ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Девушка с тату пониже спины
Ноу-хау. 8 навыков, которыми вам необходимо обладать, чтобы добиваться результатов в бизнесе
Matryoshka. Как вести бизнес с иностранцами
Последняя гастроль госпожи Удачи
Тайная история
Вурд. Мир вампиров
Очаг
Скандал у озера
Как устроена экономика
A
A

– Куда он направлялся? – спросил Ибраил.

Дверь скрипнула, в зал вошел принц Кола. Трол решил в курс дела его пока не вводить, придет время обсудить эту информацию с магом, сам все поймет.

– Я уже не помню, как именно узнал, но, по словам кого-то из местных… – наемник снова пригубил вино, – он направлялся в Бахару. В столицу мира, как они говорят. – Лукас помолчал. – Уже на территорию Империи.

– Он был один?

– Нет, с ним было около полудесятка охранников, или сопровождающих, я толком не понял. – Наемник внимательно посмотрел на Трола. – Думаешь, он под арестом?

Трол повернулся к магу. Почему-то решил не стесняться этих двоих, что пришли к ним по своему разумению и принесли, может быть, действительно ценные сведения.

– Как ты думаешь, почему Червочин решил так далеко оторваться от своих червоцветов? Ведь это же неразумно, за ними нужен уход… И у него, по-видимому, есть приказ заражать новых людей, а личинки не выживут, если везти их издалека?..

Ибраил искоса посмотрел на Трола, внутренне согласился с тем, что их планы можно обсудить и при посторонних.

– Если у него тут раскрывают червивых, то он становится неэффективным. – Маг подумал, поднял голову, улыбнулся Тролу. – К тому же он должен где-то пересидеть твою охоту на него.

Трол кивнул. На месте Червочина затаиться где-нибудь на краю Империи было разумно. Хотя и не способствовало его карьере. Трол твердо, еще не вполне отдавая отчет в том, что говорит, произнес:

– Нам предстоит там что-то узнать. Что-то весьма любопытное…

– Слепая атака? – спросил принц Кола.

– Не совсем. – Трол замялся. – Скорее, легкая разведка, поскольку они этого не ожидают… И если получится, исполнение обещания, которое я дал Карине каЗух.

Тогда и Ибраил, заразившись тем же состоянием понимания ситуации лучше, чем он мог бы ее объяснить, произнес странные слова, которые Трол потом не раз вспоминал:

– К тому же, господа, нужно подзарядить книгу Ублы… Хотя я даже не представляю, как и где это свершится.

Глава 2

– Ты уверен, что они нам в самом деле будут нужны? – спросил вдруг Ибраил Трола на холодном, тщательно выверенном ментальном языке. Трол уже в который раз поразился великолепной выучке мага.

– Нет, – промямлил Трол, для остальных также не издав ни звука.

На самом деле он был занят. Каким-то непостижимым для себя образом он пытался сейчас рассмотреть смутные образы, которые возникали в его сознании. Они были странными и грозными, могущественными, неодолимыми, а перед этим мельтешением фигур, насыщенных магией, как губка водой, стоял он, один, с мечами в руках… Но ему нужно было дойти до этого рубежа, за которым могла скрываться только смерть. Он знал, что попытается сделать это, должен попытаться, в каком бы состоянии ни был, как бы ни мешали ему раны… И в этом ему могли помочь двое незнакомых людей, сидящих напротив. Как и почему – он не мог бы ответить, даже если бы от этого зависела жизнь его друзей.

Наемник что-то почувствовал и насторожился. Хотя все его волнение выдали только слегка расширившиеся зрачки. Он был в этой паре главным, начинать следовало с него.

– Лукас, – мягким как пух голосом заговорил Ибраил, – ты не мог бы послужить еще немного, прежде чем вернешься домой и примешься обзаводиться хозяйством? Разумеется, за хорошие деньги. – Маг помолчал. – За очень хорошие деньги.

– Не понимаю, – ответил наемник.

– Служить тебе придется не кому-либо, а нам, – пояснил Трол. – Надеюсь, ты веришь в нашу платежеспособность?

– Это как раз не вызывает у меня сомнения, – усмехнулся солдат. Его тревога стала понемногу отступать. – Чего вы от меня хотите?

– Пока лишь мы просим тебя проводить нас в Бахару.

– Сдается мне, вы и сами сумеете найти этот город, – ворчливо отозвался Лукас.

– Это верно, – наклонил голову Ибраил. – Но нам, возможно, потребуется тот, кто хорошо знает обычаи Империи.

– Я ничего не знаю про Империю, – чуть резковато ответил наемник. – Я всегда служил вне имперских территорий.

– Ты знаешь Передний восток, ты умеешь говорить с тамошними жителями, у тебя есть опыт адаптации к незнакомой обстановке.

Наемник задумался. Это были тяжелые мысли усталого человека, к тому же потерявшего слишком много друзей. Но это были мысли и опытного солдата, который взвешивал шансы хорошо заработать, оставшись в живых.

– Может быть, и я чем-нибудь вам помогу? – спросил вдруг Корк. Он опустил глаза к стакану с вином. – Понимаете, я остался без корабля. Тут попасть на судно в прежней должности мне не удастся. Тащиться назад в Новолунгмию не хочется… И все равно придется наниматься матросом, ведь денег на проезд у меня нет. А я… отвык от палубной суеты, слишком уж изнежился для того, чтобы брасовать реи и ставить рифы в шторм.

Он чуть смутился, но рассчитывал, что его поймут. Он действительно был слегка толстоват, чтобы скакать по вантам, у него уже иначе работала голова, чтобы подчиняться какому-то полуграмотному боцману, и ему очень хотелось остаться тут, в этом уютном трактире, с Тролом и Колой, рассчитывая получить даже более высокий статус, чем тот, которым он пользовался прежде. Он не понимал, что в компании Трола ему придется тяжелее всех остальных, именно из-за его… пухловатости.

Трол обрадовался, даже улыбнулся. Собственно, ради этого вот юноши с опытом кораблевождения он и искал ответ в туманном будущем.

– Мы сочтем за честь, мастер Корк, если ты присоединишься к нам.

– Стоп! – поднял руку Лукас. Его слегка дразнило то, что юный моряк так легко принял решение, которое не мог принять он сам. – Если говорить о новой службе, тогда давайте называть суммы.

Трол сел прямее. Если бы у скамьи была спинка, он бы сейчас сидел еще дальше от стола. Ибраил посмотрел на него и принялся вслух подсчитывать возможную плату за день, за обучение обоих полетам на фламинго, плату за возможные боевые столкновения с имперцами. Это был обычный торг, такой же важный для наемника, как должность, которую Корк получал на корабле.

От названных сумм глаза Корка слегка округлились, он снова зарумянился. А вот пентеконтер поскучнел, должно быть, из-за привычки торговаться. Он и попытался выжать из Ибраила еще немного сверх того, что назвал вначале маг. Он плохо знал подобных людей, потому что уже через пять-семь минут, что по восточным меркам даже и торгом назвать было невозможно, маг уже согласился на все его условия. Теперь Корк даже губу закусил, он решил, что продешевил. Тогда Ибраил оповестил:

– Разумеется, обсужденные дополнительные платы касаются и тебя, моряк. А если найдется новая работа, с которой ты справишься лучше остальных, тебя ждет повышение.

Корк задохнулся, он был скорее ошеломлен, чем доволен. Но теперь даже слегка приосанился, почувствовал себя высокооплачиваемым специалистом, к чему всегда стремился.

– Когда начинать? – спросил он Трола.

– Сейчас, – ответил Возрожденный. – Вас нужно как можно скорее обучить полетам на фламинго и уходу за ними, иначе мы не сможем отправиться в путь.

– Но наши вещи?..

– За ними пошлем кого-нибудь из служащих трактира. Черкните пару строк, чтобы их отдали без споров, и принимаемся за дело.

– Аванс? – холодновато поинтересовался Лукас.

– Сегодня же вечером, – пообещал маг, поднимаясь, чтобы найти трактирщика и организовать переброску вещей обоих членов команды на их новое место жительства.

Дверь открылась. Залитая солнечным светом, в проем шагнула Келга. Трол указал на моряка и наемника рукой.

– Знакомься, – сказал он девушке, – наши новые друзья. Тебе предстоит рассказать им о фламинго все, что знаешь сама.

Остаток дня оба новичка старательно учились пристегиваться к седлу, правильно сидеть, управлять птицами, ухаживать за ними и даже немного полетали, разумеется, с Келгой во втором седле. Лукас учился быстро и легко, его умение ездить на лошадях существенно облегчало дело. А вот Корку было трудно держать свое тело в позиции всадника. Зато моряк совершенно, ну ни на йоту, не боялся высоты, налазился, должно быть, по реям, когда был еще юнгой. Наемнику с этим было труднее. Он тоже был отважным человеком, но страх высоты настолько иррационален, настолько психологически отличается от обычного воинского умения не бояться боли или даже смерти, что он ничего не мог с собой поделать на первых порах.

3
{"b":"31851","o":1}