ЛитМир - Электронная Библиотека

Тор глухо застонал. В последние дни он совсем обезумел от тоски: не мог ни спать, ни есть. Он разрывался между тем, что должен был сделать – то есть получить деньги и убраться восвояси, – и желанием остаться в Шотландии и начать новую жизнь. Его приковала к этим горам не только Анна. Он успел привязаться к Манро. И к Элен, и к своим сводным сестрам. Тор больше не мог оставаться равнодушным и делать вид, будто его совершенно не волнует ни эта земля с ее горами и пустошами, ни морской берег. Узы, связавшие его с Шотландией, оказались на диво крепкими, и разорвать их было непросто.

Он даже не ожидал, что нелюдимые и грубые горцы так скоро завоюют его сердце и станут ему ближе, чем прежние собратья по оружию, оставшиеся на севере.

– Ступайте наверх! – донесся до него звонкий голос Анны. – Я скоро к вам приду!

Тор прижался к стене конюшни, весь обратившись в слух. Ему достаточно было услышать ее голос, чтобы все внутри замерло в какой-то неясной тоске. Вероятно, эта земля наделила шотландских женщин такими чарами, перед которыми не устоит ни один мужчина!

– Я на минуту загляну на кухню и сразу же поднимусь к вам! – снова послышался голос Анны. – Джудит, хватит ныть! Марш наверх, и сейчас же разыщи свою корзинку!.. А зачем ты отдала свою вышивку на подстилку щенку? Ничего, возьмешь еще один кусок ткани и начнешь все заново!

Старая кухня находилась в подвале жилой башни, но количество людей в замке увеличивалось, она уже стала мала. Манро выстроил новое, более просторное помещение, сообщавшееся с главным залом, однако попасть туда можно было, только пройдя через крепостной двор.

Анна скорым шагом прошла мимо конюшни, не заметив Тора. А он, оглядевшись вокруг и убедившись, что их никто не видит, двинулся за ней, стараясь держаться на расстоянии. В кухню Тор заходить не стал, а спрятался в коридоре.

Наконец Анна появилась, держа в одной руке кувшин, а в другой полотенце; столкнувшись с Тором, она от неожиданности охнула, а потом пролепетала:

– Тор…

– Анна, – произнес он, подавшись всем телом вперед.

– Я… Элен свалилась с головной болью. И теперь мы с девочками…

– Анна, выслушай меня! Я вовсе не хотел тебя пугать…

– А разве я испугалась? – возразила она, стараясь побороть смущение. – Я… я просто не ожидала увидеть тебя… в таком месте.

Кувшин с водой был довольно тяжелым, и она перехватила его другой рукой.

– Я просто хотел тебе кое-что сказать. – Тор тяжело вздохнул и потупился. – Я хотел сказать, что держусь на расстоянии только потому, что ты сама меня об этом просила. Только по этой причине! – поспешил добавить он и с тоской посмотрел на Анну.

Она показалась ему необычно бледной. Вероятно, он и впрямь напугал ее. Но отчего у нее такой затравленный взгляд?

– Анна, что случилось? – Тор робко протянул к ней руку, но так и не решился погладить по щеке.

Анна промолчала, лишь покачав головой.

– Анна… – умоляюще повторил Тор.

– Элен больна. Я должна о ней позаботиться. И о девочках… – сказала она и протиснулась мимо него вдоль стены.

– Анна, – громким шепотом позвал Тор.

Но она как будто не слышала его и чуть ли не бегом преодолела коридор и выскочила в главный зал. Тор бросился за ней.

– Тор! Ну, наконец-то я тебя нашел! – приветствовал его появление Манро, обсуждавший что-то со своими людьми.

Анна, судорожно прижав к груди кувшин и не замечая, что на бегу расплескивает воду, промчалась через зал и спустилась во внутренний двор.

– Нам только что доложили, что один из арендаторов остался без крова. Все его хозяйство сгорело дотла.

Тору не было никакого дела до бедолаги арендатора. Он хотел догнать Анну. Но кто он такой? Разве он пара ей? Безродный викинг, бродяга без дома и без земли!

– Забыли потушить очаг? – машинально спросил Тор, поворачиваясь к Манро.

– Нет, – мрачно ответил тот. – Его спалили. И вырезали всех овец. А одну овечью голову насадили на кол. Хотя налетчики орудовали ночью, фермеру все же удалось спастись, и его семье тоже, – горестно добавил Манро. Ты поедешь со мной? – спросил он Тора.

То, что его отец близко к сердцу принимает несчастья подвластных ему людей, потому что считал себя ответственным за их благополучие, вызывало у Тора уважение к нему и гордость за него.

– Ты можешь думать что угодно, но я знаю, что это орудуют не простые грабители! – решительно заявил Тор.

Манро кивнул:

– Ты прав. Конечно, я не знаю, кто эти люди, но то, с какой жестокостью они действуют, вызывает большие опасения.

Тор цветисто выругался по-шотландски – на зависть любому горцу – и вышел из зала.

– Ну как, полегчало? – Анна сидела возле постели Элен и с участием смотрела на свою старшую подругу.

Элен рассеянно улыбнулась и спросила:

– Долго?

Когда у Элен начинался приступ, никто не мог предсказать, сколько продлится это недомогание, заставлявшее ее совершенно забыть об окружающем мире. Она могла пролежать в полубессознательном состоянии, близком к обмороку, почти трое суток. После чего моментально приходила в себя, причем головная боль оставляла ее в покое так же неожиданно, как начиналась.

– Нет, недолго. Сутки, может, чуть больше. Сейчас уже почти вечер.

– Как девочки? – поинтересовалась Элен, усаживаясь в кровати и приводя в порядок волосы.

– Они с Манро, – ответила Анна. – Он решил покатать их верхом до ужина.

– Он заботливый отец, – улыбаясь каким-то своим мыслям, ответила Элен.

Эти простые слова неожиданно подействовали на Анну так, что она едва не заплакала.

– Что с тобой, Анна? – всполошилась Элен, заметив, как изменилась в лице ее воспитанница.

Анна вскочила со стула и отвернулась, торопливо пряча лицо. Дура, какая же она дура! Что это на нее нашло? Когда она успела превратиться в слабовольную плаксу?

– Анна… – Элен спустила с кровати босые ноги. – В замке что-то случилось? Джудит с Лией здоровы? Никто не…

– Они живы и здоровы! – Анна не удержалась и громко всхлипнула. – Прости. У нас все в порядке. Только у одного арендатора сгорел дом. – Собственный голос показался Анне каким-то чужим. – А больше ничего не случилось, если не считать того, что Джудит отдала щенку на подстилку свою новую вышивку.

– Вот и слава Богу! – Элен облегченно вздохнула. – Я рада, что все в порядке.

Анна продолжала стоять к ней спиной, не в силах остановить душившие ее слезы. Казалось, что они текли сами собой, помимо ее воли. Она совсем растерялась: да что же это такое?

– Анна… – Элен босиком прошлепала к своей воспитаннице и, заглянув ей в лицо, строго приказала: – Давай выкладывай, в чем дело!

Анна разрыдалась еще сильнее.

Элен стала успокаивать ее, гладя по плечу.

– Анна, что бы это ни было, я уверена, что это еще не конец света. Расскажи мне все по порядку, и вместе мы наверняка найдем какой-нибудь выход. Не хватало еще, чтобы из-за каких-то…

– Ребенок… – выдохнула наконец Анна. – У меня скоро будет ребенок!

Услышав это, Элен замерла как статуя. Анна ожидала, что она начнет кричать на нее, но Элен даже не спросила, от кого она ждет ребенка, а просто взяла Анну за руку и усадила рядом с собой.

Анне не верилось, что она все-таки решилась признаться в своей беременности. Она призналась Элен, а ведь Тор должен был в первую очередь узнать о ребенке.

– Срок большой? – спросила Элен спокойным голосом, и только то, как нервно она комкала в руках носовой платок, выдавало ее волнение.

– Нет, небольшой. Месяц, – тихо проговорила Анна.

– И за это время ни разу не было месячных?

– Нет… – Анна сокрушенно покачала головой. – Груди стали какие-то тяжелые и болят. Меня постоянно тошнит даже от самой легкой пищи, и я… я только и делаю, что плачу.

Элен рассмеялась и ласково обняла Анну за плечи, но смех получился невеселый.

– Полагаю, отец ничего не знает.

– Ничего, – всхлипнула Анна.

– Что же ты молчала до сих пор? Это слишком тяжкий груз, чтобы нести его в одиночку! – Элен вопросительно посмотрела на Анну, но та потупилась и отвела взгляд. – Ну, почему ты молчала?

44
{"b":"31125","o":1}