ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ибраил сидел за стаканом вина, разбавленного, по его обычаю, водой. Через стол от него сидели двое, явно не местные. Разговор у всей троицы не клеился, должно быть, ждали Трола. Возрожденный подошел, тяжело плюхнулся на скамью рядом с магом, посмотрел в окошко. Света тут было достаточно, чтобы разглядеть посетителей. Но Трол по странной привычке, от которой не сумел избавиться, оценивал их краем глаза и краем сознания. Ребята выглядели необычно.

Один был высок, тощ, в его повадках читалась уверенность опытного воина, пожалуй, обученного и рукопашному бою. Его длинный нос поднимался выше линии бровей. Сам лоб был таким высоким, что привлекал внимание даже больше, чем глаза. А глаза у него были тоже необычные – синие, словно небо над Алдуином, но по временам становились темно-карими, почти черными, и тогда в них проскакивали красные искры, от которых становилось не по себе. Уж очень эти искры напоминали свечение, которое человеческие книги считали едва ли не самым главным симптомом демонизма, которое Трол и сам видел не раз. Руки у высокого были мозолистые на костяшках, что выдавало постоянные тренировки куда вернее, чем даже прямая спина. И дух этого… солдата был под стать его воинскому мастерству. Казалось, такой человек мог пройти мимо, не заставив колыхнуться даже воздух.

Второй был кудряв, невысок и вполне доволен жизнью. На нем была толстая для этой жары морская куртка с высоким воротником и огромными серебряными пуговицами. Еще вернее, чем куртка, зажиточного и умелого морехода выдавало золотое кольцо в ухе, хотя для настоящего капитана он был, пожалуй, молод. «Всего-то года на три старше меня», – решил Трол. Нос у него был похож на картошку, губы свидетельствовали о склонности поесть и выпить, глаза оказались маленькие для такого широкого лица, темные, прищуренные, то ли от постоянной улыбки, то ли от привычки выискивать признаки непогоды на горизонте. Длинноватые светлые волосы падали на лоб, иногда закрывая и глаза, но юноша не обращал на них внимания. Пальцы его, сжимающие стакан с вином, показались Тролу короткими, но сильными и надежными. Этот человек вообще внушал доверие, хотя, пожалуй, не подозревал о впечатлении, которое производил.

Около Трола на миг появилась девушка из трактирных, поставила оловянный стаканчик, чуть меньше, чем Ибраилов, и стеклянную колбу, похожую на химическую посуду алхимиков, полную чуть мутноватой и желтой воды. К этой воде Трол так и не привык, но другой на острове не было.

Зная, что Трол сам забудет это сделать, Ибраил налил ему вина, разбавил водой. Потом заговорил:

– Это Корк, – он кивнул на моряка. – Подданый короля Верита из Алдуина. Пару недель назад был высажен со своего корабля, потому что чем-то серьезно отравился в пути и все думали, что он умрет. – Мой корабль, «Божья ложка», ушел на Фирмасу, а я остался, – юноша горестно вздохнул. Ему казалось, что не назвать его судно и курс следования невозможно, это было так же нечестно, как не назвать имя.

– Служил помощником капитана, – продолжил маг, – потому что знает навигацию, карту, звездное судовождение и методы размещения груза на корабле.

– Это каждый «дед» должен знать, – хмуро оповестил моряк. Привычка добавлять что-то к основному разговору была, вероятно, его особенностью, от которой он не собирался избавляться. Трол вспомнил, что кличкой «дед» называли всех «вторых» после шкипера, видимо, и это звание для юноши было немалой ценностью, если он так уверенно его обозначил. – А навигацию я знаю не только для южных морей, но и на север не раз ходил.

Он мог бы еще долго распространяться на этот счет своим громким, чуть надсаженным голосом, но Ибраил поднял ладонь, и юноша умолк.

– Лукас, бывший наемник, служил на пограничных с Империей территориях, где-то под Техеру, – продолжил Ибраил. – Тоже из Новолунгмии, хотя, кажется, из ее долин, а не с побережья. – Наемник чуть усмехнулся, но ничего не произнес. – Собрался вернуться в Эдбор, но признает, что его там никто не ждет.

– У меня есть вексель на предъявителя для одного тамошнего банкира, – пояснил Лукас. – Все, что я заработал за пятнадцать… да, пятнадцать лет блужданий по чужбине. – Он помолчал, глотнул вина. – Хочу завести дом с яблоневым садом, жениться и найти новую службу, если удастся.

– Кем и где именно служил? – спросил Трол.

– Кем? – Наемник усмехнулся. – Солдатом, охранником, потом урагом в городской страже Нофелла, охотником на разбойников. Последняя должность – пентеконтер второй моры гиппеев. Уехал, потому что понял: лохагом мне там не быть. – Он снова пригубил вино и пояснил: – Чужак. А где?.. Начал на Ибрии, потом в марвских королевствах, прошел почти по всему Магрибу и завершил службу на востоке Южного континента, как раз на границе Саграмора и Нивады.

Это было неплохо. Значит, наемник Империи не продавался. Или продавался, но ненадолго, иначе пограничные королевства тех мест его бы так высоко не оценили. Собственно, не будь он чужаком, как сам признает, пожалуй, поднялся бы до воеводских чинов, или как они в тех краях называются? Трол вздохнул. Это был честная карьера солдата, к тому же не врага. Пожалуй, если бы не его специфическое обучение, он бы и сам прожил похожую жизнь. Вернее, попытался бы, потому что судьба наемника куда чаще оканчивалась ошибкой на службе, прозябанием в отдаленном гарнизоне либо смертельным ударом в бою и безымянной могилой на краю дороги. То, что этот человек уцелел и разжился деньгами, говорило о его квалификации куда больше, чем даже меч, которого Трол не сумел рассмотреть, потому что его загораживал моряк Корк.

– Гиппеи – это, кажется, что-то вроде гвардии? – спросил Ибраил.

– Пехота, подчиненная только местному царю, – пояснил Лукас. – Их не бывает больше трех мор.

Да, для чужака в тех краях он сделал потрясающую карьеру. Даже удивительно, почему решил вернуться домой. Может быть, рассчитывает и там, пока еще не совсем сдал, выслужиться, со своим-то опытом?

– Так, – Трол кивнул. – Что вас привело к нам?

– У него есть кое-что, что вас заинтересует, – моряк кивнул на Лукаса, подался вперед, чуть покраснел.

Он еще не разучился смущаться. И Трол вдруг решил, что этот юноша будет им нужен, очень нужен. Пожалуй, даже больше, чем Лукас, который выглядел по всем статьям куда более толковым и умелым. Вот только почему и как это произойдет, оставалось пока загадкой.

– Мы встретились в гостинице, – пояснил Лукас, – разговорились как земляки. – Он повернулся к моряку. – Я узнал тебя по говору… – Потом невыразительно посмотрел на Ибраила, его глаза вдруг потемнели. – И Корк сказал мне, что я знаю что-то, что может вам пригодиться. Заставил явиться сюда… хотя я не уверен, что знаю много.

Он чуть грустно улыбнулся. Это была редкая улыбка, которая меняла выражение лица. Наемник вдруг стал похож на Арбогаста, хотя у него были и другой голос, и другие повадки. И, конечно, другая выучка, чем у погибшего в бою командора Белого Ордена. Но все-таки чем-то они были похожи. Трол даже посмотрел на Ибраила, чтобы проверить это ощущение, но маг сидел хмурый и немного расстроенный.

– Продолжай, – предложил он.

– С месяц назад я застрял в Техеру, не мог сразу найти корабль, который переправил бы меня сюда, на Алдуин. Почему-то был уверен, что здесь сумею найти лунгмийский корабль гораздо быстрее, чем на востоке. И там я видел… Да, я уверен, что видел Бла-Эффка, одного из второстепенных магов Империи.

История о том, как Трол, одолевая инкарнации Басилевса, упустил Червочина, на востоке носящего имя Бла-Эффк, была на Алдуине известна многим. Вероятно, ее, так или иначе, услышал и Корк. А услышав, решил оказать Троловой компании небольшую любезность. Тем более что все они были уроженцами Новолунгмии… Ну, кроме Ибраила и принца, разумеется. – Ты его хорошо знаешь? – спросил Трол ровным тоном.

– Не очень, – признался наемник. – Но я осведомился у знающих людей, они подтвердили, что это был именно Бла-Эффк. В тех краях он – важная птица, ошибки быть не может.

2
{"b":"31851","o":1}