ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Всего их уже собралось больше сотни. И все они пришли приветствовать Бастиана, Спасителя Фантазии, и просить его придумать для них их собственную историю. Но первые семеро разъясняли подоспевшим позднее, что сначала замышляется путешествие к Башне Слоновой Кости, и все были рады принять участие в этом походе.

Икрион, Избальд и Идорн ехали верхом рядом с Бастианом во главе уже довольно большого каравана.

К вечеру подошли к водопаду, а с наступлением ночи все шествие спустилось с плоскогорья запутанной горной тропой и оказалось в лесу огромных орхидей – каждая величиной с дерево. Орхидеи эти внушали тревожное чувство огромным размером своих пятнистых цветов, и потому, когда путники расположились на ночлег, решено было на всякий случай выставить стражу.

Бастиан и Атрейо собрали мох, росший здесь повсюду, и устроили себе мягкую постель, а Фалькор, свернувшись кольцом вокруг обоих друзей и повернув к ним голову, образовал как бы крепостной вал – так они были и защищены, и все вместе, и несколько отделены от остальных. Теплый воздух, напоенный ароматом орхидей, словно таил в себе что-то угрожающее, предвещая несчастье.

Глава 20

Зрячая Рука

Когда при первых лучах солнца на лепестках и листьях орхидей засверкали капли росы, караван снова двинулся в путь. Ночью ничего особенного не случилось, только несколько раз к лагерю подходили группы новых посланцев из разных стран Фантазии. Теперь процессия уже насчитывала примерно триста самых разнообразных созданий, дружно шагавших в одном направлении. Это было и впрямь удивительное зрелище.

Чем дальше они углублялись в лес орхидей, тем все более невероятные формы принимали окружавшие их цветы, сияя невиданными красками. И вскоре рыцари Икрион, Избальд и Идорн установили, что то тревожное предчувствие, которое заставило их выставить стражу, и в самом деле не лишено основания. Многие из этих растений оказались плотоядными и были такими огромными, что могли проглотить теленка. Правда, они стояли на одном месте, но, если кто-нибудь по неосторожности до них дотрагивался, они тут же хватали его, словно железными клешнями. Не раз пришлось рыцарям пускать в ход мечи, чтобы освободить руку одного из своих спутников или ногу коня. Тогда оставалось только одно – изрубить растение на куски. Бастиан, скакавший на Йихе, был все время окружен пестрой толпой фантастических созданий, и все они стремились оказаться в его поле зрения или уж хоть одним глазком на него взглянуть. Но Бастиан ехал молча с отрешенным выражением лица. В нем проснулось новое желание, и впервые такое, что даже вид у него был теперь мрачный и неприступный.

Да, хоть они и помирились, а все-таки было что-то такое в поведении Атрейо и Фалькора, что сильно его раздражало. Они относились к нему как к маленькому, беспомощному ребенку, чувствовали ответственность за него, старались его опекать и им руководить. И пожалуй, если хорошенько припомнить, так было с первого дня их знакомства. А почему, собственно? По какому праву? Да, они, видимо, ощущали в чем-то свое превосходство и, даже если желали ему добра, считали себя сильнее его и умнее. В этом нет никаких сомнений – Атрейо и Фалькор принимают его за простодушного наивного мальчика, нуждающегося в покровительстве и защите. Ну нет, это ему не подходит! Не такой уж он простодушный и безобидный! Они еще в этом убедятся! Надо, чтобы все его боялись, дрожали перед ним, и Атрейо с Фалькором тоже.

Синий Джинн – его звали Илуан – проложил себе путь в толпе и поклонился Бастиану, сложив руки на груди.

Бастиан остановился.

– В чем дело, Илуан? Говори!

– Мой Господин, – произнес Джинн, и его орлиный клекот звучал тревожно. – Я тут послушал, что говорят наши новые спутники. Некоторые из них утверждают, будто эта местность им знакома, и они знают, к чему мы приближаемся. Все они трясутся от страха.

– Почему? И что это за местность?

– Этот лес плотоядных орхидей, Господин, называется Садом Аглаи. Он примыкает к волшебному Замку Хороку, прозванному Зрячей Рукой. А живет в нем самая могущественная и самая злая волшебница Фантазии. Ее зовут Ксайда.

– Хорошо, – ответил Бастиан, – передай трусам, чтобы они успокоились. Я с ними.

Еще раз низко поклонившись, Илуан удалился. В полдень, когда караван расположился на обеденный привал, рядом с Бастианом вдруг приземлился Фалькор с Атрейо на спине. До этого они летели далеко впереди.

– Не знаю, что и думать, – начал Атрейо. – Там, впереди, мы наткнулись посреди леса орхидей на какое-то строение. Оно как большая рука, торчащая из земли. Впечатление довольно жуткое. Если будем держаться того же направления, обязательно выйдем прямо на него.

Бастиан сообщил им, что он узнал от Илуана.

– В таком случае было бы разумнее пойти в обход, – предложил Атрейо. – Ты не считаешь?

– Нет, – отрезал Бастиан.

– Но ведь лучше избежать встречи с Ксайдой. Нет никакой причины, принуждающей нас…

– Есть такая причина, – перебил его Бастиан.

– Какая же?

– Я так хочу, – сказал Бастиан.

Атрейо промолчал. Он глядел на Бастиана с изумлением.

Но тут им пришлось прервать разговор – Бастиана снова со всех сторон обступили посланцы Фантазии. Тесня и отталкивая друг друга, они старались хоть на мгновение попасться ему на глаза.

Однако после обеда Атрейо снова подошел к Бастиану.

– А ты не хотел бы полетать со мной на Фалькоре? – предложил он с беспечным видом.

Бастиан понял: у Атрейо что-то на душе, но он не решается начать разговор. Они вскочили на спину Дракона Счастья и взмыли вверх. Атрейо сидел впереди, Бастиан за ним. Впервые они летели вместе. Как только они очутились на таком расстоянии от земли, что их никто не мог услышать, Атрейо сказал:

– Трудно застать тебя одного, вокруг всегда толпа. Но нам необходимо поговорить, Бастиан.

– Так я и думал, – заметил Бастиан, усмехнувшись. – Ну, так в чем же дело?

– То, что мы сюда попали, – помедлив, начал Атрейо, – и куда теперь движемся, – все это связано с твоим новым желанием?

– Возможно, – холодно ответил Бастиан.

– Да, так мы с Фалькором и думали, – продолжал Атрейо. – Что же это за желание такое? Бастиан промолчал.

– Пойми меня правильно, – продолжал Атрейо. – Не думай, что мы чего-нибудь или кого-нибудь испугались. Но мы твои друзья и беспокоимся о тебе.

– Это совершенно лишнее.

Атрейо долго молчал. Наконец Фалькор повернул к ним голову и сказал:

– У Атрейо есть очень разумное предложение, тебе бы к нему прислушаться, Бастиан Бальтазар Багс.

– Ах, вы опять хотите дать мне добрый совет? – спросил Бастиан с насмешливой улыбкой.

– Нет, Бастиан, не совет, а предложение, – ответил Атрейо. – Может, в первый момент оно тебе и не понравится. Но хорошенько подумай, прежде чем его отклонить. Мы долго ломали голову, чем нам тебе помочь. Тут все дело в том, как на тебя влияет Знак Власти Девочки Королевы. Без ОРИНА твои желания не будут сбываться и ты не сможешь продвигаться вперед, но, расходуя силу ОРИНА, ты все меньше помнишь о том, куда ты вообще идешь, и теряешь самого себя. Если мы ничего не предпримем, настанет день, когда ты забудешь об этом навсегда.

– Мы ведь про это уже говорили, – сказал Бастиан. – Что дальше?

– Раньше, когда Амулет носил я, – продолжал Атрейо, – все было по-другому. Меня он вел и ничего у меня при этом не отнимал. Может, потому, что я не человек и не могу потерять воспоминаний о Человеческом Мире. Я хочу сказать, что мне он никогда не мешал, а, наоборот, только помогал. И потому я хотел тебе предложить, чтобы ты отдал мне ОРИН и просто доверился мне. Я поведу тебя. Я буду искать для тебя путь. Ну как? Ты согласен?

– Исключено, – холодно ответил Бастиан. Фалькор снова повернул к ним голову:

– Ты не хочешь даже подумать об этом предложении?

– Нет, – сказал Бастиан. – Зачем? И тут вдруг Атрейо впервые рассердился:

59
{"b":"31143","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Закон охотника
Человек, который хотел быть счастливым
Психиатрия для самоваров и чайников
Закон торговца
Он мой, слышишь?
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Волчья Луна
Я белый медведь