ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Следовало хорошенько продумать, что делать дальше. Начало этому положила Касла, которая как-то вечером, когда все расположились в главном зале Дотимера, вдруг объявила:

– Кажется, нам следует обсудить дело со всех сторон. – Она обвела недоуменные лица присутствующих хмурым взглядом и стала объяснять: – Вы смотрите на эту затею как на обычную… почти техническую задачу. Прилететь к выходу магического тоннеля, войти, устроить там питомник для птиц… А ведь эти земли находятся под контролем короля Новолунгмии Верита. И нам придется согласовывать с ним нашу активность. – Она помедлила. – Иначе весной, даже если Нишапр добьется успеха, мы получим войну.

Нишапр по своему обыкновению кивнул.

– Разумно. Тогда я предлагаю Коле и владетельной Касле срочно отправиться в Эдбор, чтобы добиться аудиенции у короля Верита. И объяснить ему нашу идею.

– А если он не согласится? – спросила Касла. – Участие в разведении фламинго может быть весьма значительным козырем в любых политических играх, вряд ли он захочет просто наблюдать, как мы становимся сильнее, и не предпримет ничего, оставшись в стороне.

– Да, – признал и Ибраил, – это тоже проблема. Хотя…

Трол уловил в его сознании какое-то ощущение, скорее даже тень замысла, чем саму идею, но подробности от него ускользнули. А спрашивать он не стал, слишком уж все было неопределенно, слишком мало они еще знали о том, что могло выйти из их затеи, и тратить время на обсуждение гипотетических трудностей не стоило. Хватало реальных проблем.

Утром следующего дня Кола с Бужем и Касла со своими телохранителями отправились в замок владетельной, чтобы организовать там достойное посольство в Эдбор. Времени для этого требовалось немало, недели две. Еще неделю Касла, которая лучше всех знала эти горы, отвела на возвращение, пояснив при этом:

– Даже если мы будем гнать лошадей без устали и устроим подставы.

А Ибраил, который теперь не расставался с книгой Ублы, Трол с мечами саджей на поясе, Нишапр, которому принадлежала вся идея, и Меда, которая лучше других научилась обращаться с птицами и к которой даже и фламинго стали привыкать, словно к заправской наезднице, отправились искать выход магического тоннеля.

Этот перелет занял три дня, главным образом потому, что Ибраил и Нишапр плохо чувствовали направление в зимних горах и пару раз, к великому стыду обоих магов, ошибались, выцеливая вместо правильного направления простые скалы, которые почему-то несли следы старой и не очень внятной магии. А Трол с высоты полета, и тем более над горами, изменившими свой облик от снега, вообще ничего не понимал.

Поэтому они кружили над нужным местом, но нашли его лишь к вечеру третьего дня, когда уже и Трол стал слегка раздражаться. Но все когда-то находится. Утомив птиц и промерзнув больше обычного, они, наконец, обнаружили это место, а в четверти мили от него, к вящей своей радости, обнаружили небольшую охотничью сторожку, притулившуюся к скале. Это было очень здорово, потому что теперь отпадала необходимость спать под открытым небом.

Главным образом, это было удачно для фламинго, жителей южных стран, которые и без того в последние ночи, когда таскали блоки Дракона Времени, и теперь, когда их использовали для поисков магического тоннеля в непроходимых заснеженных горах, переостыли до того, что у них начался какой-то птичий насморк. И они отчаянно чихали даже во время полета.

Поэтому, устроившись в домике, люди завели в него и фламинго. Птицы, как Меда их ни пыталась очистить снегом, издавали резкий, неприятный запах… В общем, ночевка никому не показалась скучной.

Настолько, что лежа без сна на охапке мелкого ельника, из которого в избушке была устроена его кровать, Трол размышлял, не стоит ли поутру поискать какие-нибудь кусты, чтобы устроить из них шалаш для птиц, который сверху можно было бы накрыть птичьими попонами, привезенными из Дотимера. Но они могли и не задержаться тут, если войти в тоннель получится сравнительно легко и быстро. Это была, что ни говори, их главная задача, ради которой они вчетвером сюда прибыли.

Вот только поутру выяснилось, что это было не просто. Выход из тоннеля висел в паре футов над настом, образовавшимся вместо памятной Тролу каменной осыпи, на которую он вывалился со своим конем, когда совершал переход с Шонмора. Иного валуна, если бы его удалось точно подтащить, уже хватило бы, чтобы войти в этот переход… Но это, когда Трол с обоими магами справился с этой задачей, не помогло. Как пояснил Нишапр, все дело было в том, чтобы совместить пространственное измерение этого мира со входом в тоннель.

– Это тебе не ступеньку подставить да на возвышение влезть, – объяснял он. – Если бы все оказалось настолько элементарно, этот переход уже давно кто-нибудь использовал бы… А так, все, кто ни пытался, проскакивали мимо.

– И что теперь делать? – спросил его Трол. – Лучше всего, конечно, выстроить вокруг этого выхода замок, – начал Нишапр. – Создать в нем определенный временно-пространственный сдвиг, и тогда, не повлияв на пространство за пределами его стен, удастся в этот тоннель войти.

– У нас нет времени на то, чтобы строить замок, – отозвался Ибраил.

– И с людьми будут проблемы, – добавила вдруг Меда, которая обычно помалкивала, но все чаще оказывалась неподалеку от Нишапра, который, наверное, казался ей самым компетентным по части птиц и к тому же наиболее понятным, почти как иной из их деревенских старейшин. – Тут все живут как фермеры, настоящих работников придется, может быть, из Эдбора вызывать.

– Единственное, что у нас пока есть, – признал Ибраил, – это деньги… На замок, пожалуй, хватит.

– По местным меркам, – отозвалась Меда, – если Тир правильно подсчитала, хватит на пять замков, и каждый будет настоящей твердыней.

– Стоп, – прервал обсуждение Трол. – Давайте попробуем попасть в тоннель как-нибудь… более экономично и просто.

– И придумаем, как из мира, где находится Яйцо, выбраться назад, вернуться в наш мир, – добавил Ибраил.

Оказывается, это тоже была проблема, потому что никто не знал, как войти с той стороны ответвления коридора назад, в магический ход, ведущий к людям. Ибраил с Нишапром стали выяснять, что им известно о возвращении назад, сошлись, что некогда Лотар с Сухметом все-таки вернуться сумели, а значит, способ существует. И это обнадеживало. Следовательно, можно было поискать на месте, что и как нужно сделать для этого возвращения.

Поэтому, пока отбросив сомнения и наскоро перекусив, Нишапр решил действовать. В ранних, уже подкрадывающихся с востока сумерках он воткнул вокруг нагроможденной каменной горки пяток факелов, очертил в снегу круг и встал в его середину. И очень осторожно, чуть не шепотом принялся читать какое-то заклинание. Уже через десяток минут Трол понял, что ему помогает Ибраил, потому что у Нишапра не все получается…

Темнело, ветер почти стих, в горах возник предвечерний туман, который скатывался вниз, накрывая Нишапра в круге факельного света. Ибраил стоял чуть в стороне, еще дальше от магов устроился Трол. Меда вообще ушла в сторожку. Она побаивалась магии, к тому же птицы повели себя нервно, когда Нишапр готовился к своим заклятиям, хотя должны были привыкнуть к магии и к магам.

Трол расслабился. И вдруг почувствовал, как мир вокруг слегка поплыл. Так бывало при иных магических фокусах Ибраила, но никогда прежде Трол не ощущал такого полного, такого всеобщего толчка. Он посмотрел на Ибраила. Сказать что-либо он не решился, но отображение вопроса в его сознании оказалось настолько ярким, что маг на ментальным же уровне ответил:

– Превосходно! Не думал, что Ниш на такое способен. Почти совершенное мастерство.

А потом Трол помимо воли сделал шаг и тут же получил подтверждение от Ибраила. Значит, наступила пора присоединиться к имперцу. Трол почти побежал вперед… И успел.

Что-то около него зазвенело, и мир вокруг схлопнулся. Трол различил только фигуры обоих колдунов. Ни факелов вокруг, ни тем более гор больше не было. У него под ногами, чуть колеблясь, плыла какая-то эластичная пленка, впрочем, довольно прочная, удерживаться на ней было несложно.

8
{"b":"31847","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Прошедшая вечность
Невозможное возможно! Как растения помогли учителю из Бронкса сотворить чудо из своих учеников
Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка
Наследство золотых лисиц
Де Бюсси
Пирог из горького миндаля
Найди свое «Почему?». Практическое руководство по поиску цели
Чего желает джентльмен
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее