ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вам плохо? – Тор протянул руку, собираясь погладить ушибленное место, но Анна отшатнулась и провела по губам тыльной стороной ладони.

– Ерунда! – ответила она, стараясь перекричать грохот обитых железом тележных колес и шум толпы, собравшейся перед горевшим сеновалом. В воздухе висел тяжелый, густой дым, из-за которого было трудно дышать. Пламя уже добралось до соломенной крыши.

– Там мои дети! – рыдала молодая женщина, возникшая вдруг возле телеги. – Ради всего святого, я вас умоляю! Спасите моих детей!

Тем временем возница остановил пони, не рискуя подгонять повозку слишком близко, и Анна соскочила на землю. Она схватила женщину за руку и спросила:

– Где они?

– Дети! Мои дети! – Женщина зашлась в истерике, цепляясь за Анну. – Спасите моих детей!

Анна схватила ее на плечи и сильно встряхнула.

– Успокойся, иначе мы не сможем тебе помочь! – повелительно крикнула она. – А теперь скажи толком, где они?

Женщина продолжала обливаться слезами, но слова Анны все же, похоже, дошли до ее отчаявшегося сознания.

– Они были наверху, под самой крышей. Они очень испугались и не спустились, как я их ни звала. Миледи, Христом Богом вас прошу, спасите моих детей!

Анна схватила за руку крестьянку, стоявшую неподалеку и выглядевшую более спокойной, чем остальные жители деревни, сбежавшиеся на пожар.

– Как тебя зовут? – спросила она у рыдающей женщины, дети которой остались в горевшем сарае.

– Бек, миледи!

– Побудь здесь с Бек, – приказала Анна женщине из толпы. – Пусть стоит спокойно и не путается под ногами!

Та послушно кивнула и обняла соседку:

– Да, миледи, мы будем стоять здесь и ждать наших малышей!

Анна решительно направилась к сеновалу, по дороге приказав толпившимся вокруг крестьянам:

– Раздобудьте для нее одеяло или плед, иначе она замерзнет!

Пламя пожара полыхнуло с такой силой, что Анна невольно попятилась. Крестьяне, образовав живую цепь, передавали ведра с водой, пытаясь залить огонь. Мужчины и женщины метались взад-вперед на фоне жаркого пламени и громко кричали. Перепуганный до смерти пони, вырвавшийся из огненного ада, неистово бился на обледенелой земле, а двое молодых парней пытались его успокоить.

Анна подняла голову и увидела золотистые языки огня, лизавшие крышу уже на противоположном конце сеновала.

– Где они? – прокричала Анна, обращаясь непонятно к кому.

Рыжий растрепанный мальчуган, вымазанный сажей по самые уши, ткнул пальцем куда-то вверх:

– Мы не смогли подобраться к лестнице. Там такой дым…

На миг Анна замерла, не зная, что ей делать. Действительно, от охваченной огнем мокрой соломенной крыши валил такой густой удушливый дым, что разглядеть что-либо толком было невозможно. Внезапно среди этого всеобщего хаоса возникла массивная фигура Тора. Анна моментально подбежала к нему и дернула за рукав кожаной куртки.

– Мы должны вытащить детей оттуда! – прокричала она ему чуть не в самое ухо. – Как нам пробраться внутрь?

– Не знаю! Но я попытаюсь, – также прокричал в ответ Тор и слегка прикрыл глаза рукой, заслоняя их от яркого света пламени. – Раздобудьте одеяла. Я притащу детей сюда. А вы не двигайтесь с места!

Анна молча кивнула, но Тор схватил ее за руку и крикнул:

– Вы слышите? Не смейте лезть туда за мной, упрямая женщина!

Анна вырвала руку и, решительно растолкав толпу, прошла к повозке. Там стояла женщина с охапкой одеял.

Анна схватила их и бегом бросилась к сеновалу. Несколько человек стояли возле входа в него и возбужденно переговаривались, указывая на пламя.

– Где иностранец? – спросила, подбежав к ним, Анна. – Такой белобрысый верзила… – Она рукой показала, каким высоким был этот человек.

Стоявшая рядом женщина с малышом на руках, молча указала на сеновал.

Анна ткнула охапку одеял человеку, стоявшему ближе всех, набрала в грудь как можно больше воздуха и кинулась в полыхающий дверной проем.

Внутри стоял густой черный дым. Анна упала на колени и опустила лицо к самой земле, чтобы не задохнуться. От сильного треска пламени наверху можно было оглохнуть.

Анна, стоя на четвереньках, стала медленно продвигаться вперед, по-прежнему ничего не видя перед собой из-за густого дыма.

– Эй! – крикнула она. – Эй! Тор! Где вы?

Вдруг ей показалось, что она слышит чей-то тонкий жалобный крик. Анна замерла на месте, прижавшись лицом к утоптанному земляному полу.

– Эй! – снова крикнула она.

На этот раз тонкий, дрожащий от ужаса голос был слышен отчетливо.

– Спускайтесь сюда! – как можно громче крикнула Анна, надеясь, что ее услышат дети, сидевшие на чердаке. – Спускайтесь на землю! Я иду к вам!

Анна рванулась вперед и с размаху налетела головой на какой-то твердый предмет. Оказалось, что он движется.

– Что ты здесь делаешь? – услышала она в следующее мгновение, а потом почувствовала на своем плече железную хватку Тора.

Они стояли друг перед другом на коленях. Сквозь дым Анна едва могла разглядеть лицо Тора, по которому нельзя было сказать, что он рад видеть ее здесь.

– Я слышу, где они! – прокричала Анна Тору прямо в ухо. – По-моему, это где-то перед нами! Они все еще наверху! Наверное, боятся спуститься с чердака!

Лицо его было измазано сажей.

– Уходи отсюда! – прокричал Тор. Он был так близко, что Анна видела, как у него трепещут от гнева тонкие крылья носа. – Я же запретил тебе идти за ними!

Жар от бушевавшего наверху пламени был так силен, что Анне пришлось пригнуться еще ниже к полу.

– Никуда я не уйду! – упрямо возразила она. – Дети напуганы. Ты слишком большой! Один твой вид перепугает их до смерти! – И Анна проворно поползла мимо Тора, приникнув всем телом к полу.

Тор попытался ухватить ее за ногу, но Анна вырвалась, едва не оставив у него в руке башмак.

– Я все равно пойду к ним! – крикнула она. – Ты понял?

– Спасите нас! – донесся детский жалобный голосок. – Миледи, вы ведь не бросите нас с сестрой, правда?

Ничего не видя перед собой, Анна двинулась вперед на ощупь, ориентируясь на этот голос. Где-то здесь должна быть лестница на чердак.

– А ну назад! – прокричал Тор, стараясь не отставать от нее ни на шаг.

Анна села на корточки и махнула рукой по направлению вперед.

– Там, – просипела она и закашлялась. – Они там, перед нами!

Тор вскочил и протянул руку. Пошарив, он наткнулся на лестницу и тут же полез наверх.

– Дети, сюда! Идите сюда, я вас вынесу! – зычным голосом прокричал он.

В ответ он услышал испуганный детский визг.

– Да идите же сюда! – снова крикнул Тор, с трудом удерживаясь на верхней ступеньке приставной лестницы и шаря руками перед собой. – Прыгай прямо на меня! Не бойся, мальчик, я тебя удержу!

В ответ опять раздались испуганные детские голоса.

– Они тебя боятся! – превозмогая себя, прохрипела Анна. У нее кружилась голова, мысли путались, ноги были как ватные.

Хватаясь руками за Тора, она упрямо поползла вверх.

– Спускайся отсюда! Может быть, меня они послушаются!

Каждое движение давалось Анне с великим трудом: дышать становилось все труднее, сердце тяжелее билось в груди, да к тому же приходилось преодолевать сопротивление Тора, не желавшего уступать ей место на лестнице.

– Тор! Сейчас не время спорить! – собрав все силы, выкрикнула Анна. В этот момент на головы обоих посыпался огненный дождь из тлевшей соломенной трухи. – Стропила вот-вот рухнут, и нас всех завалит!

Тор уступил ей место на лестнице. Зажмурившись от разъедавшего глаза дыма, Анна поднялась выше и позвала:

– Идите ко мне, дети!

В клубах дыма показались мальчик и девочка четырех или пяти лет, тесно прижавшиеся друг к другу. С трудом открыв слезящиеся глаза, Анна едва разглядела их.

– Идите ко мне, – снова позвала она, стараясь говорить как можно более спокойным голосом. – Не бойтесь! Я выведу вас! Ваша мама уже заждалась там, снаружи!

Испуганные дети стали медленно приближаться к Анне. Оба были измазаны сажей и дрожали от страха.

19
{"b":"31125","o":1}