её аура на миг вспыхнула венчиком вокруг всколыхнувшихся волос.

– Гм… дорогая. Присядь на всякий случай. Когда волшебница обеспокоенно присела на краешек стола, свободный от свитков и книг, ярл чуть склонил голову набок и спросил:

– Как ты относишься к внукам? Аэлирне чуть не упала. – Айне? И этот принц Эльфов? Ярл кивнул. – Королевская парочка – мальчик и девочка. Где-то месяцев через шесть-семь. И – с сильнейшим Даром.

– Ты уверен, дорогой? – женщина медленно приходила в себя от изумления.

– Седьмицу тому оба приходили. Тирион полон решимости увести у нас дочь. Я лично проверил Айне на предмет… Когда сообщил, что двойня одарённых, они сначала ошалели от радости, а затем решили через зиму-другую добавить ещё.

– Ох, дорогой, это так неожиданно. – покачала головой счастливая бабушка с внешностью тридцатилетней красотки. – А как быть с… его матерью?

– Лапушка, попробуй уладить сама, а то, если я с ней встречусь, быть беде. Я лучше пока займусь финансами, а ты заодно убеди дочь, чтоб я мог закинуть ей в погреб пару тонн серебра да сундучок золотишка. Кстати, и у нас здесь расходы неплохие.

– Хорошо, дорогой. А как ты сам относишься ко всему этому? Аэлирне пытливо уставилась на ярла своими чуть встревоженными глазами. Ярл вздохнул, скрестил руки на груди и задумался. Затем уклончиво сообщил:

– Всё, что я могу сказать, это чтобы Айне не уходила в страну эльфов. У неё есть родовой замок. И мне иногда хотелось бы бывать там, чтобы пообщаться с дочерью или внуками. Я имею в виду – без риска столкнуться с этой… – тут его передёрнуло.

Мэтр Рубини уже закрыл своё заведение по случаю ночи и присел к столу, дабы подсчитать выручку и прикинуть, сколько отнести в банк и положить на счёт, а сколько оставить на текущие расходы. Из тёмного угла шагнула тень. Мэтр охнул, хватаясь за сердце, а затем вскочил и поклонился.

– Ваше сиятельство… вы так неожиданно.

– Все вон, – ровным голосом произнёс ярл. Взглядом придвинул к столу второй стул, сел и поставил посреди стола замшелую бутыль Aetanne. Симпатичная маникюрщица упорхнула в двери и прикрыла их за собой. Ярл молчал и не двигался. Рубини достал с полки два стакана и тоже поставил их на стол. Ярл улыбнулся, кивнул и жутким засапожным кинжалом выковырял пробку. Налил обоим, и мужчины, поприветствовав стаканами друг друга, отпили благородного вина.

– Мэтр, – нарушил молчание ярл. – У вас не появлялась мысль расширить ваше заведение?

– Было, – кивнул Рубини. – Только я ведь слабоват в коммерции.

– Так вот слушайте. Что, если вам добавить салон для дам попроще? Пусть не с таким уровнем обслуживания, но – на высоте. Небогатые дворянки, купчихи, дочери и жёны чиновников. Прибыли на каждой поменьше, но – их ведь в городе очень много.

– Интересно-интересно, – признал мэтр, – То есть, брать не ценами, а большим оборотом?

– К тому же там можно практиковать и натаскивать новые кадры, проверять идеи и так далее.

– Нечто подобное я обдумывал. – закивал Рубини. – Но дальше этого дело не заходило.

– Это ещё не всё. Отдельно – мужской салон. Парилка, массаж, немного магии исцеления, парикмахерская, и так далее. Вроде элитного мужского клуба. И такое же заведение для простых – офицеры, цирковые акробаты, фехтовальщики. Да хоть портовые грузчики.

– Это грандиозно!

– И ещё. Секретный салон для полного изменения внешности. Могу тихонько порекомендовать ваше заведение распорядителю Императорского театра. Актёров преображать.

– Так-так-так… – мэтр снова наполнил стаканы.

– А ещё – разведке барона Орка. Его парням и девчонкам это ох как пригодилось бы. Да и конторе Берковича тоже. Рубини заёрзал на своём стуле. – Опасные знакомства, ваша светлость.

– Ничуть, – помахал пальцем разрумянившийся от вина ярл. – Вы порядочный человек, опасаться вам нечего. А такие знакомства могут ох как пригодиться. Скажем, разорить конкурента – мол, запретными зельями балуется. Или попросить по дружбе разузнать какой-нибудь рецептик. А в случае чего – от любых проблем отгородят и защитят.

– Верно, – кивнул мэтр, сверкая глазами. – Ну, десяток дочерей-сыновей и племянников я наберу. Немного деньжат есть, но всё равно потребуется ещё тысяч, скажем, десять-двенадцать на подьём.

– Маэстро, – укоризненно протянул ярл. – Неужто я в вас ошибся? Сеть заведений по всем крупнейшим городам Империи, да в столицах и больших городах за границей, там, где закон твёрдо стоит на ногах – вот что я имею в виду!

– Но… как? – жалобно завопил мэтр.

– Разве клан Рубини оскудел талантами? А я, со своей стороны, готов вложить в ваше дело ну, скажем, полмиллиона. С вас, как с хорошего человека, готов взять процент меньше, чем берёт банк. И, предположим, с правом через десять лет выкупить половину доли в прибыли. А также, могу посодействовать в получении налоговых льгот, да хороших участков для заведений. Ну, вы понимаете, ярл подмигнул, – Ласково так поговорить с кем надо, да прижать легонько…

– Брависсимо! – заревел в восторге мэтр, – Грандиозо! Вы, ваше сиятельство, даже мёртвых уговорите сделать что угодно! Тут он спохватился, что ляпнул чего-то не того в присутствии некроманта и замолк, испуганно закрыв рукой пухлые губы. Ярл только хохотнул.

– Вы правы, маэстро – даже мёртвых! – и разлил по стаканам остатки вина.

– За наше мероприятие!

– Истинно так. Ух, аж дух захватывает!

– Ну ладно, мэтр. Вы пустите новость по клану Рубини, обсудите, начните подбирать персонал, прикиньте, с чего начать и куда направлять деньги. Седьмицы вам хватит?

– В аккурат так, ваша светлость. – кивнул хмельной то ли от вина, то ли от перспектив мэтр.

– Отлично. А я через седьмицу пришлю вам человечка. Дока в финансовых делах и – с доверенностью на всю сумму.

Неземной красоты женщина, которая полулежала, облокотившись об Ursa Major, задумчиво смотрела вниз. Затем подняла глаза и спросила куда-то в сторону:

– Хеннора, ты думаешь то же, что и я? Покровительница женщин, шевельнула бровью и тоже подняла взор.

– Удивительно… В это время из-за туманности Ориона шагнул красавец мужчина с золотыми волосами и столь яркой аурой, что глаза смертного ослепли бы, если бы могли увидеть это. Он глянул вниз и фыркнул:

– Девчонки, а не отмотать ли на пару-тройку месяцев назад? Тут попахивает войной. А там была многообещающая развилка. Что скажешь, Миллика? Богиня живой природы протянула руку и взяла в свои изящные пальцы клубок Нити Судьбы, который медленно разматывался. Посмотрела задумчиво.

– Да, удивительно. Ты, Риллон, прав – скорее всего закончится войной.

80
{"b":"311","o":1}