ЛитМир - Электронная Библиотека

– До сих пор не могу поверить, что король согласился выдать свою дочь за ублюдка Манро.

– Ублюдок и ублюдица. Чем не пара? – презрительно фыркнула Розалин.

– Как ты думаешь, не пора ли нам убираться из этих мест? – Финли осторожно покосился на свою подружку. – Ты же сама видела: повсюду конные разъезды, а на стенах полно караульных. По-моему, это только вопрос времени, когда нас поймают, дорогая!

– Эти тупицы никогда нас не найдут! – Розалин сорвала с ноги грязный башмак и швырнула его в угол. – Ну-ка скажи, сколько раз они объезжали эти развалины? Хоть кто-нибудь из них догадался, что мы здесь прячемся, а?

– Я всегда слежу за тем, чтобы от очага не было дыма, – возразил Финли, отложив в сторону кочергу. – Я не развожу огня днем, а вход надежно укрыт от посторонних глаз. – Он глубоко вздохнул и продолжил: – Но, Рози, я никак не могу понять, зачем мы вообще сюда явились. Если мы собираемся начать где-нибудь новую жизнь, нам следовало бы…

– Заткнись! – взвизгнула Розалин. – Заткнись, пока я сама тебя не заткнула! Я явилась сюда, потому что хочу получить то, что должно быть моим по праву! Думаешь, зачем они заперли меня в монастыре? – Она сорвала с ноги второй башмак и запустила им Финли в голову. – Да затем, чтобы не делиться со мной наследством, которое было мне положено после смерти мужа! Они ни гроша мне не дали! Ни из того, что досталось мне от отца, ни из того, что досталось от мужа!

– А мне казалось, что Седрик сам разбазарил свою долю наследства. Он же был игрок и просадил в кости все северные угодья.

– Кто тебя просил разевать пасть? – Розалин так и вскинулась на кровати, уставившись на Финли ненавидящим взглядом. – Кто тебя просил?

Он молча покачал головой.

– Ничтожный, трусливый слизняк! Но даже от слизняков можно добиться толку, если действовать с умом! А теперь слушай, что я скажу. У меня есть план. Пусть мне не суждено стать здесь хозяйкой и занять то место, которое полагается от рождения, но, по крайней мере, мы не уйдем отсюда без гроша в кармане!

Финли сосредоточенно ковырял рану у себя на руке.

– Ты слушаешь меня?! – взревела Розалин.

– Я… – От неожиданности Финли подскочил на месте. – Да, я слушаю, – испуганно ответил он.

– Я все обдумала, – продолжала Розалин, снимая платье. – Если мы собираемся перебраться в Англию, чтобы начать новую жизнь, нам потребуются деньги. И чем больше, тем лучше. – Розалин посмотрела на Финли через плечо. – А у кого в нашем королевстве денег больше всего? – задала она вопрос скорее себе, чем Финли. – У доброго короля Роберта! – ответила Розалин и оскалилась в хищной улыбке.

Глава 27

На следующий день Анна проснулась утром в хозяйской спальне в замке Ранкофф. Тор уже успел встать и одеться. Анна сладко зевнула и потянулась на широкой кровати, с улыбкой глядя на мужа. Их первая брачная ночь пролетела как сон: дивный сон, полный неги, любви и ласковых слов. Да, эту ночь она действительно запомнит на всю жизнь.

– Куда ты собрался? – спросила Анна разнеженным голосом.

Услышав, что она проснулась, Тор подошел к кровати и сел. Потом он взял жену за руку, поднял ее к губам и не спеша расцеловал каждый пальчик.

– Мы выезжаем в дозор. Этот негодяй, который поднял руку на моего брата, должен получить по заслугам! – промолвил он. Как всегда при воспоминании об Олафе, голос его стал грустным.

Анна провела рукой по своему лицу, смахнув остатки сна. Одеяло сползло, обнажив ее прекрасное тело. Анна попыталась натянуть одеяло на себя, но Тор перехватил ее руку и не спеша отвел ее.

– Позволь мне полюбоваться на тебя, – произнес он ласковым голосом.

– Не хочу, чтобы ты уезжал, – с грустью в голосе прошептала Анна. – Но ничего не поделаешь, я все понимаю.

– Мне тоже не хочется расставаться, – проговорил Тор. Откинув со лба жены волосы, он долго всматривался в дорогое ему лицо, словно хотел запомнить его таким на всю оставшуюся жизнь. Анна смотрела на него влюбленными глазами. Она готова была пожертвовать чем угодно, лишь бы облегчить его боль, и не пожалела бы даже собственной жизни. Но сейчас Тору больше всего нужны были ее терпение и умение ждать. Он должен знать, что здесь его всегда ждут и любят.

– Наверное, я вся заспанная и растрепанная! – прошептала она и смущенно улыбнулась.

– Для меня нет тебя прекраснее, – возразил Тор. – А теперь поцелуй меня на прощание, и я пойду.

Анна порывисто обняла его за плечи и крепко прижала к себе.

– Поклянись, что ты будешь осторожен!

– Я буду осторожен, – пообещал Тор, нежно поцеловал Анну и ушел.

Миновало две недели. Как обычно, Анна вышла к воротам замка, чтобы проводить мужа, собиравшегося ехать в дозор. Хотя на дворе еще стоял сентябрь, по ночам уже начались заморозки, и трава на лугу перед воротами поникла и побурела.

Дни бежали, сменяя один другой, Анна с Тором привыкали к семейной жизни и обживались в замке Ранкофф. По утрам Анна подавала Тору завтрак, а позже он либо занимался делами в замке, либо выезжал в очередной дозор. Неизвестный мародер и убийца, нагонявший страх на всю округу, все еще был на свободе, хотя поиски его не прекращались. Неотвратимо приближалась зима, а подготовка к ней всегда была делом хлопотным. Манро не мог пренебрегать своими обязанностями эрла, и они с Тором договорились выезжать в дозоры по очереди. Пока один рыскал по окрестностям в поисках убийцы, другой присматривал за тем, как готовятся припасы на зиму.

Конный отряд под командованием Манро или Тора ежедневно объезжал границы земель Данблейн и Ранкофф. Но все усилия были тщетны. Негодяй как сквозь землю провалился, и среди воинов с каждым днем нарастало нетерпение, а вместе с ним и отчаяние.

Сегодня была очередь Тора отправляться в дозор.

Анна зябко куталась в теплую шаль. Ветер растрепал ее прическу, и ей приходилось то и дело убирать волосы с лица.

– Пожалуйста, будь осторожен! – чуть слышно прошептала она, прощаясь с Тором.

Анна всегда боялась за мужа, когда он покидал стены замка, но старалась не показывать своей тревоги. Иначе Тор, зная, что жена не находит себе места от страха, сам будет переживать и тревожиться из-за нее, а ведь в таком опасном деле, как поиски убийцы, очень важно сохранять спокойствие, быть собранным и внимательным.

– Я буду осторожен, как никогда! – ответил Тор. Его отряд был уже в сборе и ждал возле подъемного моста. Тор улыбнулся Анне на прощание той лукавой многозначительной улыбкой, что так походила на улыбку Манро. – И вот увидишь: сегодня я его непременно изловлю! – решительно добавил он.

Анна отметила про себя уже в который раз, что с тех пор, как они поженились, Тор сильно изменился и стал мягче в общении с людьми. Правда, временами у него еще случались, как прежде, припадки ярости, но он уже не впадал в гнев по любому поводу. Он стал относиться с большим терпением не только к Анне, но и к другим обитателям замка. Теперь, когда у жителей округи отпали сомнения в причастности Тора к ужасным убийствам, они даже начали его уважать. Анна нисколько не сомневалась в том, что со временем из Тора мог бы выйти превосходный хозяин замка.

Хотя Манро предоставил Ранкофф в полное распоряжение молодоженов, он ни словом не обмолвился о наследстве сына, а Тор не спешил его спрашивать. Анна как-то попыталась завести об этом разговор, но муж резко ответил, что это не его дело – понукать собственного отца. Пусть Манро все решает сам и сам делает первый шаг. У Анны вообще сложилось впечатление, что Тор окончательно утратил интерес к наследству и его вполне устраивали те отношения, что сложились между ним и отцом. Анну не могли не радовать эти теплые отношения, но она считала себя обязанной позаботиться и о будущем, ведь скоро она родит, а у них по-прежнему нет ни кола ни двора…

Анна поделилась своими мыслями с Элен. Та успокоила Анну и посоветовала ей набраться терпения. Не стоит приставать к мужчинам с советами и расспросами. Решение должно созреть в их головах, а до той поры ей остается только ждать. Для Анны это было особенно трудно, ведь вся прежняя жизнь учила не доверять другим решать за нее ее судьбу.

62
{"b":"31125","o":1}