ЛитМир - Электронная Библиотека

Анна изо всех сил старалась оставаться серьезной. Вряд ли Элен в такую минуту воспримет должным образом ее улыбку.

– А сам-то он куда скрылся? – грозно осведомилась Элен. – Ты, случайно, не знаешь, где пропадает мой муж, неспособный без ошибок сосчитать до одного?

Как назло, в этот момент в зал вошел Тор с большой охапкой дров для камина.

– А как насчет тебя? – напустилась Элен на Тора. – Ты тоже считать не умеешь? – Она дернула норвежца за рукав. – Я ведь специально отправила тебя за ним присмотреть!

Тор остолбенел от неожиданности. Пока он собирался с мыслями, Элен уже и след простыл. Он вопросительно посмотрел на Анну.

– В замок пришли менестрели, – пояснила она.

– Ага!.. – Тор донес дрова до камина и свалил их в ящик для топлива.

Анна пошла следом, невольно любуясь игрой мускулов на его сильных руках.

– Скажи-ка, отчего у меня такое чувство, что для тебя это не новость? Ты ведь знал, что сюда явятся две группы менестрелей, а не одна? – спросила Анна, остановившись посреди комнаты и скрестив руки на груди. Она была рада этой встрече, поскольку Тор нарочно избегал ее в последнее время, и она понимала почему. А еще она понимала, что Тор волен в любое время вернуться на север, но предпочитает оставаться в замке. Он постарался скрыть улыбку.

– Я поехал в Абердин, потому что Манро просил составить ему компанию. – Тор широко развел руками и, придав лицу невинное выражение, добавил: – Если он что-то напутал, то при чем тут я?

– Значит, ты признаешься, что знал, сколько менестрелей нанял Манро? – рассмеялась Анна.

– Он мой отец. С твоей стороны нечестно заставлять меня свидетельствовать против него!

Анна снова рассмеялась, и Тор приблизился к ней на шаг.

Это было чудесное утро. Солнце светило вовсю, и его лучи проникали в зал сквозь распахнутые ставни, украсив дощатый пол волшебным узором из светлых и темных пятен. На рабочем столе Элен кто-то поставил букет из весенних первоцветов, и от их пряного аромата кружилась голова.

А еще у Анны кружилась голова от того, что Тор оказался совсем близко.

– Чем ты занималась эти дни?

– Разве Финн тебе не рассказывал? Вчера он весь вечер не отходил от меня ни на шаг, а ты даже не явился к ужину!

– Я… я помогал чинить крышу амбара. Я…

– Ты от меня прятался! – Анна не дала Тору возможности возразить и продолжила: – Но я не обижаюсь. Я все понимаю. Я дочь короля, и не всякому хватит духу за мной ухаживать.

– Анна…

– Но я рада уже тому, что ты все еще в замке. Вы очень подходите друг другу – ты и Ранкофф. Даже Манро так считает.

– Неужели?

Тор приблизился еще на шаг. Хотя в зале никого не было, кроме них, сюда в любой момент мог войти кто угодно. Если Элен не найдет Манро, чтобы сорвать на нем свой гнев, она вернется за стол, чтобы проверить отчеты. Анна не хотела, чтобы Элен или Манро сердились на нее. Но мысли о Торе не оставляли ее ни на минуту. Она все время вспоминала, какой у него голос, как он улыбается и хмурится и каковы на вкус его губы.

В следующий момент она решительно шагнула ему навстречу.

– Вряд ли его светлость обрадуется, если узнает, что я передала тебе его слова. Но если уж на то пошло, он не скрывает, что ему нравится его сын. Несмотря на твою привычку рычать и топать ногами…

– Я не рычу! – возразил Тор.

– Он считает, что в душе ты отличный парень и усердный работник.

Тор положил руки Анне на плечи и заглянул в глаза:

– Скажи мне, Анна Брюс, почему ты такая красивая?

– А еще он доволен тем, как ты перенял нашу манеру говорить.

– Я… ничего не перенимал!

Анна провела пальцем по его губам.

– Если ты собрался меня поцеловать, то лучше поторопись. С минуты на минуту сюда явится Элен и приволочет за собой Манро, схватив его за какую-нибудь неприличную часть тела!

– Я не собирался целоваться… – выдохнул Тор.

– Неужели? – Анна поднялась на цыпочки и положила руки ему на грудь. Утро было жарким, и Тор снял с себя кожаную куртку, и теперь его, одетого в простую тунику из зеленого сукна, можно было принять за коренного обитателя замка. – Ну, значит, мне самой придется это сделать!

Тор не успел и глазом моргнуть, как Анна обхватила его за шею и пригнула к себе, почувствовав при этом, как он напрягся всем телом, словно хотел вырваться. Однако стоило их губам встретиться – и Тор весь будто обмяк.

Анна прижалась к нему всем телом, сама не понимая толком, чего добивается. Почувствовав губами его язык, она слегка раздвинула их. Анна ничего не знала о поцелуях и еще меньше о том, что происходит между мужчиной и женщиной, когда они остаются вдвоем. Но ей была приятна эта близость, и она всем телом и душой желала ее продолжения.

Анна словно со стороны услышала свой сдавленный стон, когда его язык проник ей в рот. Она прижалась к Тору еще теснее, краешком сознания понимая, что играет с огнем, но не желая больше осторожничать. Никогда прежде она не чувствовала себя такой счастливой.

Она едва дышала от восторга, когда Тор, наконец, прервал поцелуй. Он тоже дышал тяжело и неровно. Оба сделали жадный глоток воздуха и снова припали друг к другу. В эти минуты им не нужны были слова. Тор и без них знал, чего хочет Анна.

Он крепко обнял ее и прижал к себе. В кольце его сильных рук она чувствовала себя защищенной и ничего не боялась.

Анна робко провела рукой по щеке Тора. Мягкая ладошка задержалась на его твердом волевом подбородке и потом погладила скулу.

– Скажи мне, Манро Форрест, ты окончательно лишился даже той толики рассудка, которой обладал до сих пор? – зазвучал у входа разъяренный голос Элен.

Глава 13

Обмерев от испуга, Анна моментально вырвалась из объятий Тора. Он тоже, услышав голос Элен, поспешно отвернулся от Анны, отошел к камину и сделал вид, будто вынимает из ящика дрова, которые недавно принес в зал.

– Ну скажи на милость, какой вред может быть от того, что на празднике выступит лишний менестрель? – вопрошал у нее Манро. Как всегда, он пытался сгладить конфликт. – Не понимаю, что тебя так рассердило?..

– Ах, какой вред? Какой вред? – рыкнула Элен.

Тут она заметила Анну и сердито кивнула. Та сделала робкий шажок к столу, стараясь оказаться как можно дальше от Тора.

– Вот, слышишь, он не понимает, какой в этом вред! И с чего это я рассердилась! А рассердилась я с того, – проговорила Элен, окинув супруга сверкающим от гнева взглядом, – что мой муж не умеет считать до одного! По-твоему, я должна этому радоваться?

– Тор, сынок, спаси меня, умоляю! – Манро театральным жестом простер руки. – Иначе мне конец!

Тор не спеша выпрямился и отряхнулся.

– По мне, что один менестрель, что два – все без разницы.

– Трус! – обвинил его Манро, все еще надеясь обратить эту ссору в шутку.

Элен рухнула на стул и тяжело вздохнула:

– Ну вот, теперь у меня две группы менестрелей вместо одной, а все артисты разбрелись кто куда, потому что их главный сбежал в город с чужой женой! Половина шатров, на которые я рассчитывала, побита молью. – Она в отчаянии воздела руки и воскликнула: – И в довершение ко всему я не могу найти свои ключи!

Манро тихо подошел к ней сзади и робко обнял за плечи.

– Нечего подлизываться! – буркнула Элен, скидывая его руки. – Я все еще на тебя злая! – добавила она и сердито погрозила мужу пальцем. – Думаешь, я не знаю, чем ты занимался в Абердине? Ты весь вечер не вылезал из своей распрекрасной таверны, упился там до чертиков и нанял второго менестреля, потому что забыл, что уже договорился с первым! И пока я лезу из кожи вон, пытаясь навести порядок в этом сумасшедшем доме, ты развлекаешься в свое удовольствие за выпивкой и игрой в кости!

Манро скорчил такую уморительную физиономию, что Анна обязательно бы расхохоталась – не будь она так испугана.

– Ах, моя милая женушка! Ты ранишь меня в самое сердце, обвиняя в столь непростительных делах! – театральным тоном произнес Манро и мельком переглянулся с Тором.

33
{"b":"31125","o":1}