ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Моя гениальная подруга
Здравый смысл и лекарства. Таблетки. Необходимость или бизнес?
Ты поймешь, когда повзрослеешь
Вдали от дома
1984
Перстень Ивана Грозного
Разреши себе скучать. Неожиданный источник продуктивности и новых идей
Завоевание Тирлинга
Шантарам
A
A

Аккумулятор прибора ночного видения продолжал терять мощность, зеленый свет тускнел. Ив в расстройстве сбросила прибор с головы и... уронила. Было слышно, как он клацнул о пол, и темнота теперь прочно сомкнулась вокруг.

Но охотники говорили, что туннели освещены – конечно, слабо, но достаточно, чтобы большую часть времени обойтись без всяких приборов ночного видения.

Большую часть времени. Но не все время.

«Прибор! Мне нужно найти этот чертов прибор! Он не мог отлететь далеко, самое большее на ярд-полтора».

Ив опустилась на четвереньки и начала неистово шарить по липкой грязи. Вскоре ладонь неожиданно наткнулась на кусок битого стекла. Она отдернула руку и рефлекторно приложила к губам, ощутив во рту вкус крови. Затем нервно ощупала ладонь, пытаясь определить серьезность пореза. Наконец-то грязные пальцы нашли рану. Ничего себе! Ладонь располосована наискосок, два дюйма, не меньше. Крови столько, что уже капает с запястья. Едва сдерживая крик, Ив сжала кулак, чтобы остановить кровотечение, намереваясь левой рукой продолжить поиски прибора, но, представив, что будет, если она повредит вторую руку, испуганно отдернула ее.

Затем, с трудом поднявшись на ноги, осторожно шагнула вперед и тут же врезалась в стену. Тогда-то и явился к ней настоящий страх во всем своем величии. Ив долго стояла, опершись спиной о стену, пытаясь унять сердцебиение, противясь этому страху, который сжал грудь настолько, что невозможно было даже вздохнуть.

«Свет. Мне непременно нужно выйти к свету».

Ив Харрис отчаянно вертела головой, но повсюду была только одна чернота.

Чернота и существа, которые, как ей показалось, кишели вокруг и подкрадывались к ней.

* * *

Джефф замер.

– Что? – спросила Хедер, подойдя вплотную.

Он протянул руку назад и сжал ее запястье.

– Прислушайся.

Почти в полной тишине, если не считать постоянно капающей где-то воды, наконец стали различимы глухие бухающие звуки, как будто с большой высоты бросали что-то тяжелое. Повторяющиеся с интервалом примерно с минуту.

Сейчас они находились у выхода из коллектора, и казалось, что источник шума находится где-то наверху. Затем тишину взорвал знакомый рокот поезда метро.

Он нарастал, можно было даже чувствовать движение воздуха, а через секунду возник свет. Поезд промчался мимо, ярко освещенные вагоны вспыхивали в темноте, как линии в стробоскопе, колеса грохотали на стыках, а затем взвизгнули тормоза, когда он начал замедлять ход у станции.

Потом поезд ушел, и снова стало тихо. Джефф уже собирался направиться к туннелю метро, когда вдруг мелькнуло что-то красное, очень бледное и всего лишь на мгновение – но для него и этого было достаточно. Он уже приобрел солидный опыт выживания в подземелье, и все органы чувств были обострены до предела. Джефф резко остановился и поднял руку, чтобы загородить Хедер. Да, цель уже близко – то место где можно выйти на поверхность без столкновения с «пастухами» и «егерями», – но кто-то (он был в этом уверен); сейчас преградил им путь.

Когда группа собралась, он еле слышно прошептал:

– Похоже, там впереди засел последний охотник.

– Пошли! – решительно бросил Кит. – Хедер и Джинкс останутся здесь.

Девушки собирались возразить, но Джефф отрицательно покачал головой и приложил палец к губам.

– Оставайтесь здесь, пока мы не подадим знак.

Они прижались в стене, а мужчины, изготовив оружие, начали бесшумно двигаться к выходу из коллектора в туннель метро. В самом конце Джефф прижался к одной стене, а Кит к противоположной. Прислушались. Ни звука. Шли секунды, соединяясь в минуты. Одна, вторая... По-прежнему ни звука.

Джефф уже собирался двинуться дальше, но отец отрицательно покачал головой, а затем неожиданно крикнул в темноту:

– Ну что, сволочь, дождался? – и швырнул рюкзак в туннель метро, тускло освещенный редкими лампочками, поставленными высоко на стенах.

* * *

Арч Кранстон – кличка Кобра – совершил последнюю в жизни ошибку, проглотив приманку. Кто-то выкрикнул что-то – он даже не разобрал, – а затем метнулся вперед. Арч прицелился и нажал курок.

Через мгновение он осознал, что его купили. Но было поздно. Капкан захлопнулся.

* * *

Слова, которые выкрикнул Кит, еще резонировали, отражаясь от стен туннеля, а автоматная очередь уже распотрошила рюкзак в клочья. Кит мгновенно послал ответную очередь в соответствующем направлении.

Выстрелы из укрытия в темноте немедленно прекратились, а через секунду они услышали слабый булькающий стон.

– Готов, – пробормотал Кит. – Пошли посмотрим.

Они подбежали к мертвому Арчу Кранстону, быстро забрали ружье и рюкзак, опустошили карманы, а затем Джефф подал знак девушкам выходить. Как только они приблизились, он сразу же двинулся в противоположном от станции направлении.

* * *

Услышав стрельбу, Ив Харрис невольно присела, опершись на здоровую левую руку, но неудачно. Почувствовав острую боль, она выругалась, сбросила рюкзак и ружье, затем осторожно потрогала руку. При растяжении связок такой боли не бывает. Наверное, перелом.

Ив всполошилась.

«Нужно выбраться отсюда во что бы то ни стало».

С трудом поднявшись, она двинулась по туннелю, касаясь стены порезанной правой рукой, потому что левую невозможно было даже поднять. Вскоре далеко впереди забрезжил свет.

Вначале Ив Харрис подумала, что это обман зрения, но через несколько секунд убедилась, что это не так. Где-то впереди действительно был свет. Боль в левой руке, казалось, стихла, правая снова сжалась в кулак. Ив побежала к свету, не отводя глаз. Страха больше не было, только небольшое волнение.

И вдруг, когда свет стал значительно ярче, правая нога провалилась в пустоту. Это случилось так внезапно, что Ив Харрис даже не успела толком сообразить. Отчаянно вскрикнув, она полетела в открытый колодец, ударившись переносицей о бетонный выступ. Потом ее тело колотилось о стены, порезанная правая рука спазматически пыталась ухватиться хотя бы за что-нибудь, а через секунду Ив рухнула на бетонный пол.

«Я жива, – сказала она себе, опомнившись от потрясения. – И даже в сознании, поскольку могу рассуждать и видеть. Вот свет, всего в нескольких ярдах отсюда. Лампочка на потолке в металлической сетке. Полежу немного, отдохну, а потом все будет в порядке».

Ив Харрис подождала, пока успокоится дыхание, а затем, превозмогая сильную боль, попыталась сесть и обнаружила, что не может. То есть не в состоянии двинуть ни рукой, ни ногой. Наверное, кости поломаны или еще что. Она попыталась закричать, позвать на помощь, но не смогла произнести ни звука. Голос отказал.

Потом откуда-то издалека послышались какие-то звуки. Шаги. Кто-то двигался в ее сторону. Медленно, шаркая, но определенно двигался. Снова вспыхнула надежда.

«Этот человек мне поможет! А как же иначе! Это, наверное, бездомный, один из тех, чьи интересы я всегда защищала. Единственная в муниципальном совете. Нет, умирать здесь я не останусь. Все будет в порядке».

Шаги становились громче, а затем Ив увидела лицо. Это был мужчина. Он присел на корточки рядом, напряженно вглядываясь. Грубое лицо, многодневная щетина, покрасневшие глаза. Он наклонился ближе, затем открыл рот, видимо, намереваясь что-то сказать, и выдохнул. Зловоние было невероятным, словно на Ив вылили целый ушат нечистот. Желудок непроизвольно сократился, и ее вырвало прямо ему в лицо.

Бездомный отпрянул, с трудом поднялся на ноги, вытирая грязным рукавом с лица рвоту и бормоча грязные ругательства. Затем, выпрямившись, неожиданно ударил носком ботинка по голове Ив и удалился, волоча ноги и продолжая что-то бормотать.

Она почувствовала, как из уха потекла кровь. И тут же из темноты возникла первая крыса, почуявшая запах свежей крови. Ее крови... Ив снова попыталась закричать, и опять тщетно.

Но даже если бы получилось, все равно ее бы здесь никто не услышал.

65
{"b":"31105","o":1}