ЛитМир - Электронная Библиотека

Тор вышел в коридор, а Манро вернулся к постели жены. Элен беспокойно ворочалась во сне. Манро осторожно приложил ладонь к ее лбу и убедился, что жара нет.

– Что случилось? – спросила Элен, с трудом приоткрыв глаза. – Кажется, тут кто-то был?

– Анна пропала, – сказал Манро. Он решил не скрывать это неприятное событие от жены, зная, что Элен не простит ему ложь. – Но мы скоро найдем ее, – поспешил он успокоить жену. – Ты же знаешь, какая она сорвиголова! То ей приспичит одной прогуляться по берегу, то она мчится в деревню, чтобы ухаживать за больным…

Элен снова прикрыла глаза и, превозмогая боль и слабость, вяло улыбнулась и прошептала:

– Я помогу… Вот только…

– Спи, спи! – перебил ее Манро. – Ты действительно мне поможешь, если сегодня останешься в постели, а завтра будешь на ногах. Отлежись, пока мы будем искать Анну.

Элен едва заметно кивнула и снова погрузилась в сон.

Манро наклонился и поцеловал ее в лоб. Но чуть только он приподнялся, намереваясь уйти, как Элен вдруг схватила его за руку и прошептала:

– Манро…

– Тебе нужно поспать!

– Нет… – Элен с трудом открыла глаза и продолжила: – Послушай меня! Я ведь слышала, о чем вы шептались с Тором и что ты сказал обо мне… – При этих словах в уголках ее глаз блеснули слезы.

Манро подался вперед, наклонился к жене и ласково погладил ее по щеке. Ему уже давно пора было быть внизу, но он не мог оставить жену в таком удручающем состоянии.

– Я слушаю, любимая! – прошептал Манро.

– Я вела себя как последняя дура. Я без конца тебя пилила…

– О чем это ты? – улыбнувшись, спросил Манро.

– Я ревновала к тому, что происходит между Тором и Анной. – Элен устало прикрыла веки, но тут же подняла их, боясь, что Манро уйдет, не дослушав ее. – Нет, не ревновала – скорее завидовала. И потом… Финн. Честно говоря, мне льстило его внимание. Я…

– Элен! Ты приняла снотворное и теперь не соображаешь, что говоришь.

– От снотворного у меня кружится голова, но я отлично знаю, что говорю! – Элен сжала руку мужа. – Я испугалась, что за эти годы мы с тобой утратили то, что было между нами, когда мы познакомились. Но теперь мне ясно, что я вела себя как последняя дура! – Она посмотрела Манро в глаза и добавила: – С годами наша любовь не умерла, а просто стала другой.

Манро как-то неловко крякнул. От волнения у него перехватило дыхание. Он тоже отмечал, что в последнее время их отношения не ладились, но не задавал себе вопроса – почему?

– Прости! – прошептал он и поцеловал жену в лоб. – До сих пор я был не очень внимателен к тебе, но, Господь свидетель, я люблю тебя всем сердцем. Видишь ли, я…

– Ты не должен извиняться! – Элен прикрыла его рот своей рукой. – Я… я не спала, когда ты разговаривал с Тором. И кое-что успела услышать. Сначала мне показалось, что я сплю, но когда ты признался Тору… – Элен счастливо улыбнулась. – Того, что я услышала сегодня, мне хватит на всю оставшуюся жизнь. Я люблю тебя, Манро Форрест…

Он не удержался и поцеловал Элен в губы, мысленно благодаря Бога за то, что он послал ему эту удивительную женщину. Манро все еще не верил, что заслуживал ее любви.

– Я люблю тебя, Элен! – страстно прошептал Манро. Элен снова сжала ему руку и отпустила, сказав при этом:

– А теперь ступай и приведи мою Анну домой, а не то я сама встану с постели и разыщу ее без твоей помощи!

Манро вышел из комнаты, полный решимости без Анны домой не возвращаться.

– О чем это ты бормочешь? Как это ты его ни разу в жизни не видела? – негодовала Розалин.

Анна сидела на полу в дальнем углу заброшенной кухни со связанными за спиной руками. Ее ноги были вытянуты вперед и тоже связаны у лодыжек. По дороге она потеряла один башмак. Голова буквально раскалывалась от боли, и она едва соображала, что происходит. Комната, погруженная в сумерки, качалась и плыла перед глазами. Она слышала женский голос, задававший ей какие-то вопросы, но он доносился словно откуда-то издалека, будто сквозь плотный, густой туман.

Анну захватили в плен тот самый мужчина, который встретился в лесу, и его подружка. Судя по всему, она была сумасшедшей. Он звал ее Розалин, а она его – Финли.

Конечно, Анне не раз приходилось слышать историю злоключений Элен и Манро. В то, что эти двое вернулись, не верилось. Но с другой стороны, много ли людей с такими именами встретишь в здешних горах? Значит, этот Финли и есть тот самый стюард, что жил когда-то у Элен и предал ее самым коварным образом. А эта бешеная баба, что без конца пристает к ней с вопросами, должно быть, родная сестра Элен. Но как Розалин ухитрилась сбежать из монастыря, где за ней неусыпно следили святые сестры? Не менее невероятным казалось и то, что Финли сумел покинуть стены тюрьмы для умалишенных. И, тем не менее, оба были здесь и сейчас, перед ней.

– Ты что, оглохла? – вдруг взвизгнула Розалин.

Анна поморщилась от боли, получив чувствительный пинок в ногу.

Она постаралась сосредоточиться. Это немного помогло: даже комната стала кружиться медленнее.

– Если он и правда твой отец, то как такое может быть?

Анна с вызовом посмотрела на Розалин. Ну вот, наконец-то к ней вернулось нормальное зрение. И хотя в голове все еще пульсировала боль, Анна уже вполне овладела собой.

– Я родилась вне брака! – выпалила она. – Или ты вообразила, будто короли только и делают, что заботятся о своих внебрачных дочерях? – Анна перевела дух и спросила как можно высокомернее: – А теперь потрудись ответить, что вы сделали с человеком, который меня охранял?

– Да как ты смеешь так со мной говорить?! – взвилась Розалин и кинулась с кулаками к Анне. Та едва успела увернуться от удара. В результате Розалин лишь едва задела рукой ее подбородок.

Анна вдруг подумала о Робе. Скорее всего, ее верный слуга уже мертв или лежит где-то в лесу при смерти. Если только не случилось чудо и ему удалось доползти до замка. А может быть, на него наткнулся кто-то из своих?

А что, если Тор обнаружил, что она пропала, и уже начал поиски?

– Не трогай ее! – крикнул Финли. Как всегда, он копошился у очага.

Анна решила, что их логово находится где-то под землей, потому что помещение было похоже на кухню, а в старых замках кухни располагались именно в подвале: так было легче бороться с огнем, если начинался пожар. Поскольку во владениях Элен и Манро был лишь один старый разрушенный замок, Анна легко догадалась, где именно она сейчас находится. Если бы удалось сбежать отсюда, она моментально нашла бы дорогу к дому. Но она лежала совершенно беспомощная, связанная по рукам и ногам, и о побеге нечего было и мечтать.

– Ишь раскудахтался! – Розалин моментально позабыла об Анне и налетела на Финли. – Лучше скажи правду! Ты хочешь с ней переспать! Ты же сам сказал, что она красавица!

Черноволосый мужчина сжался от испуга, стоило Розалин приблизиться к нему, и промямлил:

– Я не хочу с ней спать!

– А кто говорил, какая она красивая? Что, разве не ты? По-твоему, она красивее меня?

– Ну что ты, Розалин, по сравнению с тобой она настоящая уродина! Она тебе и в подметки не годится, моя прекрасная Рози! – заискивающе произнес черноволосый.

– Эх, прихлопнуть бы ее прямо сейчас, не откладывая в долгий ящик! – рассуждала вслух Розалин, нервно расхаживая взад-вперед перед очагом.

Финли повернул вертел, на котором жарился заяц, и принялся украдкой ковырять что-то у себя на руке.

– Это было бы глупо, – еле слышно прошептал он. – Если ты хочешь получить выкуп, то надо, чтобы она была жива.

– Не смей мне указывать, что я должна делать! – взвизгнула напарница черноволосого.

Ее противный голос резал уши. На лице Анны появилась болезненная гримаса.

Странная парочка продолжала препираться, а Анна исподтишка стала оглядываться вокруг, стараясь не слушать их ругань. Из этих двоих не Финли, а сестра Элен гораздо больше походила на умалишенную.

Анна шарила глазами вокруг, стараясь определить, где находится вход в это подземелье. Над очагом потолок выглядел совершенно целым, но по углам потрескался и обвалился. В том месте, где лежала сейчас Анна, между грязным полом и потолком оставалось пространство не более чем в четыре фута. Дальше громоздился завал из бревен и остатков каменной кладки. Рассмотреть другие углы этого жуткого места Анне не удалось из-за темноты. Угли в очаге и две жалкие свечки почти не давали света.

65
{"b":"31125","o":1}