ЛитМир - Электронная Библиотека

– Цветы, которые ты прислал с Олафом, я выкинула в окно, – наконец произнесла она.

– Вот как? – Тор несмело сделал шаг вперед. Еще один шаг – и он загородит от нее топор.

Отец предупредил его, что женщины в положении иногда ведут себя странным образом. Они словно впадают в бешенство. Манро успокоил Тора, сказав, что это временное явление и Анна скоро придет в себя, так что тревожиться не о чем. Но Тору все равно было не по себе.

– Сначала я растоптала их, а потом вышвырнула в окно.

Ну вот, еще одна фраза, обращенная непосредственно к нему! Заметный прогресс!

– Я хотел, чтобы ты знала, что я… о тебе вспоминал, – несмело признался Тор. Чувствовалось, что он очень волнуется и потому коверкает некоторые английские слова.

– Уж не собирался ли ты подкупить меня этим жалким пучком цветов? Надеялся, что я передумаю? – иронично заметила Анна.

– Нет, что ты, я просто… – замялся Тор.

– Я тебе уже сказала: я не выйду за тебя замуж. Или ты все еще не понял?

– Анна! – произнес Тор и шумно вздохнул. Он дал клятву, что на этот раз будет сохранять спокойствие и рассудительность. И ни разу не повысит голос. – Анна, ты должна прислушаться к здравому смыслу. Манро сказал, что больше не может откладывать и должен послать гонца к королю. И всем нам будет только лучше, если гонец доставит его просьбу дать нам с тобой разрешение на брак.

– И что потом? – спросила Анна с вызовом. – Ты схватишь меня в охапку и утащишь к себе на север, где я никогда больше не увижу ни Элен, ни девочек?

– Я…

– Ты сам мне об этом сказал. – Она шагнула к Тору. – Ты постоянно твердишь о том, что вернешься к себе в деревню. Что тебе ничего не нужно, кроме денег Манро!

– Анна! – громко воскликнул Тор, но спохватился и понизил голос. – Ты не можешь откладывать решение без конца. У нас еще будет время подумать над тем, где жить. Но ребенок не должен остаться без отца! – Голос Тора зазвенел от возмущения.

В эту минуту к ним подбежали Лия и Джудит.

– Тор! – заверещала Лия и кинулась к норвежцу на грудь. Он радостно подхватил ее и закружил в воздухе – точно так же, как делал это Манро.

– А я? Меня тоже! – стала просить Джудит, подпрыгивая в нетерпении на месте.

Тор поставил Лию на землю и только после этого сообразил, что раздет до пояса. Но Джудит это нисколько не смутило, и она с радостным визгом бросилась Тору на шею.

– Ты поедешь в Абердин на свадьбу Макрея? – спросила у него Лия.

– Ты поедешь? Ты поедешь? – затараторила Джудит.

– Нет! – резким тоном произнесла Анна.

Тор аккуратно поставил Джудит на землю и сказал:

– Да. Поеду.

– Кое-кому не мешало бы остаться дома, чтобы охранять крепость! – Анна посмотрела на Тора суровым взглядом.

– Отец хочет, чтобы я поехал, – возразил он.

– Ты поехал, ты поехал, – снова завелась Джудит. Лия дернула ее за косичку, Джудит отскочила, и девочки опять помчались друг за дружкой по высокой траве.

– Никуда ты не поедешь! – прошипела Анна.

Она давно обратила внимание на его голый торс и даже покраснела от волнения.

– Мой отец попросил меня, и я не хочу ему отказывать. Финн сам предложил остаться вдвоем с Олафом. К тому же здесь, кроме нас, хватает воинов. До сих пор они неплохо охраняли оба замка.

– Я не желаю, чтобы ты туда ехал! Я не желаю, чтобы ты крутился возле меня!

– Анна! – Тор сделал попытку рассмеяться, но смех вышел невеселый. – Скажи мне наконец, что происходит? Я ничего не понимаю! Тогда, на берегу, ты вовсе не возражала против того, чтобы я был возле тебя. Ты даже готова была мне отдаться. Но стоило мне попросить твоей руки – и ты стала шарахаться от меня, как от прокаженного! – Тор широко развел руками. – Я проявил добрую волю и хочу спасти твою честь. Так почему ты упрямишься?

– Ах вот как? – Анна гордо вскинула голову. – Ты снизошел до того, чтобы спасти мою честь? – Она резко повернулась и пошла прочь, даже не взглянув на Тора.

Он хотел было пойти следом, но посмотрел на свой острый топор и передумал. Похоже, что дело сдвинулось с мертвой точки, но лучше не испытывать судьбу лишний раз. Им предстоит провести несколько дней в Абердине. Там он сможет еще не раз поговорить с Анной без помех. Не пройдет и недели, как она передумает!

Глава 21

Через неделю Анна, находясь в гостях у лорда Макрея, стояла на балконе и любовалась кострами, разведенными на лугу в честь праздника. Эти яркие точки, мигавшие сквозь ночную тьму, казались ей островками надежды.

Музыканты заиграли очередную танцевальную мелодию. Сегодня состоялось бракосочетание двоюродных брата и сестры из клана Макрей: Мэри и Йена. Праздник продлится несколько дней, до конца недели.

Вдруг Анна услышала у себя за спиной веселый смех и аплодисменты. Ей казалось, что звуки доносятся откуда-то издалека, с другого конца света. Она чувствовала себя чужой на этом празднике жизни. Ее не хотелось ни танцевать, ни веселиться с остальными гостями.

Вообще-то Анна любила танцевать, но сегодня ей было не до этого. Она равнодушно смотрела вниз, уперевшись ладонями в холодный шершавый камень балконных перил. За спиной у нее раздались мужские шаги. Даже не поворачиваясь, она знала, кто именно решил нарушить ее одиночество. Это был Тор.

Он облокотился на перила рядом с ней и тоже стал смотреть на огни внизу.

– Зачем им столько костров? – задал он вопрос вслух.

– Сегодня был самый длинный день в году. Я и сама не знаю, откуда пошел такой обычай – жечь в эту ночь костры, – ответила Анна, продолжая смотреть на яркие точки костров.

– Элен сказала, что утром тебе опять было плохо, – проговорил Тор и посмотрел на Анну.

– Мне хорошо, – ответила она и отвернулась.

– Рад слышать, что хоть кому-то из нас хорошо.

Его голос звучал на удивление сдержанно. Анна почувствовала какой-то странный аромат. Наверное, в костер попала ветка яблони. Она снова подумала о ребенке, которого носила под сердцем, и о том, что Манро не терпится отослать известие ее отцу. Конечно, ведь это его обязанность как опекуна.

– Анна, скажи мне толком, чего ты хочешь? – спросил Тор.

– Не знаю, – тихо произнесла Анна и искоса посмотрела на него.

Сегодня он собрал волосы в пучок, туго стянутый на затылке кожаным ремешком, но одна прядь выбилась и свисала на лоб. Анне вдруг захотелось протянуть руку, убрать эту непослушную прядь и погладить Тора по загорелой, гладко выбритой щеке. Ей так сильно захотелось сделать это, что она даже крепко прижала руки к себе, чтобы сдержаться.

– Это не ответ, – продолжал настаивать Тор.

– Конечно, это не ответ. – Анна повернула к нему лицо и добавила: – И уж, конечно же, не тот ответ, которого ты ждешь.

По случаю праздника Тор оделся сегодня шотландцем; перекинутый через плечо плед в пурпурную и зеленую клетку был сколот брошью, доставшейся ему от матери.

Анна смотрела на него и не могла сдержать внутренней дрожи. Правильно ли она сделает, если уступит и даст согласие выйти замуж за Тора? Она знала, что он никогда ее не обидит, всегда будет заботиться о ней и защищать ее, возможно, ей даже удастся уговорить его остаться жить в Шотландии. А если не удастся? Неужели жизнь с Тором, которого она любит всем сердцем, будет несчастнее, чем жизнь с чужим, незнакомым человеком, которого выберет отец?

Но Анна не желала выбирать из двух зол меньшее. Она хотела жить с любимым человеком, зная, что и он ее любит. А любит ли ее Тор? Или только выполняет волю своего отца?

– Ты же знаешь, что твой отец может просто приказать тебе выйти за меня. Этого хотят Элен и Манро.

Насколько я могу судить, твой отец прислушивается к мнению Манро. – Голос Тора прервал мысли Анны.

– Да, я это знаю, – ответила она и пристально посмотрела Тору в глаза, пытаясь разгадать, о чем он сейчас думает. – Но точно так же он может приказать мне выйти за другого.

На миг ей показалось, что в голубых глазах любимого вспыхнул гнев оскорбленного собственника.

49
{"b":"31125","o":1}