ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мой звездный роман
Вторая брачная ночь
Танос. Смертный приговор
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Как есть меньше. Преодолеваем пищевую зависимость
По следам «Мангуста»
Питерская Зона. Темный адреналин
Мой дикий ухажер из ФСБ и другие истории (сборник)
Тайна нашей ночи

– Это была моя идея, командир. – вызывающе ответила Королева Эльфов.

– А, понял! Спровоцировать на нечто очень нехорошее? – Император недобро ухмыльнулся. – Как и потом, при первой личной встрече?

– Ладно, замяли. – прервал прения ярл. – Прощайтесь, и всех провожатых прошу оставить нас.

– Правило первое – меня слушать беспрекословно и не колеблясь. – взгляд ярла остановился почему-то на Марте. Она легкомысленно фыркнула и встряхнула своими красными ленточками, но потом поскучнела.

– Второе. Во время боя или передряг – никаких титулов или почтений к ним. Все равны. Звать друг друга покороче, но без путаницы. Представьтесь.

– Тири, – поклонился принц эльфов.

– Нора. – представилась Элинор и неохотно пояснила, – Так меня мои… в детстве.

– Ян. Эльза только пожала плечами.

– Лирна. – улыбнулась волшебница леани.

– Эль, – чуть смущённо сказала эльфийская королева.

– Марта – она и в захарадье Марта. – хихикнула полуорка.

– Ну, а я ярл или Valle. – кивнул командир.

– Третье. В случае чего – сначала предупредить группу, а затем уже и вступать в бой… А теперь – попрыгали! У Аэлирне опять что-то звякнуло в её заплечной сумке. Она смущённо там покопалась и вытащила скипетр магов.

– Инициирован? – ревниво покосилась Элинор.

– Угу. – кивнула хозяйка.

– А я так и не раздобыла себе. – вздохнула та.

– Попрыгали! – и лишь потом ярл парой пассов и заклинанием открыл выход на Древние Дороги. – Ян и Эльза первые! Бегом!

Когда ярл последним протиснулся в смыкающийся проход, Император и ведьма уже вовсю рубились со стаей гвиббелингов. Волшебницы издали прореживали тварей своей магией, а Марта, Нора и Тири просто стояли, как и сказал командир. Правда, рвались в бой, благо напирающих врагов было более сотни.

– Добро, – ярл окинул взглядом происходящее. – Марта, щиты на Яна и Эльзу. Полуорка навесила магические щиты на двоих, бьющихся в первых рядах, а Valle шепнул в сторону гвиббелингов что-то такое, от чего стоящая рядом Эль вдруг поморщилась и чихнула.

– А теперь – огненной волной, Марта. Та сразу же послала вперёд ревущую стену пламени. Не принеся вреда ведьме и Императору, огонь прошёл через толпу врагов, сжигая их как солому.

– Ох и злющая ж девчонка. – принц сбил наземь несколько искр, упавших ему на рукав.

– Я на них предрасположенность к огню напустил. – пояснил ярл, огляделся и повёл отряд по серо-жёлтой ленте дороги, окружённой дымчатым маревом.

Императрица сидела у окна, выходящего на площадь Этуаль. Иногда поглядывала вниз, где Беркович лично проверял караулы. Иногда – в комнату, где на диване чинно сидели Алисия и Патрик, внук лорда Бера, и тихо шептались, взявшись за руки. Вошёл барон Орк со связкой ремней в руках, отчего-то слегка мрачный.

– Ваше Величество, да не тревожьтесь вы так. Всего-то три дня прошло. А ярл сказал – ждать седьмицу. Да и не о чем беспокоиться. Такая банда сломает Ворота в Ад, растопчет там всех демонов, разграбит кабаки, и не вспотеет. Донья Эстрелла слабо улыбнулась.

– Пытаетесь ободрить, барон. Что у вас?

– Беркович шпиона поймал. По вашу душу был, кстати. А гномы, что в наших подземельях под столицей караулят, тоже кого-то угрохали. К дворцовым погребам хотел подкопаться, но подробности пока неизвестны.

– Что вы предлагаете? Барон подал связку. Это оказались оружейные пояса с боевыми ножами. Три малых и один чуть поболе.

– Надели бы вы. И принцессы тоже. На всякий случай.

– Если вы считаете, что надо… Рамона, Хельга! Подите сюда! Патрик тоже подошёл. – Ух, ты! Гномья работа. По тысяче золотых, никак не меньше. Позвольте помочь, Ваше Величество? Он ловко подпоясал Алисию, защёлкнул пряжку. Та попрыгала, достала оружие. Сделала им пару финтов, крутнула на пальце и столь же стремительно вернула в ножны.

Императрица скофуженно пожала плечами. – Даже на самую внутреннюю дырочку – ремень всё равно болтается Орк улыбнулся, – Больно талия у вашего величества тонковата. Того и гляди, в поясе переломитесь. Сейчас провертим… Ну-ка?

– Спасибо за комплимент, барон. – одними губами усмехнулась она и подчеркнула оружейным поясом свою действительно стройную, несмотря на троих детей, талию. Хельга и Рамона уже обмундировались и тут же унеслись в соседнюю комнату. Как они сказали, чтобы не мешать «этой задаваке».

– Канцлер и Жюстина в каморке напротив, совещаются о чём-то по поводу магии. Я сунулся было, – барон Орк махнул рукой. – Куда там! Чуть не поджарили задн…

– Ноги, – рассмеялась Императрица и пальчиком, шутя погрозила ему.

– Ну, вот и развеселились, – прогудел барон и, откланявшись, ушёл по своим делам. Из окна напротив помахала рукой Айне. Донья Эстрелла вздохнула, и решительно раскрыла книгу. Нечего бездельничать и поддаваться унынию.

– Командир, у меня последняя связка стрел. – сообщил Тирион, сидя на обломке привратной башни. Руины крепости вокруг ещё кое-где сочились едким дымком и источали запах горелого мяса. Каменные глыбы вперемешку с кусками обугленного дерева и кровавыми ошмётками не располагали к отдыху, но Марте, которая под прикрытием волшебниц подобралась поближе и, по её выражению, «отвела душу», надо было хоть немного прийти в себя после магической отдачи. Нора закончила лечить Императора, осмотрела Эльзу, остановила ей кровь из разбитой губы и подошла, покачиваясь и оступаясь на обломках. Села, мимоходом заштопала ярлу кожу на руке и тут же отпрыгнула.

– Проклятье! Когда ж я подберу к тебе нужное заклинание?

– Мои травы на исходе. – она вновь уселась и уставилась на командира усталыми глазами на исхудавшем чумазом лице. Марта вздохнула и, привстав, села на почти целой выбитой взрывом двери, на которую её уложили отдохнуть. Осмотрелась вокруг.

– А недурственное это заклинание – firestorm. Это всё я так?

– Ага. Если б мы тебя не закрыли. – проворчала Элеанор, щеголяющая в очень живописных лохмотьях.

– Да если бы командир с Яном не расчистили дорогу… – буркнул Тирион.

– То остались бы от тебя одни обгорелые бантики. – хихикнула подошедшая Аэлирне. – Дорогой, там я вроде нашла спуск вниз. Но одна не полезла, как ты и сказал. Ярл подхватился на ноги. – Эльза, щиты в порядке? Вокруг никого? Получив два кивка, сказал. – Теперь Ян отдыхает, а Эль – за старшую. Веди, Лирна. Вдвоём они перебрались через большую груду мусора на месте цитадели, и волшебница, поднырнув под балку, ткнула пальцем вниз.

– Ну-ка, проверим… – Ярл разжёг костерок, что-то пошептал, сыпанул щепоть порошка. Пламя исчезло, зато повалил дым и, мало-помалу, потянулся к провалу. Нехотя поклубившись, потёк вниз.

– Тихо, – замер ярл и, насторожившись, бросил вслед за дымом Заклятье Поиска. Прислушался, – Есть! Зови всех сюда.

– Ян, мы вдвоём, Нора балансирует. Мужчины толкнули в провал заклинание. Где-то внизу глухо заворочались глыбы, и всё стихло.

– За мной. – коротко бросил ярл, обнажил свой скимитар и первым сиганул во тьму. С хряском кого-то разрубил.

– Марта, свет. Над группой тускло замерцал огонёк. У ног лежала слабо дёргающаяся крыса. Правда, размером с хорошего поросёнка. В пролом в стене подвала уплывали остатки дыма.

– Туда! Ян, справа. Эльза привычно вклинилась между мужчинами, рубящими какие-то извивающиеся и едко жгучие лианы. Хорошо воевать, если рядом с такими парнями! Только по ночам отчего-то на стену лезть хочется. Вернее… Ой!!! Ах ты ж, паскудная жгучая трава-переросток! Получи, гадость такая!

– Нора, не спи. Эльза. Ведьма приотстала, вышла из боя. Целительница тут же принялась шептать и поливать из пузырька её окровавленную ногу.

– Стоп, командир! Тут яд, надо повозиться.

– Марта, пугани их! Тири, Эль, помогите Норе. Полуорка всунулась между Яном с Valle и отправила вперёд в тоннель шар ослепительного огня. Шагнула назад, покачнулась и упала.

– Ярл, дело худо! – сообщила Аэлирне, – Сзади тоже полезли.

– Плохое место. – буркнула целительница, склонившаяся над Эльзой. Тирион вздохнул, влив в горло раненой глоток из пузырька со снадобьем.

88
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Важные вопросы: Что стоит обсудить с детьми, пока они не выросли
Dead Space. Катализатор
Загадочные убийства
Чаша волхва
Да будет воля моя
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Вакансия для призрака
Корабль приговоренных
Загадочная женщина