ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Установилось неловкое молчание. Его прервал Ибраил, который тоже вошел в зал, но с другого входа, по лестнице, ведущей в покои всех обитателей замка. Он-то, конечно, уже знал, кто к ним приезжает, и знал о Нишапре, равно как и имперский маг почувствовал своего бывшего друга. Ибраил, разряжая ситуацию, а может быть, наоборот, усложняя ее, ровным тоном заметил:

– Вот уж кого не думал тут увидеть… Впрочем, наверное, Нишапр, у тебя имеется причина для появления в Дотимере?

Имперский маг дважды поклонился всем разом и Ибраилу в отдельности, потом мимолетно улыбнулся, но ничего не ответил. Он чего-то ждал и даже не был особенно напряжен. Это уже само по себе было каким-то подобием объяснения для тех, кто умел читать состояние людей по их поведению.

Тир, поприветствовав Каслу, принца Колу и даже Нишапра, причем гораздо уверенней, чем это получилось у Трола и остальных, пригласила:

– Прошу к столу, господа. Мы не успели приготовить ничего особенного, поскольку я лишь недавно узнала о вашем прибытии, но…

Гости даже не дослушали. Касла с Колой, а за ними Нишапр расселись вокруг стола, каким-то образом прекрасно осознавая, куда обычно садятся обитатели замка, и не заняв ничьих мест. Из кухни стали подавать блюда.

Теперь это был горячий куриный бульон, буженина из дикой вепрятины, приготовленная на можжевеловом дыму, рассыпчатый белый хлеб, только что из печки, масло, копченая и заливная рыба, салаты и вдоволь яблочного сидра, душистого, словно самое удачное вино. Потом Тир обещала подать еще супец из судака, свежую пшенную кашу с какими-то приправами, самих судаков и пудинги. Со вздохом она сказала, что пудинги будут только двух видов, потому что повара и так не справляются… На что Касла довольно рассмеялась и ответила:

– Для обычного ужина и без пудингов хорошо. – Она обглодала какую-то косточку и с удовлетворением облизала пальчики.

Тир вспыхнула и тут же послала кого-то за салфетками. Но ситуация, словно по волшебству, изменилась. Теперь всем хотелось уже не есть, а узнать, что же произошло на свете за то время, пока они не виделись. Начал Кола.

– Трол, тебе, да и всем остальным, наверное, будет интересно узнать, что Сантин женился на Джанин, владетельной Высокого Бора. Так как Высокий Бор одно из самых богатых Зимногорских владений, он хотел отдать мне свою Дабну, которой владел по праву наследования, но… я отказался. – Он подумал, прожевал небольшой кусок, запил бульоном и добавил: – Да и родня Джанин восстала, потому что тогда бы получилось, что она вышла замуж за принца без приданого.

– Есть немало именитых невест, у которых приданого хватит на двоих, – мельком заметила Касла.

Трол чуть ли не с облегчением посмотрел на нее. Было время, когда она, что называется, положила на Трола глаз, и было весьма непросто перенаправить ее внимание на политические задачи, а не на матримониальные. Впрочем, у сильных и активных женщин обе эти проблемы, кажется, частенько составляли единую проблему.

– А что принцесса Лорна? – спросил Крохан, который, кажется, после сегодняшней тренировки мог бы съесть не два, а три ужина. У него от аппетита при виде всех этих разносолов даже усы подрагивали.

– Принцесса? – переспросил Кола и почему-то насмешливо посмотрел на Трола. – Она заказала у какого-то художника довольно внушительный портрет… – он хмыкнул и запил это хмыканье сидром, – Возрожденного. Говорят, художник сделал его по памяти и с подсказками Джанин. Но я думаю, что сестрица сама присутствовала на всех сеансах и добивалась сходства.

– Портрет, – переспросил Трол, – но почему?

– Кто же знает этих женщин? – философски отозвался Кола.

– Она хорошенькая? – Касла чуть смутилась. – Я имею в виду, принц Кола, твою сестру.

– По-моему, не очень. Хотя ее почему-то в последнее время величают первой красавицей всех стран Кермальского моря… – Он посмотрел на Трола, еще неудачнее пробуя остаться серьезным. – А портрет-то получился не очень похожим. К тому же ты здорово вырос, пока мы не виделись.

Принц и сам вытянулся, стал ростом почти на голову выше Ибраила. А ведь у мага был рост выше среднего. После этих слов Трол прикинул и свой рост, оказалось, что он лишь дюйма на три, максимум на четыре ниже Колы. Если он такой высокий, тогда Трол…

– Возрожденный, – проговорила Касла, вдыхая аромат супца из судаков, – мне кажется, это может быть серьезно. – Она поправила локон волос, выбившийся из-под сеточки, расшитой мелким речным жемчугом. – Сам посуди, вы неплохо знакомы, тебя считают героем… Тем более – портрет! – Касла сделала большие глаза. Кокетства владетельной Верхних земель было не занимать.

– Ну а теперь, принц Кола, – прогудел Роват, который прежде не видел принца и на всякий случай решил обращаться к нему официально, – соблаговоли объявить причину, по которой ты совершил это путешествие.

– Да, – поддержал друга Крохан. – И как ты нашел нас?

– Найти вас было проще простого, – начал Кола. – Весть о том, что вы где-то в Новолунгмии победили саджей, разлетелась по всему миру… Рассказывали разное, но я хочу узнать, как-нибудь потом, если ты, Трол, не возражаешь, подробности. Итак, прослышав, как вы тут рубитесь, я сел на корабль и приплыл в Эдбор, столицу Новолунгмии. Король принял меня довольно милостиво и сообщил, что это произошло где-то в Верхних землях. Я отправился в замок владетельной Каслы, – Кола, как настоящий придворный, поклонился высокородной даме, – а она уже привела меня сюда. – Он хмыкнул. – Сначала она собиралась затеять чуть не целое посольство, но я уговорил ее тронуться в путь побыстрее. И она прибыла сюда всего с тремя телохранителями.

– Как, – вскинулась Тир, – при тебе, моя государыня, есть еще благородные рыцари, а их даже не пригласили к столу?

– Их кто-то, кажется, твой отец, госпожа, отправил в малый зал, – беспечно отозвалась Касла. – С ними за одним столом я была бы… немного скованной. А это так утомительно. – Она обвела взглядом присутствующих. – К тому же тут я среди друзей, разве не так?

Ибраил, который в течение всего вечера был на редкость молчалив, кивнул. Он-то давно уже понял, что Касла действительно хотела остаться только с обитателями Дотимера, без протокольных охранников, которые пришлись бы некстати, если принять во внимание, что разговор неминуемо должен был пойти об очень важных вещах.

– К тому же с владетельной был я, – пояснил Кола. Он посмотрел на Трола. – С тобой, Возрожденный, я, конечно, сравниться не смогу, но с пятью-шестью обычными латниками вполне сумею справиться.

– Тут нет латников, – пробурчал Крохан. – Тут полно полудикого сброда, который воображает, что умеет сражаться, используя дубины… – Он сделал вид, что поперхнулся, поймав выражение на лице Каслы. Все-таки он говорил о подданных этой дамы.

– Кола, – спросил Трол, решив прервать эту светскую болтовню, – какова причина твоего тут появления?

Кола вдруг сбросил маску веселья, его лицо стало напряженным и даже злым. Он посмотрел на Трола.

– Причина, Трол, проста. – Он сделал паузу, наполнил свой кубок и приложился к нему. – На нас намеревается напасть войско Империи. Как доносят наши друзья, пока они только собирают силы, но весной, когда формирование армии будет закончено, они нападут на Зимногорье. – Он отставил кубок так резко, что сидр выплеснулся через край. – В этой армии будет больше солдат, чем жителей на обоих берегах Кермала. Нам с ними не справиться.

– И чего ты хочешь от меня? – спросил Трол.

– Не знаю, – отозвался Кола. – Может быть, ты что-нибудь придумаешь. Или вспомнишь, что король Малах, мой отец, признал тебя своим подданным, а значит, ты должен быть среди нас… Я действительно не знаю.

Крохан поднялся, зачем-то расстегнул застежку на своем камзоле, снова сел. Лицо у него было красным, словно его обварили кипятком.

– Наверное, подготовка к походу проходит тайно, – ровно проговорил Роват. – Как в Зимногорье узнали об этом походе?

– Вот он пришел к нам и принес это известие. – Кола кивнул на сидевшего тихо, словно он растворился в воздухе, Нишапра. – Но, получив предупреждение, мы поняли, где нужно искать, проверили с помощью наших агентов и… все подтвердилось. Поллыр Невидимый со Свартой Соблазнительницей вдвоем очень активно взялись за дело.

2
{"b":"31847","o":1}