ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сильный талисман, – подтвердил капитан Олаф, вынув незажжёную трубку изо рта. – Сам бы за любые деньги купил.

– Кстати, а как насчёт моего сына? – Элеанор зябко повела плечами. – Правда, у него талисман плохонький.

– Айне даст свой попользоваться. – нашла выход из положения Аэлирне.

– Вообще-то, лучника неплохо бы, – признал ярл. – Но не слишком ли много эльфов? Присутствующие слегка нахмурились.

– Дорогой, а что ты имеешь против них? Ярл встал, и прошёлся по кабинету, выглянул на балкон. – Пройдёт несколько лет, и родится ещё одна прекрасная легенда о том, как Королева Эльфов со своим сыном и другими эльфами совершили невозможное и великое…

– Вот уж не думал, что вас это волнует. – буркнул лорд Бер.

– Голубушка, позволь я побеседую с ним? – обратилась Королева Эльфов к Аэлирне.

О чём они там беседовали, выйдя на балкон, так и осталось неизвестным. По приказу хозяина кабинета неслышно появившийся слуга принёс напитки, соки и фрукты. Присутствующие без лишнего жеманства освежили силы, а капитан Олаф улучил момент и, оказавшись поблизости от Императора, попросил его уладить некое дельце с бароном Орком. Император, усмехнувшись, втихомолку показал ему кулак и пообещал поговорить с папашей. В это время вернулась и Королева с ярлом.

– Кто бывал в деле с Тирионом? Кое-кто поднял руки.

– Ваше мнение? – опять спросил ярл. Госпожа Йоргенсен заявила. – Скорее лучник, чем маг. Но силён. Остальные согласились.

– Хорошо. – ярл пожал плечами. – Тирион в команде. Королева Эльфов сдержанно улыбнулась. – Сын мой, иди сюда. Опять повторился серебристо-зеркальный феномен у дальней стены. И только Император заметил, как ярл, стоящий у балконных дверей, быстро навесил на панель стены исследующее заклятье. Из зеркала вышел Тирион. Канцлер опять вздохнул. – Всё-таки проходной двор. И за что только дворцовые маги деньги получают? Все подсматривают, ходят…

– Лорд Бер, – с улыбкой обратился к нему принц после того, как раскланялся со всеми. – Неужто вы думаете, что можете что-то противопоставить волшебству эльфов? Ярл, скосив глаза, изучал, что принесла в клювике его птичка. Встретившись взглядом с Императором, хитро подмигнул и показал большой палец.

– Ну, по учёной части у нас нынче госпожа ректор Университета… – стушевался канцлер и налил себе ещё яблочного сока.

– Ладно там, давайте ближе к делу. – призвал к порядку хозяин кабинета. – Вам слово, ярл.

– Ударная тройка впереди пробивают путь, две сильные вошебницы сзади в качестве тяжёлого оружия, в середине лучник, Мастер Огня и тётя доктор. – перечислил ярл. Затем поднял глаза на Королеву Эльфов. – Ваше Величество, на вас снабжение едой и питьём. Там не работают ни порталы, ни магические карманы. Так что – это касается и всех – сможем пользоваться, есть и пить только то, что унесём с собой. Он прошёлся по ковру, – Лорд канцлер, приготовьте жильё на площади Этуаль и организуйте там всё, что надо. Возможно, что из портала, который мы поставим, поначалу полезет всякое… Кого по пути прихватит. Так что – круглосуточное наблюдение и группу ликвидации обеспечьте вы с адмиралом.

– Далее. – ярл посмотрел на канцлера, бешено строчащего свои заметки на листе бумаги. – Отсутствием Императора могут воспользоваться. Лорд Бер кивнул. – Если контору Берковича подкрепить верными войсками, ну, допустим, тот же Легион подтянуть. Совет Магов я тоже предупрежу, пусть примут меры. По реке можно подтянуть пару фрегатов. Адмирал Лирн кивнул. – И несколько корветов с морским десантом.

– Верно. Что ещё?

– Если с императорской семьи упадёт хотя бы волосок, – глухо пообещал ярл, – Я клянусь Мраком, что приду отомстить даже с того света. Вы знаете, я это смогу. Аэлирне поёжилась. – Дорогой, надеюсь, это не понадобится.

– Вы, мэм, – обернулся к ней ярл. – Погоняйте Марту и Эльзу в жёстком режиме, но чтобы успели отдохнуть. Щиты, выдержка, отбой и контратака. Да вы и сами знаете. Не зря Цепь Магов носите. Он вновь задумался. – Мой Император, мне понадобится ещё какое-нибудь лёгкое оружие. Шпага или рапира. Но не из простых. Кстати, Тирион, какой у вас лук? Тот пошевелился. – Айне разрешила мне брать в дело Летящую Птицу. Заметив недоумённо поползшие вверх брови присутствующих, пояснил. – Это оружие её старшего брата. Ничуть не хуже, чем её Песня, но более прославленное в битвах.

– Возьмите побольше стрел, – кивнул ярл. – Особенно серебрёных. Да, кстати… Он пошарил в кармане, вытащил мерцающий наконечник и протянул принцу.

– Приделайте к нему всё остальное. Эльф с любопытством взял. Тут же взвился дымок, зашипело. Он уронил вещицу на ковёр и отпрыгнул, дуя на обожжённые пальцы. – Что за…

– Даже так? Знатная стрела будет! – злорадно ухмыльнулся ярл.

Королева Эльфов о чём-то тревожно задумалась, чуть опустив свои прекрасные глаза. Когда Аэлирне шутливо дунула ей в щёку, она улыбнулась своей новой подруге и подняла голову.

– Ярл, я могу задать вопрос? Valle поставил на стол свою чашку парящего кофе.

– Что вы делали ночью в Эль Зофре? Там в курганах похоронено такое, что лучше не будить. Не рассчитываете ли вы получить помощь… там? Ярл заметно расслабился. Видимо, он ожидал другого, более тяжёлого вопроса. Пожав плечами, достал из внутреннего кармана продолговатый свёрток. Развернул и достал чёрный, как ночь, небольшой кинжал.

– Вот. Предупреждаю сразу – зачарован. С огромным трудом гномы выковали его из серебра, Мрака и лунного света. В нём есть капля крови Королевы Эльфов. Немного моей. Ну, и кой-чего по мелочам, о чём лучше не упоминать, дабы не испортить аппетит. Эльфийка провела изящными пальчиками над лезвием, и оружие отозвалось еле слышным радостным звоном. Она покачала головой.

– Мастер. С большой буквы – Мастер. Если бы вы ещё не цеплялись так за эту вашу Тьму… Ярл поклонился, а затем спрятал клинок.

– Могу ли теперь я задать вам, да и остальным три не столь важных вопроса?

– Попробуйте, командир. – королева со вкусом попробовала это слово.

– Я уже как-то беседовал на эту тему… Так вот. Если вас загоняют, как дичь, если за вами гонятся, где вы ищете спасения и укрытия – на ярком свету или во тьме?

– Ответ очевиден. – грациозно пожала плечами эльфийка. Ярл достал из воздуха чёрный камешек и положил его перед собой на стол.

– Когда вы устали, вы спите на солнцепёке или?.. Да ещё и глаза закрываете. Или – когда женщина и мужчина дарят друг другу свою любовь? Или если надо крепко подумать?

– Ответ тот же. – понял его мысль Император. – Во тьме. Во всяком случае

– не на людях. Valle кивнул и присоединил ещё камешек.

– И последнее. Из чего выходит на свет всё живое, и куда всё живое рано или поздно возвращается? И ярл молча положил на стол третий осколок цвета ночи.

– Вот, – он подобрал на ладонь и продемонстрировал всем три чёрных камешка, а затем небрежно заставил их исчезнуть в воздухе. – Надеюсь, я не слишком туманно обьяснил?

– Не слишком. – Королева Эльфов смотрела на ярла почти с ужасом. – Вы хотите сказать, что никогда не обращались к Падшему?…

– Нет. – жёстко отрубил ярл. – Ни разу.

– Погодите! – в приёмную, где собралась группа прорыва, вбежал запыхавшийся лорд Бер. – Успел, спасибо Миллике…

– Вот. – он протянул ярлу изящную старинную шпагу. – Жюстина принесла через портал. Гномы только-только закончили её чинить. Аэлирне, бросив взгляд на эфес оружия, издала невнятный звук.

– Узнали, баронесса? Да, не скрою, это очень символично. Но – лучшая шпага, какая только и есть. Возможно, не хуже Рубиновой.

– Да. – волшебница подняла на Valle свои прекрасные и печальные глаза. – Это оружие моего бывшего… отца Айне. Последнее оружие.

– Гм, – заметил ярл, рассматривая клинок, а затем пару раз махнул, привыкая к нему. – Я всё-таки надеюсь выжить.

– Те два гнома расстарались, с которыми вы там на Эль Зофре. – канцлер махнул рукой. – И Лючия тоже.

– Та стервозная гнома-магичка? – уточнил ярл. – А как…

87
{"b":"311","o":1}