ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да. Вроде магии много, но она несётся так, что не зачерпнёшь. Королева Эльфов взяла в ладони лицо Эльзы, напряглась. Нахмурилась, а затем негромко сказала.

– Тири, смени ярла. Принц вскочил, побежал. – Ярл, мама зовёт.

– Шпагу мою вытащи. – выдохнул ярл, широко и мощно орудуя своим мечом. – На счёт три… Раз, два, давай! Они поменялись местами.

– Меч оставить?

– Нет, он мне как двуручный. Это не для лучника. Ярл кивнул, и поспешил к эльфийским целительницам.

– Командир, мы теряем Эльзу. Такой яд нам неизвестен. Элинор откинула на плечи сбившиеся на лицо волосы и опять упрямо вталкивала жизнь в угасающую ведьму. Ярл посмотрел в её расширенные, огромные зрачки.

– Так. Эль – глянь на эти цветочки и подумай хорошенько. Может, их успокоить или усыпить как. Не силой пройти, а хитростью. Только сама не лезь.

– Поняла, бегу. Ярл достал матрицу Пламени, зажёг в тоннеле диковинный огонь, и зачерпнул в ладонь.

– Открой рот. Нора, помоги. Он налил потерявшей сознание Эльзе своего лекарства, а затем зажал ей нос и губы. Чуть дёрнувшись, она судорожно глотнула, слабо вскрикнула и обмякла.

– Нора, отдыхай. Марта, ты жива? Давай не сдавайся, а то один капитан мне кое-что оторвёт и акулам скормит. Ярл наблюдал, как Эльза вся вдруг покрылась обильным потом, а затем глубоко втянула воздух. Молодец, девочка. Лежи пока, надо эльфа сменить.

– Что тут у вас?

– Мне надо полквадранса. – отозвалась Элеанор, быстро, но спокойно готовя свои силы и приводя их в действие.

– Ян, Тири?

– Они плодятся с той же скоростью, что мы их рубим! Надолго сил не хватит.

– Тири, меняемся. Раз, два, три! Ярл выскочил вперёд и сразу замахал своим скимитаром, держа его в правой руке. Протянул назад левую ладонь. – Шпагу. Хорошо. Он заработал двумя клинками, отчего сразу расчистил пространство перед собой от извивающихся стеблей.

– Ян, отходи. Император упрямо мотнул головой, рубя своим багрово сияющим оружием, а свободной рукой рассыпая пучки длинных злых искр.

– Это приказ. Тири, помоги ему. Эльф, не долго думая, схватил его за пояс и остатки куртки, дёрнул назад. Ярл сместился вправо, перекрыв весь проход свистящими лепестками поражения. Остервенело разрубал напирающую поросль, задышал чаще, орудуя обеими руками и щедро расходуя силы. Позади эльфийка что-то приказала своим чистым, срывающимся от напряжения голосом. Потянуло холодком, а потом и морозом. Постепенно лианы стали более вялыми, а затем и вовсе замерли в неестественно выгнутых корчах.

– Зима. Теперь в этом мире зима. Элеанор сидела прямо на полу тоннеля, закрыв глаза. С усилием разлепила их. Тирион помог ей подняться, но её так повело, что королева тут же шлёпнулась снова.

– Хороша группа? – она попыталась улыбнуться. Ярл стоял наклонившись, упёршись руками в колени и старался выровнять своё надсадное дыхание. Император гордо стоял, массируя правое плечо и руку. Чуть отдышавшись, Valle скомандовал.

– Ян, тебе на первый раз выговор. В наказание – в середину, несёшь Эльзу. Тири – с матерью. Там же. Нора, ты как?

– Идти могу. Исцелять – нет.

– В середину. Марта?

– Идти могу. На пару fireball-ов меня хватит, но потом хоть за ноги тащите.

– Тогда прикрывай сзади, береги силы. Аэлирне?

– Держусь только за счёт скипетра.

– Я впереди. Пошли. Осторожно протискиваясь через заросли уснувших лиан, группа смертников двинулась вперёд.

Через день, почти не запомнившийся из-за сплошных драк, они вышли в Долину Тысячи Пещер. Перед ними простиралась обширная равнина, вся покрытая чёрными провалами, ведущими в неведомые глубины. Серая земля, серое небо и – серо уходящие вверх горы. Одна из скал вдруг заворочалась и поднялась. Одноглазый каменный великан, недоверчиво сопя, огляделся. Заметив непрошенных гостей, взрыкнул и деловито зашагал к ним.

– Тири, стрелу. Ту самую. Эльф надел тонкие кожаные перчатки, и наложил на лук мерцающую смерть.

– Жди. Ещё. Когда великан, грохоча и сотрясая каменистую почву, уже подошёл к краю косогора, наверху которого стояли и сидели члены группы, командир просто сказал Тириону. – В глаз. Нависающая каменная громада сначала замерла. Потом от неё стали медленно отваливаться глыбы, и вскоре только куча осколков да поднявшиеся клубы пыли напоминали о незадачливом монстре.

– Так просто? – недоверчиво спросила Марта, пока мужчины обшаривали камни в поисках стрелы. Когда нашли, оказалось, что остался только наконечник.

– Так оно и бывает, – кивнул вернувшийся ярл, – Чем лучше готовишься, тем легче потом. Отдохнули? Эль, Лирна – охранные квадраты. Ян, Тири – за мной. Ответом были демонстративные стоны и бодрые проклятия.

– Наша задача – найти один особенный колодец. В нём, и именно в нём должно увязать какое-нибудь простенькое, но надёжное заклинание. Что-нибудь вроде Заклятия Поиска или continual light. Вопросы?

– Когда найдём, то?…

– Подать сигнал, и стоять возле. Только без особого шума.

На фоне окна в ночном небе показалась какая-то ещё более тёмная фигура. Рамона ладонью зажала рот Хельге, показала кивком – пусть влезет внутрь. Потом нащупала у изголовья своё оружие, тихо вытащила. Алисия, спящая у стены, сонно муркнула и перевернулась на другой бок. Фигура в окне замерла, потом неслышно соскользнула с подоконника. Сделав несколько шагов по комнате, подошла к двери и прислушалась. Когда обернулась, перед ней уже была Рамона. Короткий взблеск стали. Хельга, подкравшаяся сбоку, издала боевой вопль и тоже полоснула лезвием. Затем обе девчонки проворно отпрыгнули. Алисия соскочила с постели в одной длинной, до пят, ночной рубашке и загородила отход к окну. Ночной гость метнулся, намереваясь смести преграду и удрать, потому, что в коридоре уже послышались сонные голоса. Однако проклятая девчонка полоснула по глазам и одновременно ударила в колено. Налётчик рухнул, не сдержав вопля. В комнату вошла Императрица со светильником. – Что тут… Шагнула вперёд, быстро и точно ударила в висок. Закутанная в чёрное фигура дёрнулась и обмякла.

– А кровищи-то, – хмуро покачал головой Беркович, когда двое его дюжих парней утащили безвольно обвисшую жертву в подвалы Палаты. – Убрать. Когда в комнате навели порядок, вбежал лорд Бер. Убедившись, что все целы, повернулся к нему. – Как?

– С крыши спустился. По верёвке. Подробности выясняют.

– Слава Миллике. – перевёл дух канцлер. – А то ярл с меня семь шкур снимет.

– Моей тоже не пожалует. В это время за окном разгорелось сияние, послышались крики и лязг оружия.

– Портал!

Ярл снова бросил в колодец огненную таблетку, а Аэлирне, сидя рядом, стала отсчитываь миги. – Девятнадцать.

– Глубоко. Но похоже. Сейчас проверим ещё раз. Он стал искать, из чего бы разжечь костерок, но в проклятой долине не оказалось ни единой травинки или кустика. Император пожал плечами и бросил к ногам ярла остатки своей куртки.

– Точно. – ярл уже снимал свои лохмотья. – Тирион? Эльф, который дрожал от холода, ответил – У нас гости. – и выстрелил куда-то вбок и вверх. Рогатый и хвостатый демон, сидящий на спине горгульи, свалился с неё. Раздался мокрый шлепок, но с перевала между гор спешила немаленькая компания воздушных всадников.

– Как невовремя… – пробормотал ярл пересохшими губами. – Эль, Лирна – со мной здесь. Остальные – отражать атаку. Нам бы полквадранса продержаться. Разжёг огонь из тряпок, посыпал порошочком, пошептал. Дым, поваливший из костра, стремительно стал втягиваться в найденный колодец. Удовлетворённо кивнув, ярл выпрямился. Он достал из-за пазухи свёрток с кинжалом и шкатулку. Из шкатулки – два крохотных пузырька.

– Запоминайте. Мы с Эль выпиваем этот напиток скорости. Потом Эль ложит руку на мою с кинжалом, делаем разрез. Лирна сразу же, СРАЗУ – ставит сквозь него портал на площадь Этуаль. Чуть отскакиваем и отбиваемся, если вылезет… нехорошее. Затем должны пойти наши. Мы с Эль скорее всего уже будем в отключке. Командует Лирна. Вопросы? Волшебницы оказались умницами. Valle и Элеанор одновременно проглотили зелье с резким запахом грозы, и мир вокруг замер. Замедленно, преодолевая сопротивление вдруг сгустившегося воздуха, ярл поднял правую руку с оружием. Вот на неё легла холодная кисть Элеанор. Клинок заиграл яркими радужными переливами. Некромант и Королева Эльфов вдруг ощутили такое напряжение Сил, что только совместными усилиями двинули кинжал вперёд. С треском лезвие распороло самую ткань Реальности и пошло вниз, оставляя жирный разрез с выворачивающимися краями. Когда они вытащили кинжал из дыры в пространстве, ярл оставил оружие в руке Элеанор и стал медленно делать шаг назад. Эльфийка тоже сдвинулась, и вот, когда прошёл, казалось, квадранс времени, они отошли уже на два шага, а ярл, чувствуя, как заколотилось от напряжения сердце, успел обнажить шпагу. Ещё квадранс – и медленно, почти незаметно развернулся портал. Из него тут же вылезли два мордастых то ли демона, то ли огра, и неспешно шагнули вперёд. Одного ярл разрубил шпагой, чуть не разрывая от натуги связки, другого Элеанор просто-таки обезглавила плавным текучим движением уже почерневшего кинжала. За это время из прохода обьявились ещё несколько (и откуда только такие хари берутся, – успел подумать Valle) не пойми кого. Пока они озирались, что тут такое, из-за спин ярла и Королевы неспешно вылетел поток зелёно-голубого света и расплескался по демонам, отчего тех медленно и со вкусом разнесло в клочья. Несколько квадрансов беззвучно рубили, кололи и прочими способами убивали. Ярл уже чувствовал, что мышцы отказываются служить, как обнаружил, что больше никто из портала не вылазит, не выпрыгивает, не выскакивает. Через ещё несколько квадрансов из радужного сияния показался барон Орк с арбалетом. Ярл опустил шпагу, и тут окружающий мир взорвался движением, звуками и запахами.

89
{"b":"311","o":1}