ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Бастиан, будь благоразумен! Согласись – так продолжаться не может! Неужели ты не замечаешь, как ты изменился? Что у тебя осталось от самого себя? И что еще с тобой будет?!

– Большое спасибо, – сказал Бастиан. – Очень вам благодарен! Вы неустанно обо мне печетесь! Но, по правде сказать, мне было бы куда приятнее, если бы вы избавили меня от своей заботы. Я хочу вам напомнить – вы, похоже, об этом забыли, – что я тот, кто спас Фантазию и кому Лунита доверила свою власть. Уж какая-нибудь причина для этого у нее, наверно, была. А то бы она оставила Знак Власти тебе, Атрейо. Но она отобрала у тебя ОРИН и дала его мне! Ты говоришь, я изменился? Да, дорогой Атрейо, пожалуй, ты прав! Я уже не тот наивный простак, каким вы меня себе представляете! Сказать тебе, почему ты на самом деле хочешь отнять у меня ОРИН? Да просто ты мне завидуешь! Вы меня еще не знаете. Но если будете продолжать в том же духе – говорю это пока по-хорошему, – тогда вы меня узнаете!

Атрейо ничего не ответил. Фалькор словно вдруг потерял всю свою силу, он с трудом тащился по воздуху, спускаясь все ниже и ниже, как подстреленная птица.

– Бастиан, – с трудом проговорил наконец Атрейо, – тому, что ты сейчас сказал, ты не можешь верить всерьез. Давай забудем об этом. Давай считать, что ты никогда этого не говорил.

– Ну ладно, – ответил Бастиан. – Как тебе угодно. Не я начал этот разговор. Но если ты так хочешь, я не возражаю. Забудем об этом.

Некоторое время никто не проронил ни слова. Вдали, среди леса орхидей, уже возникли очертания Замка Хорока. Он и вправду был похож на гигантскую руку с пятью разжатыми пальцами.

– И все-таки, – сказал вдруг Бастиан, – я хочу раз и навсегда внести ясность: я решил вообще никогда не возвращаться назад. Я остаюсь в Фантазии. Мне здесь очень нравится. И потому я с легкостью отказываюсь от всех моих воспоминаний. А что касается будущего Фантазии, то я и сам могу придумать для Девочки Королевы тысячу новых имен. К чему нам Человеческий Мир!

Фалькор вдруг резко развернулся и полетел назад.

– Эй, – крикнул Бастиан, – ты куда? Лети дальше! Я хочу рассмотреть Замок Хорок вблизи!

– Я больше не могу, – угрюмо ответил Фалькор. – Я, правда, больше не могу.

Приземлившись посреди каравана, они застали своих попутчиков в сильном волнении. Оказалось, на караван совершил нападение отряд из полусотни силачей огромного роста в черных панцирях, похожих на жучьи крылья. Многие разбежались и возвращались теперь в караван поодиночке или небольшими группами, другие же храбро дрались, но ничего не смогли поделать. Бронированные великаны тут же сломили их сопротивление, словно для них это была детская игра. Три рыцаря – Икрион, Избальд и Идорн – героически сражались, но им так и не удалось одолеть ни одного противника. Они были побеждены, закованы в цепи, и их куда-то увели. Один из Черных Великанов прокричал напоследок гулким металлическим голосом:

– Слушайте послание Ксайды, владелицы Замка Хорока, Бастиану Бальтазару Багсу! Она требует, чтобы Спаситель Фантазии безоговорочно ей покорился и поклялся служить как верный раб всем, что он может и чем владеет. Если он к этому не готов и замышляет какую-то хитрость, чтобы противостоять воле Ксайды, тогда три его друга, Икрион, Избальд и Идорн, будут преданы позорной и мучительной смерти под пыткой. Пусть же скорее опомнится, потому что срок их жизни истекает завтра с восходом солнца. Таково послание Ксайды, хозяйки Замка Хорока, Бастиану Бальтазару Багсу. Послание передано!

Бастиан до боли прикусил губу. Атрейо и Фалькор, словно окаменев, молча глядели прямо перед собой. Но Бастиан знал, о чем они думают. И как раз то, что они старались не подавать виду, еще больше его раздражало. Но сейчас было не время призывать их к ответу. Позже представится еще подходящий случай.

– Я не поддамся шантажу Ксайды. Уж это-то, я думаю, ясно, – громко сказал он, обращаясь ко всем стоявшим вокруг. – Мы должны сейчас же придумать план, как побыстрей освободить пленных.

– Это будет нелегко, – заметил Илуан, Синий Джинн с орлиным клювом. – С черными молодчиками нам не справиться, даже всем вместе. Мы уже это видели. И даже если ты, Господин, и Атрейо со своим Драконом Счастья поведете нас в бой, мы не скоро ворвемся в Замок Хорок. Жизнь троих рыцарей в руках Ксайды. Как только она увидит, что мы наступаем, она убьет их. По-моему, это очевидно.

– Значит, надо, чтобы она ничего не заметила, – заявил Бастиан. – Мы должны напасть неожиданно.

– Но как это сделать? – спросил Тролль Четыре Четверти, выставив вперед свое гневное лицо. Зрелище было устрашающим. – Ксайда очень хитра, она разгадает любую уловку и подготовится.

– Я боюсь, что так все и будет, – сказал Властелин Гномов. – Нас слишком много, и она не может не заметить, что мы движемся к замку. Такое наступление не скроешь даже ночью. Она наверняка выставила дозорных.

– Тогда, – подумав, сказал Бастиан, – мы можем как раз использовать это, чтобы ввести ее в заблуждение.

– Что ты имеешь в виду. Господин?

– Вы поведете караван назад, обратной дорогой. Пусть думает, что мы пустились наутек, потеряв надежду освободить пленных и бросив их на произвол судьбы.

– А что же будет с пленными?

– Я вместе с Атрейо и Фалькором возьму это на себя.

– Только втроем?

– Да, – сказал Бастиан. – Конечно, в том случае, если Атрейо и Фалькор меня поддержат. А если нет, я освобожу их сам.

Все смотрели на него с восхищением. Те, что стояли поближе, шепотом передавали его слова тем, кто не мог их расслышать.

– О Господин! – воскликнул Синий Джинн. – Это войдет в историю Фантазии! И даже независимо от того, победишь ты или будешь побежден.

– Вы пойдете со мной? – обратился Бастиан к Атрейо и Фалькору. – Или у вас опять какое-нибудь предложение?

– Нет, – тихо сказал Атрейо. – Мы идем с тобой.

– Тогда, – приказал Бастиан, – караван должен сейчас же двинуться в обратный путь. Пока еще светло. Нужно создать впечатление, что мы обратились в бегство. Скорее! Мы же дождемся здесь темноты. А завтра на заре догоним вас вместе с тремя рыцарями. Или вообще не вернемся. Итак, отправляйтесь!

Весь караван низко поклонился Бастиану и двинулся в путь. Бастиан, Атрейо и Фалькор спрятались в зарослях орхидей и в полном молчании, не шевелясь, стали дожидаться ночи.

Когда спустились сумерки, они вдруг услышали тихое побрякивание и увидели пятерых громадных черных молодчиков, вышедших на поляну, где недавно располагался лагерем караван. Они передвигались каким-то странным механическим шагом, в ногу, все как один. Казалось, все у них из черного металла, даже лица как железные маски. Они остановились, все одновременно, повернулись в ту сторону, куда двинулся караван, и, не сказав друг другу ни слова, пошли по его следу четким строевым шагом. И снова все стихло.

– Кажется, план себя оправдывает, – прошептал Бастиан.

– Их было только пятеро. А где же остальные? – удивился Атрейо.

– Эти пятеро как-нибудь уж позовут и всех остальных, – сказал Бастиан.

Когда совсем стемнело, они осторожно выбрались из зарослей и Фалькор бесшумно поднялся в воздух с Бастианом и Атрейо на спине. Он летел как можно ниже, над самыми вершинами леса орхидей, чтобы оставаться незамеченным, в том же направлении, что и сегодня днем. Кругом был полный мрак. Как найти в этой кромешной тьме Замок Хорок? Но тут он сам вдруг вынырнул из темноты. Тысячи окон ярко светились. Ксайда, как видно, придавала большое значение тому, чтобы Замок ее был хорошо виден издали. Да это и понятно – она ведь ждала, что Бастиан к ней придет, правда, с другой целью.

Из осторожности Фалькор приземлился среди орхидей: его отливающая перламутром белая чешуя сверкала, отражая свет окон, и их могли заметить.

Под защитой громадных цветов они пробрались к Замку. Перед высокими воротами стояли на страже десять Великанов в черных латах. И у каждого ярко освещенного окна тоже стоял Великан, черный и неподвижный, как грозная тень.

60
{"b":"31143","o":1}