ЛитМир - Электронная Библиотека

– К тому же, если эта странная компания вся пройдёт через Танцующее Пламя… – поёжилась Хеннора и шаловливо бросила в бога Солнца кокетливый взгляд.

– Не если, а когда. – поправил Риллон и обнадёживающе улыбнулся в ответ.

– А вы, девчонки, боитесь, что нас станет слишком много? Или – что они не готовы?

– Да, я боюсь. – с вызовом ответила богиня женщин и не без грации вскочила на ноги. – Пойти, погулять в Сады, что ли?

– Я составлю компанию? – Риллон шутливо поклонился. Хеннора чуть поправила звёздно-дымчатое платье-одно-название, так что её формы на миг стали дразняще чётко обрисованными. Многообещающе и снисходительно глянула, и ушла за звёзды. Бог Солнца не заставил себя ждать, и унёс следом свой ослепительный свет. Миллика мимолётно улыбнулась одними глазами, встряхнула своей роскошной гривой волос, а затем спросила куда-то вниз. – А ты что думаешь? Ветер донёс голос своего бога. – Да, Милли. Три месяца будет самый раз. Хранительница жизни чуть нахмурилась, – Не называй меня так. Ты же знаешь

– я этого не люблю. Тёплый ветерок ласково обнял фигурку богини и снова исчез. Миллика нежно улыбнулась, затем вздохнула и решительно вернула на моток три витка Нити Судьбы, просто намотав её обратно.

Айне стояла на балконе и, млея от нежности, обнимала принца Эльфов. Внизу, во дворе замка, уже прощались гости, которые приезжали к баронессе, её матери, на новоселье. В воздухе стоял смех, восклицания и весёлые голоса. В это время раздались звуки сигнальных рожков, и из леса со всех сторон стали выходить люди. Тысячи людей. Вернее, леани. Все в замке заинтересованно повернулись и стали строить догадки. Аэлирне, счастливо жмурящаяся на крыльце под ручку с ярлом, лишь недоумённо пожала плечами. Через квадранс на большом поле, в центре которой стоял замок, собралась, наверное, сотня тысяч Леани. Воины, дети, женщины. Через ворота в замок празднично вошла делегация из десятка красиво одетых посланников. Поклонились всем, а затем стали на колени перед хозяйкой замка.

– Аэлирне, дочь Литтории из рода Леани! – торжественно провозгласили они.

– Здесь собрался весь наш народ, все те, кого мы смогли предупредить и позвать. Мы сегодня пришли, чтобы избрать себе родину и королеву! Волшебница ахнула. – Я? Вы… уверены?

– Да! Мы пришли на эту землю, и готовы признать тебя нашей королевой здесь и сейчас… при одном условии.

– Ох, дорогие мои, это так неожиданно. – Аэлирне перевела дух, вцепившись в внезапно закаменевшую руку ярла. – Здесь и сейчас?

– Да, дочь народа Леани! Радужная Корона древних королев уже признала тебя. Разве не так? Тут на крыльцо выплыла горничная из леани, которая на подушечке несла ту самую диадему белого золота с синими топазами, которую Аэлирне выкопала в сундуке ярла. А охотник в традиционной одежде бережно поднял Корону и примерил на голову волшебницы. Тут же в воздухе над ней разлилась расплывчатая радуга. Снаружи замка донеслись оглушительные крики приветствия.

– А разве ты не мечтала дать землю и родину нашему народу? Ошеломлённо кивнув, Аэлирне нашла в себе силы улыбнуться.

– Условие народа Леани одно – ты навсегда порвёшь с одним человеком…

Айне почувствовала, как Тирион вздрогнул и застонал.

– Отличный ход, матушка, просто беспроигрышный! Только мне от этого почему-то горько… Он обмяк и сел прямо на заснеженные балконные плиты.

– Ты знал? – спросила Айне, ничего не видя вокруг.

– Я обязан был догадаться! О-о, как я был слеп! – эльф горестно закрыл лицо руками и закачался из стороны в сторону. Девушка подняла лицо и яростно потрясла головой из стороны в сторону. Так, что слёзы разлетелись алмазными брызгами и взор прояснился.

– За своё счастье надо бороться! – гордо прошептала она прямо в ещё низкое утреннее солнце. Затем присела рядом с принцем и ласково обняла его. Так вскоре и нашли их, сидящих на балконе в снегу. Обнявшись и тихо покачиваясь из стороны в сторону.

Помертвевшими руками Аэлирне машинально поправила Радужную Корону, а затем села на ступени крыльца и горько-горько разрыдалась.

– Леди Айне, дочь Аэлирне из рода Леани. Своей властью и без принуждения, в присутствии свидетелей, освобождаю тебя от вассальной клятвы… – голос ярла звенел на морозе чуть в сторонке от крыльца. Император и остальные зачем-то обнажили головы и вытащили клинки, вытянув их в руках словно в последнем приветствии. Радовались происшествию лишь принцессы, которые ещё не понимали ситуации. И удовлетворённо кивнула Королева Эльфов, зачарованно глядящая в своё Волшебное Зеркало. Её отвлёк от созерцания голосок Лейзы.

– Ваше величество, тут к вам посетительница. Говорит, по важному делу.

– Прямо-таки ко мне и по важному делу? – Элеанор была в хорошем настроении и не скрывала этого. – Ну что ж, веди. Послушаем.

– Только – она необычная и… язычок что бритва. Ваше величество, не убивайте её сразу. Королева заинтриговано сделала знак – веди. Лейза на миг вышла, а когда вернулась, за ней летела крохотулька с ажурными крыльями, вся окутанная жемчужным сиянием.

– Уф, насилу пробилась! У тебя охрана – сплошь злюки и церберы, – с ходу наябедничала чудесная малышка. Пару раз махнув крылышками, облетела Элеанор по кругу, распространяя цветочно-фруктовый аромат, и нахально уселась прямо на крышку шкатулки с кольцами. – А ты ничего, симпатичная. Правда, мэм Аэлирне в боевой раскраске ничуть не хуже выглядит.

– Замёрзла я вся, сюда добираясь. – и с намёком глянула на королеву. Та так изумилась нахалке, что даже не стала распылять её в порошок. Налила в напёрсток несколько капель Aetanne и поставила на крышку шкатулочки.

– Твоё здоровье, королева! – как ни в чём ни бывало, девчушка подняла и выпила, как из кружки. – О, неплохо! Почти, как наш нектар.

– Как тебя зовут, маленькая хулиганка? И откуда ты такая взялась?

– Я – Лот. – девчонка горделиво выпрямилась, – А взялась – от мамы с папой. И, чуть наклонив головку на правое плечо, снизу вверх кокетливо посмотрела на Королеву Эльфов. Затем все три женщины заполнили комнату серебристым смехом.

– А если серьёзно? – Элеанор рассматривала диковинное создание. – И какое у тебя дело?

– Ох, – сразу пригорюнилась Лот. – Я из племени Цветочных Эльфов. А беда у нас нешуточная. Провинилась я. Тут она снова подняля взгляд на королеву, и та поразилась, какие у неё вдруг стали огромные и не по-детски серьёзные глаза. Элеанор и Лейза слушали повествование молча. Девчушка рассказала всё – от своего рождения и до ухода хозяина полтора года тому. Только имени его и цвета плаща не назвала. Королева вздохнула и горько сказала, глядя в высокое окно:

– Эх, Лот! Беда-то у нас общая. Вернее, причина бед. И эта причина носит чёрный плащ с застёжкой листиком. Эльфочка от возмущения чуть не упала в чернильницу. – Ты что, тоже нахамила ему? Да знаешь, что я с тобой…

– Тихо, – как-то убедительно сказала Королева Эльфов и протянула к ней руку ладонью вверх. Лот перелетела со шкатулки и улеглась, подперев голову рукой.

– Лейза, – мягко произнесла королева, чуть повернув голову, – Ступай. Мы тут с Лот посоветуемся. Лейза сообразила, что королева знает, кто такие Цветочные Эльфы и что это за общая беда. Конечно, надо оставить Элеанор и странную гостью одних. Негоже лезть в чужие переживания.

Весна уже вступила в свои права. Император сидел на балконе своего дворца и, поглядывая на первую зелень, читал сводку отчётов. В вечереющем небе как оглашённые, носились стрижи, и иногда пролетали мимо человека, порой роняя невесомые пёрышки. Когда совсем стемнело, он зашёл в кабинет. Света зажигать не стал, лишь приказал разжечь камин, а сам зажёг continual light. Дочитал бумаги, отдал Альфонсио пару распоряжений, а затем разрешил ему уходить домой. Походил по ковру, прикидывая, всё ли сделал, и не пора ли идти в свои покои. Да нет, тут надо крепко подумать. Вчера, после праздника в честь Миллики, богини всего живого, по традиции Император и его супруга на площади Этуаль принимали жалобы и прошения от всех желающих. Но горе тому, кто побеспокоит властителя по мелочам или если проблему могут решить чиновники. Когда распорядитель, к облегчению Берковича, уже собирался обьявить об окончании церемонии, посреди площади взвился фонтан пыли и искр. Из него вышел огненный демон. Мускулистый, светящийся красным, красивый той самой красотой, что отличает пантеру в прыжке. Присутствующие волшебники сразу поставили магические щиты, а канцлер Бер и дворцовый маг уже готовы были метнуть свои молнии. Но – демон воткнул свой огненный трезубец в камни мостовой и замер, протянув руки вперёд пустыми ладонями. Народ выдохнул. Извечный жест мира. Кажись, обошлось.

81
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Право на «лево». Почему люди изменяют и можно ли избежать измен
Иллюзия греха
Квази
Роковое свидание
Успокой меня
Неправильная любовь
Черепахи – и нет им конца
Страна Сказок. Авторская одиссея
Assassin's Creed. Последние потомки. Гробница хана