ЛитМир - Электронная Библиотека

– Идите, идите, не бойтесь, – приговаривала Анна. Хлипкая лестница под ней угрожающе раскачивалась. – Вот молодцы!

Как только дети оказались достаточно близко, Анна взяла на руки мальчика и стала спускать его вниз. Там его подхватил Тор. Девочка оказалась решительнее брата и смело шагнула к Анне.

– Передай ее мне! – крикнул Тор.

Но малышка так крепко вцепилась ручонками в Анну, что та с трудом смогла оторвать ее от себя, чтобы опустить вниз. Поддерживая девочку одной рукой, она поползла вниз по лестнице.

– Беги! Беги! – кричала Анна Тору.

В этот момент его мощная рука обхватила ее вместе с девочкой и опустила на землю. Плотно зажмурившись, она побежала, крепко держась за сильную руку Тора. Теперь ее жизнь и жизнь спасенного ребенка зависели от него.

Наконец они оказались снаружи. Крестьяне радостно приветствовали их появление, тут же выхватив яд девочку из рук Анны. Словно в тумане, она видела, как к ним бежит молодая мать, не помнившая себя от счастья.

Анну стал бить натужный кашель. Она согнулась пополам, не в силах прокашляться. Тор стоял рядом, сильной рукой поддерживая ее за талию.

– Ты что, сдурела? – прокричал он, давая волю накопившимся злости и страху. – Зачем было лезть в это пекло? Я же приказал тебе оставаться на месте!

Анна не собиралась покорно сносить его выволочку. Но только она приготовилась дать ему достойный ответ, сказав, что чувствует себя превосходно, просто немножко слезятся глаза и кружится голова, как в ту же минуту почувствовала, что земля уходит у нее из-под ног, а шум и гам, царившие на пожаре, превратились в какие-то отдаленные и глухие звуки. Анна едва не упала – Тор успел подхватить ее на руки. «Какой он сильный», – подумала она и провалилась в какую-то черноту.

– Я же говорю вам, что она скоро придет в себя! – услышала Анна голос Элен и почувствовала на своем лице что-то влажное. Она лежала на какой-то кровати, а Элен сидела рядом. Анна хотела открыть глаза, чтобы осмотреться, но почувствовала, что еще слишком слаба, и решила этого не делать.

– Почему она так долго не приходит в сознание? – тревожно спросил грубый мужской голос.

Анна узнала его и улыбнулась про себя. Этот голос принадлежал Тору.

Анна услышала, как тяжело топают его сапоги по комнате, и подумала: этот невежа вообще не умеет ходить тихо, без грохота и стука!

– Ну сколько можно повторять, что с ней ничего страшного не случилось? Она уже нормально дышит. Значит, легкие не повреждены. И она не получила на одного ожога. Только слегка подпалила волосы.

Анна ощутила, как легкая рука Элен с материнской лаской коснулась ее макушки.

Это было странно и непривычно: лежать вот так среди бела дня, пребывая в каком-то полусне, и слушать, как Элен и Тор обсуждают ее самочувствие. У нее возникло ощущение, будто ее качает на волнах, и это было очень приятно. Не было ни тревоги, ни страха, только запах горелой соломы напоминал о пережитом несчастье.

– Я был с ней в том же амбаре, дышал тем же самым дымом, – не унимался Тор. – Но при этом я не падаю в обморок!

«Обморок? – удивилась про себя Анна. – Значит, я упала в обморок!» Это было не очень-то приятное открытие. Она никогда в жизни не падала в обморок. Даже когда нечаянно проколола себе руку шилом. Она решила, что обязательно должна открыть глаза и стряхнуть с себя это наваждение, но не смогла даже поднять веки. Они как будто стали свинцовыми, а язык так распух, что она не могла им пошевелить.

– Вы хоть немного соображаете, что говорите? – сердито сказала Элен. – Да вы посмотрите на нее! Она в два раза меньше вас! И легкие у нее меньше, чем ваши!

Анна снова почувствовала прикосновение влажной тряпки к своему лицу.

– Давайте подождем еще немного. Она непременно придет в себя.

Кто-то открыл дверь в комнату.

– Миледи, – услышала Анна почтительный голос, – его светлость просит вас пойти взглянуть на ожог у нашего соседа. Когда сеновал рухнул, ему угодило бревном прямо по ноге.

– Я… Анна все еще не очнулась, – в нерешительности произнесла Элен. – Не знаю, стоит ли оставлять ее одну.

– Идите, – услышала Анна голос Тора и его шаги рядом с кроватью. – Я посижу возле нее.

– Ну, если вам не трудно… – Стул громко скрипнул, когда Элен встала.

– В ожогах я ни черта не смыслю, – грубовато ответил Тор. – Но мне хватит ума на то, чтобы сидеть рядом и менять компресс!

– Я мигом. – Элен заторопилась к дверям. – В случае чего сразу зовите меня!

Стукнула дверь, и Анна поняла, что теперь они остались с Тором вдвоем. С одной стороны, ей было ужасно неловко, но с другой – она не могла отделаться от неясного предвкушения чего-то необычайного и волнующего. Между прочим, сегодня они сумели предотвратить большое несчастье – как только Тор перестал ерепениться и прислушался к ее словам. Они действовали умело и слаженно, и мысль об этом была Анне приятна.

Стул возле ее кровати снова скрипнул, и она услышала, как Тор уселся на место Элен. Струя воды со звоном ударилась о медный кувшин, и снова у нее на лбу оказалась холодная влажная тряпка.

Анна почувствовала, как Тор наклонился, и услышала его дыхание. А потом какой-то странный гортанный звук. Неужели он стонет?

– Анна! – От его ласкового шепота она моментально растаяла. – Анна, тебе давно пора очнуться!

И снова она услышала тихий стон. Стул жалобно заскрипел под Тором.

Она, пожалуй, уже достаточно оправилась, чтобы открыть глаза.

– Анна, – прошептал он.

Она почувствовала на кровати что-то тяжелое, и в следующий миг его большая горячая рука накрыла ее руку.

– Ты сегодня была самой храброй, – шепотом продолжал Тор. – Я никогда не видел таких храбрых женщин. Даже не всякий мужчина может похвастаться такой храбростью. – Он глубоко, прерывисто вздохнул. – Господи Иисусе, в которого верила моя мать! Сделай так, чтобы она очнулась!

Голос Тора звучал так жалобно, так горестно, что Анна не в силах была дальше притворяться. Она пожала руку Тора, лежавшую у нее на руке, и невольно удивилась: на это ушли почти все ее силы! Похоже, ей действительно здорово досталось на этом пожаре… – Анна? – Тор приблизил лицо вплотную.

Теперь она чувствовала его горячее дыхание на своей щеке и медленно подняла тяжелые веки.

– Я очнулась, – улыбнувшись, сказала Анна. Ее голос был низким и хриплым из-за боли в горле.

– Ты очнулась… – выдохнул Тор и провел шершавой ладонью по ее лбу.

Это был простой дружеский жест, но Анне он показался чем-то большим.

– Как ты себя чувствуешь? – спросил Тор.

Ей все еще было трудно говорить. Голова кружилась, в горле саднило, и во всем теле чувствовалась какая-то ломота.

– Сносно. Просто слегка задыхаюсь. У меня такое чувство, будто я бегом пересекла половину Шотландии. – Хриплый смех перешел в кашель, и она стала жадно ловить ртом воздух.

Тор бросился поправлять ей подушки, чтобы ей было удобно дышать. Анна с благодарностью посмотрела на него.

– По-моему, тебе это ничего не стоит – пересечь бегом половину Шотландии! – пошутил Тор и улыбнулся.

«Как ему идет улыбка», – невольно подумала Анна и закрыла глаза. Она почувствовала, что устала – давала о себе знать слабость – и хочет спать.

– Не уходи, – прошептала Анна, засыпая.

– Я никуда от тебя не уйду, – ответил Тор и ласково погладил ее по руке. – Клянусь могилой своей матери.

20
{"b":"31125","o":1}