1
2
3
...
82
83
84
...
92

– Ага. – кинжал в ручке принцессы засвистал, переливаясь и размазываясь в воздухе. – Не хуже Алиски. А у Хельки ещё перехват с поворотом плохо выходит.

– Чем дальше в лес… – развёл руками Император.

– Тем толще партизаны. – подхватила Рамона. – Знаю, па, слышала.

– Так. – распорядился пришедший в себя ярл. – Дамам надо умываться и идти спать. А нам с Императором надо ещё решить пару государственных дел. Рамона положила на край стола кинжал, сделала книксен и, взяв за руку маму, пошлёпала в ванную. – Мам, а почему… Ярл нежно улыбнулся и повернулся к Императору. – Удивительный ребёнок. Ян, у тебя есть ещё квадранс или два времени?

– Вполне. Канцлер Бер слегка реорганизовал работу Канцелярии, внедрил немного магии, распихал часть работы по чиновникам и министрам. Так что я, кроме занятий магией и фехтованием, иногда даже могу погулять с семьёй. Правда, в пределах дворцового парка.

– Ну и прекрасно.

– Слушай, можно я тебя Очищающим Заклятьем окачу?

– Давай. И окна откроем. А то и вправда, вонищу развели. Вина не надо.

– Слушай, Valle, это ты на территорию Ада забрался и шороху там навёл? Мне тут вчера Алый Князь претензию выставил. – хозяин разлил по стаканам клюквенный морс.

– Правда? Вообще-то, может быть. У них там бардак похлеще, чем в Весёлом Квартале во время пожара. – мужчины переглянулись и хохотнули. – Очень даже может быть.

– Эстрелла сказала тому Савору, что горе у тебя. Вот ты и отводишь душу.

– Умница у тебя жена… – ярл помолчал. – Да, поначалу так и было. А вчера случайно напал на след этой тварючки, что притащил. Они, вообще-то уже лет триста, как считаются вымершими и уничтоженными полностью. Я сразу про Рамону вспомнил, пошёл по следу. По пути погонял там немного демонов…

– А что, действительно такая ценная её печень? – Император не вытерпел, и налил себе вина.

– Да, хоть раз пригодилось Яроморово наследство. – кивнул ярл. Только там надо было ещё кое-что… Но – это мои проблемы, и я их решил. Теперь правда – от принцессы Рамоны демоны будут разбегаться, как мыши от кота.

– А лапки? – Император кивнул на сумку, куда ярл, бережно завернув, спрятал добычу.

– М-м… – задумался ярл. – Тут чуть сложнее. Потребуется кое-какое лабораторное сырьё. Пожертвуешь мне полдюжины преступников, которым смертный приговор вынесен – сделаю Алисии и Хельге защитные амулеты. Абсорбционные.

– Ого! Это что – месяц поносят – и амулеты можно выкидывать, а защита на девчонок навсегда сядет? Где ж ты такое описание выискал? А, там же?

– Именно, – кисло кивнул ярл. – Ладно. Теперь в Нижние Миры – ни ногой?

– Да, – подтвердил Император, зажигая поярче свой магический светильник. Ярл добавил свой, задумчиво пожевал губами и негромко сказал. – А ещё раз придётся. Но потом нам уже будет начхать на все силы Ада. Я бы в присутствии коронованой особы сказал даже – …ть. И тогда ты сам ответишь на свои вопросы, которые не задаёшь вслух. И по поводу порталов через огонь, и моей клятвы Рамоне. И другие.

– Кстати, о моих девчонках. У них же почти нет Дара.

– Будет. – буркнул ярл и посмотрел другу в глаза. – И у ваших будущих детей. И у Эстреллы. А захочешь, со временем и у всех НАШИХ. Это и ещё много-много других достоинств и способностей. На тысячи лет изучать хватит.

– Это действительно возможно? – с пересохшим горлом спросил Ян, почти страшась услышать ответ.

– Возможно. Невероятно трудно, но – возможно. И мы уже половину прошли. Но! Мне теперь нужна твоя помощь. И вот в чём…

Миллика сидела на спине Большой Медведицы, свесив изящные ноги, и глядела вниз. Сзади подошла Хеннора и шутливо взьерошила её роскошные волосы.

– Чем ты озабочена, сестра?

– Все дороги сходятся. Либо решающая развилка где-то далеко позади, либо я круглая дура.

– Ну, ещё не такая круглая. Я с нетерпением жду, чтобы посмотреть на твоего будущего сына. – сестра ласково обняла Миллику и похлопала её по еле заметному животику.

– А сами с Риллоном чего тянете? Пора бы братца для Велини сочинить.

– Уже. – заговорщически шепнула Хеннора и села рядом. – Ну-ка, давай посмотрим вместе. Хотя, я уже почти примирилась, что нас станет больше, и даже из числа смертных.

– Но они хотят протащить и своих друзей! А там и дети пойдут…

– Ну и что? – из какой-то Чёрной Дыры вылез Хронос с мотком проволоки на плече. – Тут всё разваливается, я один не справляюсь. Спасибо внучке Андромеде, хоть она помогает.

– А там, – махнула рукой Миллика в сторону Моста Богов, – Работы на тысячи тысяч лет. Знаем, Бог времени, сто раз уже повторял.

– Ну, когда этот Мост вам на дурные головы рухнет, тогда попомните.

– А что, так серьёзно? – снизу показалась голова Бога ветра и ласково потёрлась о ноги Миллики.

– Ратри проезжала, конь её провалился и ногу сломал. Она от неожиданности аж копьё своё выронила. Как вниз не упала, просто ума не приложу.

– Это действительно серьёзно. – нахмурилась Миллика. – Так что, не будем тянуть с этими смертными? Что Нить Судьбы выдаст, то пусть и будет?

– Да вот не хочется мне этого чернокнижника пускать. У нас уже есть Бог смерти. – Хеннора посмотрела вниз.

– А нам и одного много, – согласно кивнула Миллика. – Да вот что-то без него никак не вытанцовывается…

– Это точно, – дохнул Бог ветра.

– Собираем всех наших? – предложил Хронос, – Такие дела в одиночку не решаются.

– Придётся. – Покровительница женщин вздохнула и потянулась. – А чего это наша пра-пра-правнучка Элеанор ну никак не идёт на контакт?

– Ну-ка, ну-ка. – Хронос глянул вниз, затем на медленно распускающийся моток Нити Судьбы, и опять прищурился вниз, что-то разглядывая.

– Ага… вот тут, – он ткнул пальцем в моток, – Можно сжульничать. Только надо кому-то вниз смотаться.

– Да я враз, деда.

– Дуй себе в свои паруса и тучи гоняй. – нахмурил брови Бог времени. – Тут потоньше надо. Либо Андромеда, либо Ратри. Внучка моя там Зеркало штопает. Ну, выходит, в темноте и сделаем дело.

– Благо Ратри – богиня ночи. – улыбнулась Миллика.

– Вот и ладушки – выпрямился Хронос и кивнул Богу ветра. – Собирай наших. Если чего лучше не придумаем – пусть Ратри и отдувается.

Над холмистой равниной Эль Зофр светила полная луна. На вершине каменистого бугра двое гномов разложили инструменты и припасы. Вокруг горна и наковальни, в которую были вставлены черепа демонов, ярл начертил диковинную тринадцатилучевую звезду. Окончил выверять углы, окинул взглядом свои магические принадлежности. Глянул на луну – поднялась ли.

– Ну, бородатые, покурим пока. Я времени на дорогу с запасом взял, ещё чуть рановато. Гномы принюхались к клубам дыма, и достали свои коротенькие носогрейки.

– Не угостишь табачком, ярл? Оченно он у тебя забористый. Ярл по своему обыкновению, не скупердяйничал. – Угощайтесь, бородатые. Это правда, что вы оба – лучшие из лучших кузнецов?

– Правда. – кивнул седой гном, что постарше. – Вместе, конешно, не работали. Но это не помеха. Второй гном кивнул. – Только вот берёт меня сомнение – как же это можно – сковать клинок из серебра, Мрака и лунного света? Дело-то неслыханное…

– И то верно. Думаешь, выйдет, чернокнижник?

– Надо, чтоб вышло. Иначе позор всему гномьему роду. И мне. А многим и многим погибель лютая. – ярл глянул на луну, огляделся.

– Ждём кого?

– Не знаю. Тут ещё кое-что надо. Но вроде ЭТО должно само прибыть. Звёзды говорят так.

– Чудно говоришь, колдун.

– Не ворчи, не ворчи, борода. Вам заплачено. К тому же что, самим неинтересно попробовать?

– Да как не интересно. – проворчал старший гном. – Только поэтому и пришли. А золото – так, тьфу.

Королева гуляла по Новому Лесу, проверяя работу молодых эльфов. Придирчиво оглядела каждое заклинание, дёрнула за связующие скрепы. Вроде неплохо. Весну встретили как надо. Вон и цветы первые. Да пахнут-то как! Элеанор улыбнулась, припомнив сияющую и ароматную малышку Лот. И этакие лапочки – в подданных у некроманта! Правда, язычок у неё действительно как бритва. Как скажет – и обидно, а не возразишь. Перетащить их к себе, что ли? Но эта очаровательная хулиганка клянётся, что обратно дороги не найдёт. Да и где же искать тайное укрывище чернокнижника? Разве что с этими двумя леани поговорить… Заметив, что уже поздно, повернула во дворец. Но когда взошла луна, Элеанор поняла, что далековато забралась, и свернула на тайную тропу. Однако, сделав пару шагов, споткнулась о невесть отуда взявшуюся длинную палку, и полетела куда-то в темноту, здорово рассадив руку о что-то острое.

83
{"b":"311","o":1}