ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я всего лишь хотел сказать, что беспокоился из-за вас.

– Ну так, значит, вы беспокоились напрасно!

– Почему вы все время мне перечите? – Тор слегка нахмурился и подался вперед. – Вы то гладите меня по шерсти, то против! Я ведь не сделал вам ничего дурного!

– Ничего дурного? – вскинулась Анна от возмущения. – Ничего дурного? Как будто это не вы без спросу ворвались в нашу жизнь и перевернули все с ног на голову! Ни Манро, ни Элен больше не смогут жить по-прежнему – а значит, не смогу жить по-прежнему и я! И после этого вам хватает совести говорить, что вы не сделали мне ничего дурного?

Тор медленно опустил взгляд на свои сапоги, по щиколотку увязшие в грязи, и с громким чавканьем вытащил одну ногу. Весь день пригревало солнце, и земля в крепостном дворе совсем раскисла, превратившись в вязкую смесь из глины и снега. Сновавшие взад-вперед обитатели замка – и люди, и животные – старательно месили эту кашу ногами. Все давно привыкли к весенней распутице.

– Я вовсе не собирался переворачивать с ног на голову вашу жизнь! – почти извиняющимся тоном проговорил Тор.

Анна даже растерялась от такой перемены в его голосе. Ей стало неловко за свои слова.

– Я не сказала, что мы стали жить хуже, – произнесла она, понизив голос настолько, чтобы ее не могли слышать братья Тора. – Просто ваше появление не могло не повлиять на нашу жизнь. Что сделано, то сделано.

– Я приехал только потому, что дал клятву своей матери, – так же тихо ответил Тор. Конюх увел в стойло его жеребца, и теперь Тор стоял, придерживая под уздцы пони Анны.

Она приблизилась к Тору вплотную и ласково погладила пони по шее.

– Вы сколько угодно можете твердить это и себе, и всем остальным, но меня вам не одурачить, – продолжила Анна. – Ни за что в жизни я не поверю, будто кто-то пустится очертя голову в поход на другой край земли исключительно ради того, чтобы выполнить чью-то посмертную волю. Даже если этот кто-то – его мать.

Тор ослабил на пони подпругу и как бы невзначай коснулся руки Анны.

– Не понимаю, о чем вы толкуете.

Анна так посмотрела на него, что Тор не смог отвести глаза. Какое-то время они так и простояли, молча глядя друг на друга.

– Ох, Тор Хеннесон, сдается мне, что вы отлично все поняли! – произнесла наконец Анна. – Вы просто не желаете признаваться, что вам все понятно. Точно так же, как не желаете признаваться в том, что вам небезразличны люди, которые вас окружают. Я не верю вашим словам, я верю делам. Человек, которому наплевать на весь остальной мир, не станет рисковать головой ради чьих-то сопливых детишек.

Близость Тора, притихшего и на вид даже слегка растерянного, вызвала в Анне прилив нежных чувств. Она подняла руку в перчатке и погладила его по щеке. Тор не ожидал этого и совершенно растерялся.

– Но вам нечего бояться, – еле слышно сказала Анна. – Я никому не выдам вашу тайну. Притворяйтесь себе на здоровье эгоистичным мерзавцем, а я вам даже подыграю.

С этими словами она резко повернулась и поспешила прочь. Ей стоило большого труда идти не оглядываясь.

Глава 9

– Не понимаю, как здешние мужики до сих пор не обабились от такой вольготной жизни! – рассуждал вслух Финн, поднимая до краев наполненную кружку.

Тор посмотрел на брата. Его лицо расплывалось, словно в тумане. «О черт! – ругнулся про себя Тор. – Наверное, я слегка перебрал сегодня».

Пару часов назад им с Олафом посчастливилось найти небольшой бочонок эля в одной из незапертых кладовых.

Вообще-то все припасы в замке Ранкофф было принято держать под замком – вероятно, на тот случай, если залезут воры. В бочонке уже была пробита дырка – значит, скоро за ним должен был прийти кто-то из слуг.

Но, как говорится, что с воза упало – то пропало.

Тор расслабленно улыбнулся при мысли о том, что хоть в чем-то превзошел своего шотландского папулю. Вряд ли Манро Форрест способен выпить столько эля, сколько он сегодня!

– Ба-бы, – нараспев пробубнил Олаф, как будто пробовал это слово на вкус. Он сидел на полу, прислонившись спиной к толстой дубовой панели, украшавшей стену в главном зале замка Ранкофф. Прямо над ним висел парадный портрет одного из родоначальников клана Форрестов. – Жен-щи-ны… – От выпитого эля его речь стала совсем невнятной. Тупо уставившись на свою босую ногу, он принялся считать пальцы: – Раз, два, три…

– Женщины… – повторил за ним Тор, обнимая Финна за плечи. – Скажи-ка, брат, почему мужчина всегда хочет женщину? Вот о чем я давно хотел тебя спросить.

Братья помолчали, тупо уставившись на пламя в очаге. Тора никак нельзя было заподозрить в чрезмерной чувствительности, особенно когда он находился в мужском обществе – даже если это были его братья. Но в тех случаях, когда выпивал лишку, он становился общительным и даже чутким.

– Кто знает – почему? – философски ответил Финн. Он встал, опершись на могучее плечо брата. – Почему солнцу нужны звезды? А земле нужен дождь? – Финн широко махнул рукой, и эль из кружки выплеснулся на пол. – Зачем пчеле нужны цветы? Или ломтю хлеба – ломоть мяса?

Тор отхлебнул из кружки, но поперхнулся и закашлялся. Брызги фонтаном полетели в разные стороны.

– Говоришь, хлебу нужно мясо? – прокашлявшись, громко захохотал Тор, оттолкнул от себя Финна и пристукнул кружкой по колену. – Хлебу нужно мясо? Это так ты охмуряешь своих баб? Да, ничего не скажешь, язык у тебя подвешен на славу!

– А что? – нахально ухмыльнулся Финн. – Разве это не есть правда жизни? И то, что мужчине всегда нужна женщина, – тоже правда жизни!

– Мужчине нужна женщина. Мужчине нужна женщина, – забубнил Олаф, не поднимаясь с пола. Ему уже надоело считать пальцы. Теперь он нашел себе более увлекательное занятие: с помощью шила, извлеченного из дорожной сумки, ковырять дырку в полу.

Финн с Тором посмотрели на младшего брата, переглянулись и дружно рассмеялись.

– А по-моему, все эти шуры-муры между мужчинами и женщинами изрядно приукрашены, – продолжил Тор, обращаясь к Финну. Он взял свою кружку и наполнил ее из бочонка, установленного прямо посреди стола. – Изрядно приукрашены, – снова повторил он. Весь день ему не давал покоя образ рыжеволосой шотландской красотки. Он хотел выбросить Анну из головы, вычеркнуть из своей памяти хотя бы на время. Тор наклонил бочонок и стал хлебать эль прямо из отверстия, проделанного в нем.

– А по-моему, все дело в том, что ты слишком долго не спал с женщиной. – Финн отпихнул брата от бочонка и подставил свою кружку.

Тор сердито посмотрел на него, но ничего не сказал. В глазах уже двоилось от выпитого, все вокруг кружилось. «Да, напился я здорово!» – вновь подумал Тор.

– А по-моему, это все дерьмо! – сказал он вслух, едва ворочая языком.

– А по-моему, тебе надо подкатиться к той рыжульке! – Финн ткнул брата кружкой в грудь и облил его грубую рубаху из сыромятной кожи.

Тор слегка откинул голову назад и угрожающе прищурился. Кажется, он уже предупреждал Финна, чтобы он не смел касаться имени Анны Брюс, Он не собирается обсуждать свои отношения с Анной ни с кем – и уж тем более с таким завзятым бабником, как Финн. Не хватало еще, чтобы кто-нибудь догадался, какой морок навеяла на него эта шотландская девка!

– А больше мне ничего не надо? – грозно прорычал Тор. – Может, прикажешь мне взять у Олафа шило и просверлить дырку у себя в башке?

– Да ладно тебе! – добродушно рассмеялся Финн. – Послушай, если ты не интересуешься этим лакомым кусочком, тогда я займусь ею сам! Ты не против?

Тор клацнул зубами. От его былого добродушия не осталось и следа.

– Оставь ее в покое! – прошипел он, багровея от ярости.

– Ага! Значит, мне не почудилось, что ты не прочь сам залезть к милой Анне под юбку! – произнес Финн и нагло усмехнулся.

Тор резко швырнул кружку себе за спину. Она угодила в стену и раскололась с громким стуком. В следующее мгновение сокрушительный удар в челюсть свалил Финна на пол.

23
{"b":"31125","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Кукловод судьбы
Чапаев и пустота
Свой, чужой, родной
Магическая уборка. Японское искусство наведения порядка дома и в жизни
Перевал
Земное притяжение
Билет в один конец. Необратимость
Практический курс трансерфинга за 78 дней
Принцесса моих кошмаров