ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я выставляю претензию властелину Полночной Империи! – гулко и страшно рыкнул он.

– Говори. – внешне спокойно сказал Император.

– Я – Савор. Один из семи Алых Князей, правящих в мире, который здесь принято называть Адом. Толпа глухо загудела и чуть отодвинулась. Стражники и маги наоборот, ближе придвинулись к императорской чете.

– Один из твоих подданных разоряет и опустошает земли наших союзников и друзей. А вчера случилось неслыханное – он разрушил один из пограничных Бастионов и нанёс ущерб моим удельным владениям. Погибли сотни смелых и верных воинов!

– А почему, Алый Князь, они не справились с одиночкой? И почему ты считаешь, что этот некто – один из моих подданных? – однако Император уже сложил два и два, и знал ответы на оба вопроса.

– Он приходит по Древним Дорогам, и у него есть Сила. – Савор говорил чуть тише. Оно и понятно – кому охота признаваться в собственном бессилии. – По второму вопросу – я заплатил бестелесным сильфидам, для которых нет границ, и они проследили, что дом этого человека находится в твоей Империи. Так вот, Император! Ты нарушил вековой мир! Или прекрати свои диверсии и выдай этого наглеца в цепях, или легионы Ада пойдут на штурм! Император откинулся на высокую спинку Малого Трона. Миг-другой он обдумал ответ, а затем в наступившей тишине прозвучали его слова.

– Я догадываюсь, вернее, уверен, кто он. Но! Перед лицом богов и всеми присутствующими здесь я, Император Ян Третий, Властелин Полночной Империи, клянусь – этот человек не находится на государственной службе, и я не отдавал ему приказа наносить ущерб Аду или его союзникам. Мало того, только сейчас от тебя, Алый Князь Савор, я узнал о его делах. Он дворянин старинного и знатного рода, по закону он вправе немного порезвиться на стороне. Кроме того, этот человек, о котором ты говоришь, мой друг. Я скорее соглашусь на войну с Адом, нежели выдам в цепях своего друга. Или ты не знаешь, что такое дружба?

– Знаю, – с заметной досадой ответил демон. – Представь себе, знаю.

– Это всё? – Император мысленно вознёс благодарность Миллике за свой успех.

– Ответь тогда – почему этот человек напал на нас? Внезапно, Императрица сделала знак, что она хочет говорить.

– Кто эта женщина? Я могу общаться с ней, не роняя своего достоинства?

– Это моя жена, мать моих детей, Императрица Полночной Империи. От себя добавлю, – сказал Император, – Одна из знатнейших, мудрейших и красивейших женщин нашего мира. Алый Князь пару мигов сверлил своим огненным взглядом Императрицу, а затем отвесил ей лёгкий поклон.

– Алый Князь по имени Савор. Знаешь ли ты, что это такое – быть в раздоре сам с собой? Ведомы ли тебе муки, когда разум и сердце не в ладах?

– Ведомы, увы. Мы такие же, как вы, только почитаем других богов.

– Вот этот человек и отправился немного согнать злость и развеять тоску.

– Немного? – Савор заревел так, что несколько стёкол в ратуше жалобно звякнули и осыпались. – И чем же его так завело?

– По прихоти судьбы, – тихо, словно не услышав рёва демона, сказала Императрица, – Он вынужден расстаться с той, которая ему всего дороже. Савор помолчал, склонил голову.

– Хорошо. Уйми, Император, своего волка, если желаешь сохранить мир. Это всё. Алый Князь подхватил свой трезубец и пропал в завертевшемся вихре.

Император прокрутил в памяти эту примечательную претензию, и не нашёл в своих действиях ни одной ошибки. Спасибо Эстрелле, помогла очень вовремя. Всё это хорошо, но уже сутки никто и нигде не может разыскать Valle. Сделали официальный запрос даже Королеве Эльфов. Та ответила, что тоже не может найти Чёрного Ярла, правда, ищет по совсем другой причине. И не верить ей – это верх безумия. В камине взвился огонь, и из него, как ночной кошмар, шагнул ярл. Император не смог сдержать своих чувств, подошёл и крепко обнял друга.

– Привет, волчара, – тихо проворчал хозяин кабинета. – Если б ты знал, как я рад тебя видеть!

– Ох, я тоже, Ян…

– Фу, чем от тебя так несёт? – сморщился Император и отодвинулся на шаг.

– Погоди, Ян, это потом. Рамону сюда, бегом! – и продемонстрировал в руке какую-то слабо извивающуюся помесь жабы и черепахи. Через четверть квадранса в кабинет влетела Рамона в сопровождении матери.

– Ага, Чёрный Ярл мне зверушку принёс! – взвизгнула принцесса и потянулась было, но некромант быстро поднял зверушку повыше, за пределы досягаемости, отчего по кабинету прокатилась волна отвратительной вони.

– Эстрелла, Ян. Девчонка должна прямо сейчас, своей рукой зарезать это, – на языке гномов, чудовищно коверкая произношение, сказал ярл. – А потом САМА вырезать и сьесть его сырую печень. Убедите её, и все силы Ада станут бессильны повредить ей магией. Но только быстрее, я не смогу долго держать заклинание.

– Так надо? – остро глянула мать. Ярл кивнул.

– Ну прямо-таки все силы Ада? – вдруг хихикнула Рамона, глядя снизу вверх. – Ладно. Пап, можно опять взять твою Рубиновую Шпагу?

– Опять – это значит?.. – остолбенел отец. Рубиновый клинок не давался в руки почти никому. Даже красть его было бесполезным занятием – резал чужих.

– Ну да. Я им уже двух куриц и гуся искромсала. А недавно – поросёнка. Меня Алиска учит терпеть вид крови.

– И? – мама закатила глаза.

– Да ничего в этом такого нет. Еда – она и есть еда. Потом в саду за статуей деда поджарили и слопали. А косточки Рексу отдали.

– Ах вот почему няня жалуется, что плохо едите… На Императора и его супругу было страшно смотреть.

– В роду Кейросов все бравые охотники. Кажется, так? – ярл закатал угол ковра и бросил на чистом месте странное животное. Рамона молниеносным движением шпаги отсекла твари то, что следовало бы назвать головой, а затем присела над телом. – Пап! А где тут у него… или у неё печень? Ага… где-то тут. Ярл развёл руками и ухмыльнулся. – Благородная кровь. Плюс акселерация. Рамона тем временем сделала какой-то знак в сторону простенка с оружием, и кинжал влетел ей в ручонку прямо рукоятью. То, что это была семейная реликвия, прикованная к камням цепью с Заклятием Удержания, Рамона даже не заметила. С некоторой даже сноровкой разделала тушку, и вытащила печень. – Это оно? Ярл кивнул и откровенно почесал в затылке.

– Теперь задавака Алиска сдохнет от зависти! Ну-ка, попробуем… никогда не ела сырую, да ещё из демона… Вообще-то, гадость, конечно, но есть можно. Мам, попробуешь кусочек? Мама захлопала глазами, но ярл непреклонно сказал. – Мэм, охотничья добыча, святое дело… к тому же и вам не повредит. Да и тебе, Император. Рамона! Отрежь-ка, девочка, этой животине задние лапки… Нет, покороче. Вот так. Сделаю твоим сёстрам защитные амулеты.

– А мне? – скуксилась Рамона.

– Ха! – ярл вздохнул с заметным облегчением. – От тебя теперь и так демоны разбегаться будут, как от заклинания dispel evil.

– Какого-какого? – принцесса наморщила лобик.

– Подрастёшь немного – научу. – ярл поднял правый кулак, принося клятву.

– Честное и благородное слово ярла.

– А долго мне расти-то? – пытливо выспрашивала несносная девчонка, а сама шпагой в правой руке выделывала какие-то стремительные петли и кренделя.

– Рамона, девочка, ты где так научилась железом махать? И – Знаками? – забеспокоилась донья Эстрелла.

– Ну, мам… Когда мы были в гостях у мэм Аэлирне, – старательно выговорила принцесса, – Ты брала уроки фехтования у Лары, а у наших волшебников училась Знакам Силы. Мы провертели дырочку в стенке, между ковром и пальмой… А потом повторяли. Ярл забеспокоился и чуть запунцовел. – А за мной и мэм Аэлирне вы случайно не…

– Нет, – отмахнулось образованное чадо. – Алиска сказала, что это нам ещё рано повторять. Да и здесь во дворце у нас куда больше всяких дырочек. Ярл достал из воздуха кувшин воды и жадно припал к нему. Рамона вздохнула и с видимым сожалением отдала Имератору шпагу. – Спасибо, пап. Классная ковырялка. Правда, немного длинновата мне.

– Это следует так понимать, – пряча усмешку, сказала Императрица, что с кинжалом и боевым ножом ты обращаешься лучше?

82
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Синдром зверя
Курс на прорыв
Родео на Wall Street: Как трейдеры-ковбои устроили крупнейший в истории крах хедж-фондов
Земля лишних. Побег
Может все сначала?
Рой
Рейд
Искусство убивать. Расследует миссис Кристи
Бумажная принцесса