ЛитМир - Электронная Библиотека

Анна улыбнулась в ответ. Олаф ей нравился. Он был настоящим работягой – прилежным и терпеливым. И сердце у него было доброе, а особенно трогательной Анне казалась его беззаветная преданность братьям. У нее самой никогда не было ни братьев, ни сестер. По сути, у нее вообще не было по-настоящему близких родственников, и она не могла не позавидовать привязанности братьев Хеннесон друг к другу.

– Я знаю, что они твои братья. Мне… мне было интересно, куда они пропали. Я весь день их не видела.

Олаф млел от счастья, польщенный ее вниманием.

– Ну, Финн… он пошел гулять с леди. А Тора я не видел.

– Вот вы где, мои крошки! – К дереву подошла Элен, одетая в мужскую тунику и лосины. Она раскраснелась от ходьбы, а ее рыжие волосы растрепал весенний ветер. – Ну что, куколки, повеселились на славу? – И она простерла руки навстречу дочерям.

Лия с Джудит подскочили на месте и кинулись в ее объятия.

– Мама! Мама!

– Ты тоже видела кукол? – спросила Лия.

– Да, кукол! – подхватила Джудит.

– Нет еще. – Элен поправила венок, сползший Лии на нос. – Давайте посмотрим их вместе! Пусть Анна немного от вас отдохнет.

– А можно взять с собой Олафа? – спросила Лия.

– Конечно, можно! – Элен оглянулась на Олафа и спросила: – Вы не прогуляетесь с нами, добрый сэр?

Олаф расплылся в довольной улыбке. Еще никто не обращался к нему так учтиво.

– Пойдем! Пойдем с нами! – верещали Лия и Джудит. Не в силах устоять на месте, девочки скакали вокруг Олафа как заведенные.

Он смущенно поковырял мыском сапога землю и ответил:

– Олаф… Олаф не прочь посмотреть кукол.

Джудит в тот же миг кинулась к нему, схватила за руку и потащила за собой.

– Не скучайте, девочки! – Анна помахала им на прощание рукой.

– Сегодня я уложу их сама! – крикнула ей Элен через плечо. – Пойди потанцуй. Ни в чем себе не отказывай, веселись на здоровье. До вечера!

Анна прекрасно провела этот день с Лией и Джудит, но когда они ушли, не смогла сдержать вздох облегчения. Она снова откинулась на ствол дерева и стала смотреть, как веселится народ на лугу.

Все вокруг были довольны и счастливы. Эль лился рекой. Пронзительно пищали свирели и дудки. Лоточники на все голоса зазывали покупателей. Женщины торговались, стараясь сбить цену, громко хохотали над грубыми шутками и кокетничали напропалую. Тут и там вращались танцующие пары. Мужчины держались поближе к бочонкам с элем, обсуждали скачки и заигрывали с женщинами. Весь луг между замком и деревней заполнила пестрая шумная толпа.

Анна с удовольствием смотрела на этих веселых людей, то и дело смеялась и махала рукой знакомым, но не стремилась присоединиться к их суете. Кто-то угостил ее элем, и она спокойно сидела под деревом, прихлебывая прохладный напиток и наслаждаясь жизнью. Только в сумерках ей удалось высмотреть того, кто с самого утра занимал все ее мысли.

Тор тоже увидел ее. Он остановился на обочине по-весеннему грязной дороги и поздоровался с одним из людей клана Манро. Анна почувствовала снедавшее его нетерпение. Но Тор не хотел обидеть пожилого джентльмена и продолжал разговаривать с ним.

Крепкий эль приятно грел изнутри, и Анна готова была вечно сидеть под этим деревом, любуясь Тором. Сегодня он надел плед в пурпурную и зеленую клетку – цвета Ранкоффа – и закрепил его на плече брошью Манро. Густые светлые волосы были отмыты до блеска и стянуты на затылке кожаным ремешком. Глядя на них, Анна пыталась угадать, какие они на ощупь. Упрямые и непослушные, как у нее, или тонкие и шелковистые, как у Лии и Джудит? Ей никогда еще не приходилось гладить мужчину по голове, и ее переполняло любопытство.

Тор посмотрел поверх плеча своего собеседника на Анну, и их взгляды встретились. Анна смотрела на него как заколдованная. В ту же секунду ей стало ясно, что Тор тоже весь день искал ее. Его взгляд красноречиво говорил об этом без всяких слов.

Повинуясь внезапному порыву, Анна легко поднялась на ноги. Она понимала, что поступила бы куда умнее, оставшись под этим деревом. Пусть их встреча произойдет здесь, на виду у всех, где Анна могла считать себя в безопасности. Но она вовсе не желала этой безопасности. Она желала… Она желала… Она и сама не могла бы сказать толком, чего же желала – кроме того, чтобы быть сейчас рядом с Тором, говорить с ним наедине, целоваться с ним.

Чувствуя на себе его неотступный взгляд, Анна спокойно прошлась по дороге туда-сюда, а потом отправилась к морю. Она заставила себя не оборачиваться, пока не укрылась за маленькой рощей. Близилась ночь, и на пустоши, куда не достигал свет от смоляных факелов, было уже довольно темно, но силуэт Тора Анна различила. Она затаилась в тени, ожидая, когда он приблизится.

– Хорошо провел день? – спросила Анна, когда Тор подошел к ней. Она стояла, прислонившись к дереву. Еще никогда в жизни Анна не чувствовала себя так странно. Ее сердце словно сошло с ума: оно то замирало, то начинало биться так, будто хотело выскочить из груди. Тор оперся рукой о ствол дерева над головой Анны.

– Да, неплохо. А ты?

Он наклонился так близко, что Анна уловила слабый запах виски. Нет, он вовсе не был пьян, но наверняка выпил с мужчинами немало. От его низкого голоса у Анны по спине побежали мурашки.

– Девочки были в восторге. Они танцевали до упаду и объедались сладостями. И весь день ходили с венками на голове.

– Понятно. – Тот осторожно провел рукой по венку, все еще украшавшему голову Анны. Потом взял конец ленты, выбившейся из прически, и накрутил на палец.

– Олаф сказал, что ты был сильнее всех в борьбе.

– Я только что видел его с Элен и девочками, – ответил Тор. – По-моему, он вполне доволен.

– Лия с Джудит его обожают. Он так трогательно о них заботится.

Они говорили о каких-то мелочах как ни в чем не бывало, но оба чувствовали внутреннее напряжение. Анна стояла ни жива ни мертва, испытывая неясное томление. Она едва дышала, а ведь Тор еще ничего не сделал: всего лишь наклонился к ней поближе.

Анна прижалась спиной к шершавому стволу дерева, чувствуя, что едва держится на ногах от волнения. Она была словно во сне. О Боже! Ну когда же он наконец решится поцеловать ее?

Анна провела языком по пересохшим губам. Ну что же он медлит? Сколько еще ей ждать?

– Хочешь, я провожу тебя до дому? – спросил Тор. Анна улыбнулась и медленно провела рукой по его щеке.

Значит, это и есть любовь? Это томление, этот странный восторг, от которого кружится голова? А она-то обещала Элен, что не позволит разбить ей сердце! Неужели для нее все осталось позади? Неужели ее прежняя жизнь кончилась в тот самый день, когда этот чужак появился в их замке?

– Ты хоть иногда прислушиваешься к себе? Сам только и твердишь о том, что не желаешь здесь оставаться, и при этом называешь это место домом!

– Давай оставим на время серьезные разговоры! – смущенно улыбнулся Тор. – Не хочу портить такой чудесный день. – Он взял Анну под руку и повел по тропинке к берегу. – Лучше спустимся к морю.

Анна подумала о том, что сейчас на берегу они не встретят ни единой живой души, а Элен предупреждала о том, как опасно оставаться наедине с Тором. Но в эту минуту она готова была скорее умереть, чём отказаться от прогулки с ним.

– А может, пройдемся по берегу? – предложила она.

– Ты действительно этого хочешь? – вопросом на вопрос ответил Тор.

В этот момент их глаза встретились. Анна услышала в его вопросе иной, скрытый смысл. Их с неудержимой силой влекло друг к другу. Анна, устав сопротивляться сама себе, привстала на цыпочки и поцеловала Тора в губы.

– Пройдемся по берегу, – шепотом повторила она. Тор замешкался с ответом. «Бедный, он тоже пытается перебороть себя», – подумала она и поцеловала Тора еще раз. Ему не оставалось ничего другого, как последовать за ней.

35
{"b":"31125","o":1}