ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– В порядке самообороны, мисс Аид. Будь у меня возможность взять его живым, я бы его убивать не стала.

– Никого из семейства Аид никогда не брали живым на протяжении восьмидесяти трех поколений.

Я вспомнила о двойном проколе, о билете на воздушный трамвай, обо всех совпадениях, которые привели меня на эту платформу.

– Ты что, управляешь совпадениями, Аид?

– Конечно! – ответила она, когда трамвай с шипением остановился. – Сейчас ты сядешь в вагон, и тебя по ошибке застрелит снайпер из ТИПА-14. Забавный конец, не так ли? Попасть под пулю одного из своих!

– А если я не сяду на воздушный трамвай? Если я арестую тебя прямо сейчас?

Аорнида усмехнулась моей наивности.

– Дорогой мой Ахерон был достойным членом семьи Аидов, вот только убил собственного брата. Мама очень огорчилась. Но о некоторых инфернальных способностях нашей семьи он и не подозревал! Ты сядешь в этот вагон, Четверг. Сядешь, потому что забудешь о нашем разговоре!

– Что за чушь! – рассмеялась я, но Аорнида снова занялась пудреницей, а я действительно села в вагон.

– В чем дело? – спросил Уилбур, который таращился на меня, пока в моем сознании всплывали воспоминания об Аорниде.

– Память оживает, – мрачно ответила я, и тут снова замигал свет.

Первый резервный генератор вышел из строя. Я проверила часы. Осталось шесть минут.

– Четверг, – шепнул мой великовозрастный кузен. Нижняя губа у него дрожала. – Мне очень страшно.

– Мне тоже, Уилл. Помолчи секундочку.

Я вернулась к следующей встрече с Аорнидой. В Уффингтоне, где она назвалась Зилайей С. Мертц. В тот момент вокруг толпился народ, и потому она со мной не заговорила, но в другой раз, в Осаке, именно она сидела рядом со мной на скамеечке после того, как предсказателя убило молнией.

– Хитро, – заметила она, поставив пакеты с покупками так, чтобы они не упали. – Ты ловко использовала совпадения, Нонетот. В другой раз тебе уже так не повезет, и, коль скоро об этом зашла речь, как ты выбралась из заварухи со воздушным трамваем?

Я не желала отвечать на ее вопросы.

– Что ты делаешь со мной? – вместо этого спросила я. – Что ты делаешь у меня в голове?

– Да просто стираю воспоминания, Четверг. Я мнеменоморф. Моя особенность в том, что меня тут же забывают. Ты никогда не поймаешь меня, поскольку вообще забудешь о нашей встрече. Я могу стереть твои воспоминания о себе прямо сейчас, пока ты на меня смотришь. В моих силах прийти, куда хочу, украсть то, что пожелаю, даже убить средь бела дня.

– Очень умно, Аид.

– Пожалуйста, зови меня Аорнидой, мне хотелось бы с тобой подружиться.

Она закинула волосы за ухо, посмотрела на свои ногти и защебетала:

– Я недавно видела очень красивый кашемировый свитер. Их выпускают изумрудного и бирюзового цвета. Какой мне больше подойдет, как ты считаешь?

– Понятия не имею.

– Тогда возьму оба, – решила она, немного подумав. – В конце концов, кредитка краденая.

– Развлекайся, Аорнида, это ненадолго. Я одолела твоего братца, одолею и тебя.

– И как ты собираешься это сделать? – хихикнула она. – Когда припомнишь все наши встречи? Дорогая, ты даже эту не вспомнишь – пока мне того не захочется!

Она забрала свои пакеты и ушла.

Свет в лаборатории нанотехнологий снова замигал: вышел из строя второй резервный генератор. Уилбур снова отчаянно пытался дозвониться техникам, но телефоны по-прежнему молчали. Смерть в результате несчастного случая. Какой нелепый конец! Но до него оставалось всего две минуты, и именно сейчас Аорнида обрушила последний барьер, так что я вспомнила во всех подробностях последнюю нашу встречу. Это случилось всего за двадцать минут до того, как я прошла пропускной пункт «ОбПол». Он вовсе не пустовал. Там ждала меня Аорнида, готовясь нанести последний удар.

– А, вот и ты! – воскликнула она, завидев меня. – На сей раз дошло, да?

– Чтоб тебя черти взяли, Аид! – ответила я, выхватывая пистолет, но она будто клещами вцепилась мне в руку и неожиданно быстро обездвижила меня полунельсоном.

– Слушай, – прошипела она мне на ухо, не давая пошевельнуться. – В нанотехнологической лаборатории сейчас случится авария. Твой дядюшка надеялся накормить весь мир, но на самом деле уничтожит. Ирония очевидная, только слепой не заметит!

– Подожди!.. – прошипела я, но она еще сильнее завела мне руку за спину, и я охнула от боли.

– Сейчас говорю я, Нонетот. Никогда не перебивай Аида. Ты осмелилась выступить против нашей семьи и в наказание умрешь, но дабы ты убедилась, что и мне не чужда некоторая гуманность, я позволю тебе сделать один последний героический жест, которого так жаждет твоя жалкая правильная душонка. Ровно за шесть минут до аварии ты начнешь вспоминать наш разговорчик.

Я попыталась вырваться, но она держала меня мертвой хваткой.

– Под конец ты вспомнишь нашу последнюю встречу. Вот мое предложение: застрелись – и я спасу планету.

– А если нет? – крикнула я. – Ты ведь тоже погибнешь!

– Нет, – рассмеялась она. – Я знаю, ты это сделаешь. Несмотря на ребенка. Несмотря ни на что. Ты хороший человек, Нонетот. Отличный человек. Потому-то тебе и кранты. Я рассчитываю на это.

Она наклонилась и прошептала мне в самое ухо:

– Понимаешь ли, Четверг, люди ошибаются. Месть так сладка!

– Четверг, – окликнул меня Уилбур. – Что с тобой?

– Так, ничего, – буркнула я, наблюдая, как часы отсчитывают последнюю минуту.

В плане способностей и чувства юмора Ахерон по сравнению с Аорнидой, был просто дитя малое. Я вмешалась в дела семьи Аид, и теперь придется платить.

Я достала пистолет. Часы отсчитывали последние полминуты.

– Если Лондэн когда-нибудь вернется, передай ему, что я его любила.

Двадцать секунд.

– Если кто вернется?

– Лондэн. Ты его узнаешь, как только увидишь. Высокий, одноногий, пишет умные книжки, был женат на женщине по имени Четверг, которая любила его до безумия.

Десять секунд.

– Пока, Уилбур.

Я закрыла глаза и приставила пистолет к виску.

Глава 33.

Заря привычной жизни

Три миллиарда лет назад атмосфера Земли стабилизировалась до состояния, которое ученые называют А-2. Постоянная пертурбация воздушных масс привела к возникновению озонового слоя, а он в свою очередь остановил процесс выработки нового кислорода. Для того чтобы юная планета превратилась в живой зеленый шар, который мы знаем и любим, потребовался новый и совершенно иной механизм – он-то и привел наш шар в движение.

ДР. ЛУЧАНО МАКАРОНИ. Как, с моей точки зрения, зародилась жизнь на Земле

– Не надо.

Папа ласково вынул у меня из руки пистолет и положил его на стол.

Не знаю, нарочно ли он появился в критический момент, дабы усилить драматизм развязки, но так уж получилось. Он не остановил время – думаю, он покончил с этим. В прежние появления он был неизменно весел и улыбался, но теперь все изменилось. И впервые он показался мне старым. Лет восьмидесяти, а то и больше.

Он запустил руку в контейнер с наномеханизмом как раз в тот миг, когда отказал последний генератор. Маленький комочек, созданный с помощью нанотехнологий, упал ему в ладонь, и замигали аварийные огни, осветив нас тускло-зеленым светом.

– Холодный, – заметил папа. – Сколько у меня осталось?

– Сначала ему надо согреться, – мрачно ответил Уилбур. – Минуты три?

– Мне жаль тебя разочаровывать, Душистый мой Горошек, но самопожертвование не выход.

– У меня не осталось другого, пап. Или я, или три миллиарда душ.

– Такое решение, Четверг, должна принять не ты, а я. Тебе еще многое предстоит сделать, да и о сыне надо позаботиться… А я рад, что все закончится, пока я не одряхлел совсем и не превратился в никчемную развалину.

79
{"b":"31108","o":1}