ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Фокус вот еще в чем, – отозвался Трол, подсаживаясь к большому, длинному, на несколько десятков человек, столу. – Если мы выйдем за стены, даже как следует подготовившись к бою, мы станем уязвимы перед еще более сильным нападением. – Он помолчал. – Я имею в виду, что все это может быть ловушкой.

Роват сел рядом с Тролом, искоса посмотрел на него, повертел в пальцах оловянный кубок:

– Хорошо бы знать, как ты сказал, кто за ними стоит.

– Это не очень-то интересно, Роват, – вздохнул Ибраил. – Меня не отпускает одна идея – это не что иное, как попытка поймать нас всех вместе на одном месте. Понимаете, – маг обернулся к Батару с Кроханом, которые жались к камину, – зафиксировать нас гораздо важнее, чем атаковать…

– Недаром они так легко отказались от того, чтобы ворваться в замок на наших плечах, – согласился Крохан.

– Как же получилось, – заговорил Батар, – что вы их не почувствовали? – Он посмотрел поочередно на Трола и на Ибраила. – Если бы вы были более чуткими, мы бы спасли и пастуха, и этих… – он нахмурился, пытаясь вспомнить имя казненной женщины и ее мужа.

– Солдат Аргоната прикрывали, – отозвался Ибраил. – Впору удивляться, что я вообще их заметил… почти вовремя.

– У них есть маг? – резко спросил Роват.

– Нет, прикрытие, даже такое плотное, можно осуществить издалека. Что и говорить, оно оказалось качественным, – отозвался Ибраил.

– В Империи есть очень сильные маги, работающие именно на расстоянии, – отозвался Роват. – Например, в этих землях неплохо, с точки зрения командования, справляется Шамрел, а есть еще с полудюжины других, пожиже, но все равно с отменной выучкой.

– Шамрел, – Трол повторил его имя, вникая в звуки, словно именно в них хотел прочитать ответ на какой-то вопрос, который давно мучил его. – Мне кажется, он-то и послал в свое время зуллу, чтобы она прикончила меня в башне Сеньории в Кадоте.

– Да, он любит такие вот удары издалека, как и слежку, командование, наводку, обозначение направления для вооруженных отрядов, – кивнул Ибраил. Он оставался в темноте, присев на подобие восточного диванчика у дальней стены зала. – Ему это кажется более безопасным.

– Насколько он силен? – быстро спросил Батар.

Ибраил пожал плечами, хотя видеть этот жест мог один Трол. Когда молчание затянулось, Роват вздохнул:

– Людей жалко. Хотя… Знаешь, Батар, мы успели собрать почти всех. Я не очень хорошо знаю местные обычаи, но думаю, то, что они собрались тут почти поголовно, признак доверия. Как я слышал, даже в условиях прямой угрозы крестьяне не очень-то спешат под защиту местного лэрда.

– Они, почитай, почти поголовно в замке уже перебывали, – пробурчал Батар. – И ничего с ними не случилось. Чего же им бояться?

– Вот и я о том же – пока мы отделались малой кровью.

– Трол, – резко спросил Ибраил из темноты, – о чем ты думаешь?

Трол чуть виновато усмехнулся.

– Ты сказал, что их цель – зафиксировать нас. Ну, что же… Попробуем, чтобы это сработало в нашу пользу. – Он помолчал. – В каком-то учебнике стратегии, который я читал еще в пещере у Учителя, ситуация, когда одна сторона превосходит другую во много раз и все-таки терпит поражение, называется… абсолютная война, вот как это называется. Ее-то мы и попробуем разыграть.

Заскрипела дверь в зал, осторожно, словно тут на каждом шагу таились ловушки, вошли люди из деревни. Впереди вышагивал Дарем, для смелости сжимая в левой руке какое-то подобие посоха, который был выше его самого. Следом семенил Михлус, которого в спину заметно подталкивала Тир, его дочь. Она-то, похоже, и заставила этих людей явиться сюда. За ней бочком, придерживая двумя руками живот, словно он мог вот-вот отвалиться, шагал Эдис, содержатель гостиницы. За ним уже на некотором расстоянии шли знахарка Чивилем и Сибара. Коннозаводчица была полностью затянута в мягкую, очень хорошо выделанную кожу, а на шею, где обычные женщины носили украшения, на толстом сыромятном шнуре повесила кривой бандитского вида нож. Еще с полдюжины деревенских, главным образом мужчин, так и не решились переступить порог зала и остались за дверью, которую Трол жестом попросил не закрывать.

Когда все расселись, Трол встал, мельком посмотрел на Батара, тот не возражал, чтобы формальным командиром выступил Возрожденный. Тогда он начал:

– Всем понятно, что произошло. Лучшее, что мы можем сделать, – это правильно организовать оборону. Для этого следует учесть наши ресурсы и позаботиться, чтобы их хватило на максимально долгий срок.

– Как такое вообще могло произойти? Я едва успел захватить казну… – каким-то сдавленным, визгливым голоском заверещал Дарем.

– Это мы обсуждать не будем, – отозвался Трол, потом смягчился. – Я понимаю, вам, людям, не привыкшим ни к войне, ни к оружию, все происшедшее сегодня вечером… нелегко перенести. Но придется. – Он поочередно посмотрел на каждого из сидящих за столом людей, внушая им уверенность глубоким спокойствием своих глаз. – Я хочу вот чего. Эдис, ты будешь отвечать за распределение продуктов, и рассчитываю, что все будут накормлены, особенно дети.

Эдис поерзал на стуле, спрятал руки, которые до этого держал на столе.

– Ну, это я смогу, это просто. На кухне будет моя Мог, служанок из девчонок мы тоже наберем без труда.

Трол кивнул.

– Чивилем, тебе придется устроить госпиталь. Одна ты не справишься, поэтому найди толковых девушек, пусть тебе помогают.

– Женщин я найду, а не девушек, – пробурчала знахарка. Подняла взгляд очень ярких даже в свете тусклых факелов зеленых глаз. – А если мне потребуется помощь Ибраила? – Она кивнула на мага, который так и не вышел из тени.

– Ибраил будет сам решать, нужна ли тебе его помощь, – стараясь не усмехнуться, ответил Трол. – Он гораздо полезнее на стенах, а не в госпитале.

– Кто тогда скажет мне, где устраивать этот… госпиталь? – спросила знахарка.

– Михлус, – Трол повернулся к бывшему мирамцу, – размещение людей, одеяла, сохранение их скарба и прочее в том же духе – за тобой.

– За нами обоими, – почти свирепо отозвалась Тир. – Я за эти месяцы изучила замок как свое подворье, мне и решать, кого куда засовывать.

– Размещать, – отозвался Батар, он боялся, что чрезмерная уверенность его… невесты вызовет раздражение. Впрочем, уже вызывала. Но оно сейчас было неконструктивным.

– Хорошо, – согласился Трол, – работайте на пару. И постарайтесь сделать так, чтобы жалоб на вас не было.

– Какие еще жалобы, кто осмелится? – начала было Тир, но Батар, который сидел с ней рядом, довольно заметно толкнул ее под столом ногой. Девушка замолчала.

– Сибара, – продолжал Трол, – ты должна следить за настроением людей в замке. Я не хочу, чтобы среди менее… сильных жителей Лугани пошли разговоры о том, что с Аргонатом можно сторговаться, что он приехал только по душу господ… То есть нас пятерых. Мы верим вам, горцам, и вы должны поступать так, как мы того потребуем.

– Сделаю, лэрд Трол, – коннозаводчица первая из деревенских вспомнила об этикете и, сидя за столом, отвесила нечто вроде поклона. – Это мне по нутру. Вот только… Мои табунчики остались на выпасах. Как бы эти ублюдки до них не добрались. Основных производителей потерять будет очень жалко.

– У тебя там неплохие вожатые, – отозвался Роват. – Если не будут зевать, то справятся. В горах они в большей безопасности, чем тут.

– Я внушу им мысль держаться подальше от деревни, – медленно проговорил Ибраил. – Это не проблема.

– Так. – Трол сел, он и не думал, что его хватит на такое совещание, но пока все шло неплохо. – Теперь я хотел бы услышать ваше мнение.

– Дело простое, лэрд Трол, – отозвался после недолгого молчания Эдис. – Аргонатовы кланы наехали, когда мы не успели убрать урожай. Овес еще не вошел в колос, он у нас долго зреет, про ячмень я уж и не говорю… – Он прервал себя, прокашлялся, потом заговорил, сделавшись от всеобщего внимания пунцовым. – Продуктов в замке, по моим представлениям, немного. Нужно, чтобы кладовые, которые собирала Тир…

4
{"b":"31833","o":1}