ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ибраил, кажется, ты впервые готов отступить?

– Отступить? – Маг даже не удивился. – Нет, я просто не могу отступить, как и ты, Трол… Тем более что все предопределено. – Он помолчал. Трол ждал продолжения. – Мы делаем то, что должны делать, и не можем этого не делать.

– Сейчас я, пожалуй, отступил бы, передохнул, забился куда-нибудь в щель и попробовал восстановить силы, прежде чем…

– Нет, Трол. Ты – Воин Провидения, и никуда от этого не сбежать. – Они сделали шагов двести по какому-то вдруг ставшему очень широким коридору, определенно выводящему в еще больший зал.

– Я думал раньше, что трудно лишь сражаться, – хмыкнул теперь Трол. – А оказалось, что самое трудное – идти дальше, даже если кажется, что сил не осталось. И готовиться к бою, хотя подозреваешь, что выиграть его не сможешь… – Он махнул рукой: – Ладно, ерунда все это.

Они вышли наконец в зал, который Трол ощущал уже некоторое время. Это было невероятно большое помещение. Даже эхо в нем было слабым, словно звук, отразившись от стен, возвращался, уже потеряв свою силу из-за расстояния, которое должен был преодолевать.

Возрожденный попробовал найти взглядом стены и потолок, ограничивающие это пространство. Но ничего не увидел. В этой могильной тьме, да еще с его ослабевшим зрением, он не мог бы различить их, даже если бы у него был факел. И все же, все же…

– Ты тоже ощущаешь, или мне кажется?

– За нами кто-то следит, – согласился маг. – Но я даже не понимаю, кто именно.

Теперь все стало на свои места. За ними действительно следили, аккуратно, мягко, умело, не надавливая на их психику чрезмерным вниманием. Но следили неотрывно. Трол крутанулся на месте, пытаясь охватить максимальный сектор своим вниманием, наконец понял, что взгляд неведомого существа упирается в них откуда-то сверху и слева. Он пошел в ту сторону, доставая оба меча. Хотя отчего-то подумал, что оружие тут ничего не решит.

Наконец они дошли до каменной стены. Она была такой холодной, что Ибраил что-то пробормотал, может быть даже выругался. И еще она была гладкой, взобраться по ней Трол не смог бы и в лучшие свои времена.

– Приготовься, – предупредил маг.

Потом сделал что-то со своей рукой, и в воздухе загорелся слабый, но такой необходимый тут огонек. Он почти ничего не освещал, но все-таки это был свет, раздвинувший тьму, как Тролу и хотелось.

Внимательно, словно он выискивал что-то невероятно мелкое, почти не существующее, Трол повел свой взгляд по камням. Они были ровными, иногда лишь горбились небольшими выступами или проваливались выбоинками. Их серый, однотонный цвет не вызывал никакого желания вглядываться в них, они все были почти одинаковыми… Почти?

Трол вернул свой взгляд назад, попробовал сделать его свободным, не ограниченным этой стеной, а продолжающимся вдаль, может быть дальше самой этой горы, почти до горизонта… И вздрогнул. Потому что вдруг увидел крохотную руку, серую, как и здешние камни, впившуюся в поверхность ровно тесанной стены, не выделяясь на ней, сливаясь с ней даже формой пальцев. И все-таки это была почти человеческая рука.

Трол повел взгляд по ней до локтя, до плеча. И тогда увидел голову и лицо. Такое же серое, как и все здесь, с такими же серыми, тусклыми глазами, которые не мигая разглядывали их. Рот существа был приоткрыт, чтобы дыхание оставалось бесшумным. Размером человечек, который следил за ними, словно бы приклеившись к стене футах в двадцати над полом, не превышал двух локтей. Трол уверенно сказал по-задорски:

– Слезай, я тебя увидел.

Человечек дрогнул глазами, потом его грудь поднялась, и он послушно стал скользить вниз. Спиной, по-прежнему удерживаясь на стене руками и босыми серыми ступнями, даже, кажется, головой и торсом. Когда от него до Трола осталось футов десять, он вдруг попробовал прыгнуть вперед, но пролетел совсем немного… И все равно он перекувырнулся через плечо, вскочил и попробовал убежать.

Трол подсек его цепью, стараясь не очень сильно травмировать ноги, поддернул, добежал и навалился, пробуя перехватить руки, чтобы не получить неожиданный удар ножом. Человечек, несмотря на размеры, оказался сильным, а его проворство удивило Трола еще больше.

Наконец все было кончено. Человечек затих, восстанавливая силы и дыхание. Трол тоже поднялся.

– Ты рисковал, – сказал Ибраил осторожно. – Он мог тебя…

– Знаю, – согласился Трол. – Но его важно было захватить живым. А я этому не очень-то обучен. Пришлось рискнуть.

Теперь руки гнома были накрепко связаны той же цепью сзади, он сидел и хмуро разглядывал пришельцев. Ибраил покосился на Трола.

– Почему ты решил говорить с ним на задорском?

– В летописях сказано, что задорский когда-то был гномам известен. Хотя и не уверен, что этот наблюдатель его тоже знает.

– Кто вы и откуда пришли? – спросил вдруг гном на гортанном, ни на что не похожем койне, который лишь при большом желании можно было уразуметь. Но Ибраил, полиглот и знаток диалектов, оживился.

– Ого, ты молодец, если выучил наш язык, – он даже ногой потопал от удовольствия. – Тогда все просто. Мы люди, пришли сюда, чтобы…

Он оглянулся на Трола, не зная, как и что именно имело смысл выдавать гному.

– Мы разыскиваем одного имперца по имени Бла-Эффк, – сказал Трол. – По нашим подозрениям, он может оказаться тут.

– Вы пришли, чтобы разговаривать с ним? – спросил гном сердито.

Трол решился. И медленно покачал головой:

– Нет. Чтобы убить его.

– Почему?

– Во-первых, я дал слово одной женщине, сына которой Бла-Эффк погубил. А во-вторых, он сделал много другого зла, например заражал червями-паразитами людей, чтобы подчинить их воле Империи.

Трол не был уверен, что правильно произнесет последнее слово, поэтому использовал его фойский аналог. Ибраил его тут же поправил, но это было не важно, гном все понял.

– Вы – враги Империи, враги Басилевса? Или враги того, кого вы называете Бла-Эффком?

– Враги Империи, и Басилевса, и Бла-Эффка.

– Бла-Эффка тут уже нет, – серьезно ответил гном, немного поразмыслив. – Он уехал два дня назад. И никто не знает, куда направился.

– А зачем он вообще приезжал сюда? – спросил Ибраил.

– Об этом мне ничего не известно.

– Кому известно? – спросил Трол. Этот разговор мог бы стать более дружелюбным, если бы вынужденно, из-за странного акцента гнома, не был таким рубленым.

– Наверное, знает наш эрл, – сказал гном. Повел затекшими плечами. – Я дам слово, что не нападу на вас, развяжите мне руки.

– Не нападешь? – хмыкнул Ибраил. Потом подумал. – Хорошо. Но дай еще слово, что отведешь нас к эрлу и мы поговорим с ним.

– Я приведу эрла к вам, – отозвался гном. – Отвести вас к нему я не могу, это запрещено. Лучше убейте сразу.

– Как думаешь, ему можно верить? – спросил Ибраил Трола.

– Ты же у нас маг, вот и попробуй решить эту проблему.

– Типичное заблуждение немага, – хмуро отозвался Ибраил. – Думаешь, если маг, то сразу все идеи считываю и безошибочно интерпретирую? У него же совсем другой тип сознания, как я могу оценить его честность, если он… Ладно, как тут объяснишь!

– Что для тебя самое дорогое в жизни? – спросил Трол.

– Честь, мастерство разведчика, крепость моего оружия.

– Поклянись всеми тремя ценностями, что приведешь к нам эрла.

– Я не знаю, захочет ли он к вам идти, – резонно возразил гном.

– Скажи ему, что я могу предложить ему кое-какую информацию о мире вне этих гор, – сказал Ибраил.

– Мир наверху нас не интересует, – отозвался гном. – Вот если бы ты предложил нам…

И умолк. Даже Ибраил, похоже, не знал, как он собирался закончить предложение.

– Если имперцы ваши враги, то вы подскажете нам, как лучше убивать их в этих пещерах. Если вы им служите, вы сможете напасть на нас, – сказал Трол. – Просто так мы отсюда все равно уже не уйдем.

– Или напасть, или посоветоваться? – переспросил гном. – Это справедливо. Где вы будете нас ждать?

11
{"b":"31851","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Terra Incognita: Затонувший мир. Выжженный мир. Хрустальный мир (сборник)
Практический курс трансерфинга за 78 дней
Ведьма по наследству
1356. Великая битва
Прыжок над пропастью
Замуж назло любовнику
Восемь секунд удачи
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Поющая для дракона. Между двух огней