ЛитМир - Электронная Библиотека

Анна снова посмотрела на Розалин и Финли. Они все еще спорили между собой. Пожалуй, Финли мог бы стать союзником Анны. Судя по его попыткам возражать Розалин, он не горел Желанием держать Анну в плену и требовать за нее выкуп. Похоже, единственное, чего он хотел, – это убраться отсюда подобру-поздорову. Если бы Анне удалось поговорить с ним наедине, она вполне могла бы убедить его отпустить ее. Но с другой стороны, он постоянно демонстрировал свою преданную любовь к Розалин. Любит ли он ее так сильно, что готов пойти на убийство? Увы, это было более чем вероятно. Особенно если вспомнить все убийства, случившиеся за последнее время. Похоже, что Финли уже переступил эту черту.

– Ну, валяй, назови мне хотя бы одну причину, по которой мне стоит сохранить ей жизнь! – надрывалась в крике Розалин. – Назови, я слушаю!

Тор и еще шесть воинов ехали парами по лесной тропинке. До сих пор они не обнаружили никаких следов Анны или Роба. Ни их самих, ни лошадей.

Тор заставил своего жеребца пойти шагом и всмотрелся в ночной сумрак, редевший в круге света от смолистых факелов, которые держали в руках всадники.

– Здесь мы свернем на запад, объедем вокруг заброшенного замка, а потом повернем на север и поедем навстречу Манро, – приказал Тор.

– Да вы уже десять раз здесь все проверяли! – заметил Бэнофф, кивая в сторону зловещих развалин.

Действительно, не далее как неделю назад Манро с Тором обошли эти развалины по периметру, причем делали это уже во второй раз. Англичане взяли замок штурмом и сровняли его с землей много лет назад, Манро тогда был еще мальчишкой. Пожар уничтожил перекрытия, и все стены и постройки обрушились и провалились в подземелье. Но остатки мощных укреплений все еще торчали из густой травы, щерясь осколками камня и почерневшими от огня и времени клыками бревен.

– Не десять раз, а два, – поправил Бэноффа Тор. – И оба раза убеждались в том, что здесь негде спрятаться даже зайцу.

– Ну так вот! Зачем же лишний раз слезать с коня? – буркнул Бэнофф. – Между прочим, люди говорят, что видели здесь по ночам призраки погибших шотландцев!

Тор нахмурился. Сейчас не время слушать глупые бредни суеверных крестьян. Ему нужно найти Анну, и как можно скорее.

– Похитители не могли увезти Анну слишком далеко, – произнес Тор.

Группа всадников уже подъехала к руинам.

– Не растворилась же она в воздухе! – согласно кивнул Бэнофф.

У Тора защемило сердце при мысли о том, что, может быть, он напрасно дурит голову себе и своим людям, думая, что Анна еще жива… Неужели он не почувствует, когда злодейская рука оборвет жизнь самого дорогого для него человека? Страх за жену был так силен, что Тор мог впасть в отчаяние и потому всячески гнал от себя жуткие мысли и пытался сосредоточиться на главном – поисках похитителей Анны.

Если они бродят поблизости от замка, то где могут прятаться? Тор развернулся и поехал прочь, все время оглядываясь на безжизненные руины. Инстинкт воина и охотника подсказывал ему, что Анна где-то здесь, совсем близко. Но он уже дважды осматривал эти руины. Там нет ни одной живой души! Они внимательно осмотрели все вокруг и не заметили ничего подозрительного. А может быть, они ищут не то и не здесь? Этот вопрос Тор задал себе уже в который раз.

– Признавайся, это все из-за ее волос! – визжала Розалин, готовая кинуться на Финли с кулаками. – Вот почему ты захотел с ней переспать! У нее есть волосы, а у меня только это! – И она сорвала с головы шапку. Анна увидела едва отросшие смешные светлые кудряшки.

– Нет, ты ошибаешься! – Финли наконец встал со своего места возле очага.

Анна испугалась не на шутку. Их перепалка грозила превратиться в настоящую потасовку. Судя по тому, что говорила Розалин, они похитили Анну ради выкупа. Но теперь эта сумасшедшая решила, что Финли неравнодушен к Анне. Пока черноволосый и его напарница были заняты друг другом, Анна незаметно для них подползла к обломкам табурета. Может быть, с их помощью можно будет избавиться от веревок на руках и на ногах? Если бы только ей под руку попался достаточно острый обломок, чтобы перепилить гнилую веревку!

Но на это уйдет слишком много времени – может быть, не один час.

– А что, если у нее тоже не будет волос? – выкрикнула Розалин и метнулась к Анне.

Та забилась в самый угол и уперлась спиной в завал. Может, ей удастся откатиться в сторону?

– Не трогай ее! – попытался остановить напарницу черноволосый.

Но Розалин уже схватила Анну за волосы.

Она вскрикнула от боли.

Розалин выхватила из-за пояса кинжал и одним взмахом отрезала прядь волос, лишь по счастливой случайности не задев Анне подбородок.

Она снова закричала: ее пугала не столько возможность остаться без волос, сколько устрашающий блеск стали возле самого лица.

Розалин швырнула обрезанную прядь в Финли и толкнула его в грудь. Анна смотрела широко раскрытыми от ужаса глазами, как медно-рыжие завитки медленно падают на загаженный пол.

Пока это были всего лишь волосы. Похоже, что Розалин только начинает свои забавы и на этом не остановится. От страха у Анны начали мелко стучать зубы.

– Я же сказал: не смей ее трогать! – заорал Финли. Вероятно, он до последнего не верил, что Розалин решится на подобную выходку. – Тебе нет причины ее ревновать! Ведь я люблю тебя! Я всегда тебя любил и никогда не полюблю другую женщину! – Он протянул Розалин руку и продолжал более ласковым тоном: – Розалин, мы с тобой посланы друг другу самой судьбой! Разве ты сама этого не видишь?

Но та скорчила жуткую гримасу и, передразнивая Финли, произнесла:

– Посланы судьбой! Ты ведь сам не веришь в то, о чем говоришь!

От звуков ее визгливого хохота у Анны кровь застыла в жилах. Она прислонилась спиной к какому-то обломку и стала тереть об него веревку в отчаянной надежде освободиться.

Финли не спускал глаз с Розалин. Они стояли друг против друга неподалеку от Анны. Его лицо побледнело от обиды и боли, но в какой-то момент оно исказилось от гнева.

– Ты говорила, что любишь меня! – злобно произнес черноволосый. – И я делал все эти мерзости, которые ты заставляла меня делать, только ради тебя, – Последнее слово он буквально выплюнул в лицо своей напарнице так, словно это был яд.

– Ах вот как, ты делал все это только ради меня? – прогнусавила Розалин. – Ну что ж, докажи, что это правда! – И она ткнула своим кинжалом прямо ему в лицо, едва не задев его. – Вот возьми и прикончи ее прямо на месте!

Анна чуть не закричала от ужаса, но в последний момент овладела собой, и из ее горла вырвался лишь сдавленный стон. Она старалась привлекать к себе как можно меньше внимания и еще сильнее стала тереть веревку об обломок доски. Мысли лихорадочно проносились в ее голове. Она вдруг подумала о Торе и их ребенке. Она не может умереть здесь, в этой грязной дыре. И она не умрет. Веревка на руках немного ослабла, и Анна, окрыленная успехом, стала работать еще быстрее.

– Поиграли – и хватит! – грубо отрезал Финли. – Больше я никого не убью – даже ради тебя!

– Хорошо. Придется мне прирезать ее самой! – злобно прошипела Розалин и двинулась к Анне с кинжалом наизготове.

Анна закричала так, как не кричала никогда в жизни.

66
{"b":"31125","o":1}