ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Молодец! – с облегчением прошептал Стокер, отпрыгивая в сторону и роясь в мешке с пылесосом. – Не подпускай его к себе!

Призрак двинулся на меня, и я попятилась.

– Коварство! – прорычал безликий голос. – Я одурачен простым смертным. Какой невыносимый позор!

Грохот в дверь усилился, теперь к нему добавился и стук со стороны ризницы. Ржавые петли вылезали из дряхлой кладки прямо на глазах.

– Займи его разговором! – крикнул Кол, вытаскивая пылесос.

– Пылесборник?! – хрипло прорычал ПВЗ. – Кол, ты меня оскорбляешь!

Охотник на вампиров молча расправил рукав агрегата и подключил аккумулятор.

– Я вырвусь из твоей ловушки! – снова глумливо протянул тот же голос. – Ты всерьез полагаешь, будто меня можно вот так засосать в мешок, точно пыль какую-то?

Кол включил пылесос и за доли секунды затянул туда мелкого беса.

– Он вроде не испугался, – прошептала я, пока Кол возился с рычажками.

– Так это не просто пылесос, Четверг. Джеймс из научно-исследовательского отдела разработал его специально для меня. Понимаешь, в отличие от обычного пылесоса он работает на принципе двойного циклона, втягивает и пыль и злых духов, центробежная сила – с ума сойти. Мешка у него нет, а значит, нет и потери всасывания, поэтому ему довольно и маломощного мотора. Вдобавок рукав автономный и щетка для половиков.

– А злые духи водятся даже в ковровых дорожках?

– Да нет, просто мои половики тоже надо чистить.

Я присмотрелась к стеклянному резервуару и различила внутри бешено вертящуюся белую пылинку. Кол ловко накрыл емкость крышкой, отсоединил ее от мотора и поднял. Только тут я разглядела охваченного яростью, совершенно обалдевшего и мучимого страшным головокружением злого духа. Теперь он был заключен в крепкую и надежную темницу.

– Как я и говорил, – сказал Кол, – это тебе не ракетная техника. Но ты меня напугала. Я уж поверил, будто ты и правда собираешься меня пристрелить!

– Это, – ответила я, – был план «Г».

– Кол… ты… ты… ты ублюдок! – послышался голосок из резервуара. – Вот подожди, в аду мы тебе это припомним!

– Да-да, – ответил Кол, засовывая стеклянный контейнер в футляр для инструментов. – Обязательно припомните.

Он пристегнул сумку к поясу, сменил обойму в карабине и снял его с предохранителя.

– Пошли. Эти паразиты меня уже начали доставать. Кто меньше подстрелит, тот проиграл.

Едва мы распахнули двери, как груда очень удивленных иссохших трупов обрушилась нам под ноги и раскатилась полусгнившими торсами и тощими конечностями. Кол первым открыл огонь, и, нейтрализовав этих, мы рванули наружу, уворачиваясь от наиболее медлительных покойников и по дороге поливая огнем остальных.

– А ты решил проблему с Синди? – поинтересовалась я, когда Кол выстрелом разнес башку дряхлому трупу. – Сделал, как я предложила?

– Конечно, – ответил Кол, дав пинка другому живому мертвецу. – Колья и кресты в гараже, все старые номера газеты «Ван Хельсинг» в гостиной.

– Намек понят? – полюбопытствовала я, застав врасплох еще одного ожившего покойника, спрятавшегося за могильным камнем.

– Она ничего не сказала, – ответил Кол, снося головы еще двум трупакам, – но знаешь, какая забавная вышла штука? Я обнаружил в туалете пару журналов «Снайпер» и один номер «Крутого киллера из преисподней» на кухне.

– Может, и она таким образом пытается донести что-то до тебя, а?

– Возможно, – согласился Кол, – но что?

В ту ночь я уложила с десяток живых трупов, а Кол только восемь, так что проиграл он. В придорожной закусочной мы наворачивали густую уху из трески, заедая свежевыпеченным хлебом, и весело обсуждали подробности наших ночных приключений под доносившуюся из стеклянной банки брань ПВЗ. Я забрала свои шесть сотен, а Пиквик так и не досталась домовладельцу. В общем, вечер прошел удачно.

Глава 24.

Сдельная оплата труда, Майлз Хок и Норланд-парк

Система сдельной оплаты была и остается проклятием ТИПА-Сети. Как можно оценивать работу сотрудников, если они чем только не занимаются? Посмотрела бы я, как комиссия выслушивает, что пришлось пережить, например, Колу Стокеру. Неудивительно, что комиссии хватает всего на двадцать секунд и он, как всегда, получает категорию А++ – «Специалист высочайшего класса, рекомендуется ежемесячная премия».

ЧЕТВЕРГ НОНЕТОТ. ТИПА-жизнь

Вымотавшись, как собака, я крепко проспала всю ночь, ожидая увидеть во сне Лондэна, но вместо него мне, как ни странно, приснился Шалтай-Болтай. Я отправилась на работу, снова ускользнула от Корделии и в свою очередь предстала перед аттестационной комиссией, как предусматривалось схемой тарификации ТИПА-сотрудников. Виктор нам всем поставил бы А++, но, увы, комиссию возглавлял не он, а окружной командир Брэкстон Пшикс.

– А, Нонетот! – радостно воскликнул он, когда я вошла. – Рад вас видеть. Присаживайтесь, прошу вас.

Я поблагодарила и села. Он просмотрел мое досье за последние несколько месяцев и задумчиво потеребил ус.

– Как ваши успехи в гольфе?

– Никогда не играла.

– Правда? – удивился он. – В нашу первую встречу мне показалось, будто вы мечтаете научиться.

– Как-то все руки не доходили…

– Да-да. Ну что ж, вы служите у нас уже три месяца, и в целом ваши профессиональные показатели великолепны. С «Джен Эйр» у вас круто получилось. Вы обеспечили ТИПА положительный имидж и показали этим паразитам в Лондоне, что Суиндонское подразделение и само не промах.

– Спасибо.

– Правда, я от чистого сердца. Весь этот пиар – ваших рук дело. Мы очень вам благодарны, даже более того, я вам благодарен лично. Если бы не вы, сидеть мне сейчас по уши в дерьме. Я рад пожать вам руку и – я нечасто это делаю, сами знаете – принять вас в члены моего гольф-клуба. Как действительного полноправного члена, со всеми привилегиями – а этого обычно удостаиваются только мужчины.

– Очень щедро с вашей стороны.

Я поднялась.

– Сядьте, Нонетот, это были хорошие новости.

– А есть и плохие?

– Да, – ответил он, резко меняя тон. – Невзирая на все вышеизложенное, ваше поведение в последние две недели оставляло желать лучшего. Я получил жалобу от миссис Хатауэй34: вы не сообщили ей о том, что ее экземпляр «Карденио» – подделка.

– Я сразу сказала ей, что это подделка, причем совершенно недвусмысленно.

– Это вы так говорите, Нонетот. Я не нашел вашего отчета по данному делу.

– Нам показалось, по поводу такого вздора даже отчитываться не стоит, сэр.

– Мы не имеем права запускать работу с документами, Нонетот. Когда вступит в силу новое законодательство, регулирующее ТИПА-отчетность, нам за каждый чих придется нести ответственность. Привыкайте. И что там с нападением на неандертальца?

– Недоразумение.

– Хм. А это тоже недоразумение?

Он положил на стол полицейский протокол.

– «Допустила к управлению повозкой, запряженной лошадьми (вычеркнуто) лошадиными силами, развратную персону». Вы пустили за руль сумасшедшую, а затем помогли ей избежать правосудия. Что вы натворили?

– Во имя благой цели, сэр.

– Как бы не так! – рявкнул он, передавая мне ТИПА-заявление. – Мне его вручил офицер Скупердяйер, завскладом. Вы просите новый браунинг!

Я тупо уставилась на листок с запросом. Мой браунинг, за которым я так тщательно ухаживала с того дня, как мне его выдали, остался где-то в автосервисе, затерянном в дебрях неправильного времени.

– Вот это, с моей точки зрения, очень серьезно, Нонетот. Здесь говорится, что вы потеряли ТИПА-собственность во время несанкционированной работы на ТИПА-12. Меня возмущает вопиющее невнимание к собственности организации, Нонетот. Вы же понимаете, мне приходится думать о бюджете.

56
{"b":"31108","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скажи машине «спокойной ночи»
Поцелуй в лимонной роще
Происхождение
Кинцуги. Японское искусство превращать неудачи в победы
Каменный век
Беспокойство. Рассказы (сборник)
В центре Вселенной
Мар. Червивое сердце
Утраченный дневник Гете