ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Звание Баба-яга. Потомственная ведьма
Тайна моего мужа
Кафе маленьких чудес
Путешествуя с признаками. Вдохновляющая история любви и поиска себя
Дорога домой
Выйди из зоны комфорта. Измени свою жизнь. 21 метод повышения личной эффективности
День коронации (сборник)
Инженер. Небесный хищник

– Патент, – морщась от горячего, напомнил ему Борис. – Связь, смысл? Мы не смогли найти логики…

Дервиш осторожно положил свою трубку на край стола и потянулся за вином.

– Ну, это вы не нашли, – буркнул он, – а связь между тем очень даже может быть. В районе, непосредственно прилегающем к Храму Вод, не так давно видели Тибальда.

– Ти… бальда? – от изумления Козак едва не выронил вилку с нанизанным кусочком копченой курятины. – Но ведь с ним было заключено секретное соглашение на федеральном уровне. Он опять появился в наших колониях? Только этого мне не хватало!!! Когда это было? Он был один?

– Насколько мне известно, никаких тиуи с ним не было, – криво усмехнулся в ответ Дервиш. – Зато был его добрейший штурман Дедушка Дзе. Конечно, случайный человек, увидавший шествующего по земной колонии Тибальда, вряд ли смог бы рассказать об этом хоть кому-нибудь еще, но случайные люди вокруг Храма не бродят… и если он видел Тибальда, так это еще не значит, что Тибальд разглядел его.

– За таким скотом, как Тибальд, никогда не погнался бы не то что мой братец, а вообще!.. – хрипло заметил Козак. – Кому охота!.. какое уж тут вознаграждение, извините меня… тут линейный флот отправлять надо.

– Вот нежелание отправлять тот самый флот и привело к вашему соглашению, – скривился Дервиш. – Ему дали уйти с тиуи, поверив обещанию никогда не возвращаться в Сферу Человека? Так он, скорее всего, свое слово держит – я не верю, что даже такие охламоны, как наша планетарная служба слежения, проморгали бы появление в системе его старого «Моржа». Нет, они с Дедушкой пришли на чем-то миниатюрном, и возможно даже, что и вдвоем. Но просто так трепать себе нервы Тибальд не стал бы. Должна быть некая веская причина – но какая? Кстати, а вы вообще в курсе, что представляет собой наш знаменитый Храм?

– Я, кажется, впервые слышу о самом его существовании, – ответил Борис. – Это какой-то артефакт, оставшийся от тиуи?

– Похоже, что не от тиуи, а еще от прежних хозяев планеты. Храм Вод – разумеется, так его прозвали колонисты первой волны, которые эту штуку и обнаружили, – очень древнее сооружение, возвышающееся над самым большим водопадом планеты. Верхушка, или Купол, несомненно, возведена тиуи в ранний период их пребывания на Норри. То, что находится много ниже, уходя вглубь горного массива, создано, видимо, не ими. Храм пытались исследовать, но очень быстро забросили саму эту идею. Во-первых, пробраться на глубину без специального, очень и очень дорогого снаряжения нереально, а во-вторых, первая и последняя же экспедиция столкнулась с явлениями, которые наша официальная наука если не отрицает, то старается не замечать. Я лично видел немногое, но с фактами преобразования энергий сталкивался… зрелище, должен доложить, устрашающее. Вы учтите, что Храм торчит буквально верхом на гигантском и, что показательно, абсолютно безопасном источнике дармовой энергии. Так что там, внизу, может находиться все, что угодно… впрочем, меня не удивляет, что вам не доводилось слыхать о Храме – колонисты в тех местах не появляются уже несколько столетий: народ у нас практичный, и загадочная хреновина, не применимая в хозяйстве, мало кому интересна. Археологи-любители время от времени извлекают на свет божий всяческие легенды, связанные, в основном с тиуи, но кто их, любителей, станет слушать? Так что Храм живет сам по себе…

Борис задумался. Рассуждения Дервиша давали шанс на некоторую зацепку. Появление кошмарного Тибальда, о котором уже успели забыть, не могло быть случайностью, он и впрямь не стал бы рисковать без очень веского повода. Но раз у Храма видели Тибальда и Дедушку, то где гарантия, что там не появились еще какие-нибудь деятели, давно объявленные в федеральный розыск «красного» разряда? Хендрик, постоянно общающийся со стадами таких же, как он, невинных сумасшедших, вполне мог коснуться некоей тайны, на которую слетелось пиратское братство со всех окраин Сферы… Рассуждая по логике службы, Козак не имел права затевать расследования подобного уровня без санкций да еще и в одиночку. Но из-за брата о логике и санкциях думать не приходилось – хотя, если уж честно, Козаку совершенно не улыбалась перспектива лезть не-пойми-куда, имея хорошие шансы оказаться в прицеле у самого бесцеремонного и жестокого пирата за всю историю Человечества.

– Весьма возможно, что вы правы, – признал он, – и Хендрик в самом деле рванулся ловить кого-то там, возле этого вашего Храма, потому что он-то о нем знал наверняка. Значит, к нему пришла некая информация, способная, как он решил, обернуться неплохим куском. Странно только, что он действовал в одиночку, не предупредив никого из наших. Хотя и это, конечно, тоже можно объяснить – вряд ли его отпустили бы в такую экспедицию. Еще мне интересно, куда подевались мои детективы.

– Ну, с этим я могу немного помочь, – усмехнулся Дервиш, коротко глянув на Сандерса. – Если наш старый генерал не откажет другу в небольшой услуге.

– Не откажу, – махнул рукой тот. – Верьте ему, мистер Козак – Пауль действительно может помочь вам куда быстрее, чем я или тем более Стасов.

– Но проблема в том, что организацию экспедиции вам придется взять на себя, – продолжал Дервиш. – За время скитаний у меня изрядно прохудился карман, и пока что я, скажем прямо, некредитоспособен.

– С этим никаких проблем не будет, – помотал головой Борис. – Двадцать тысяч вас устроят?

– Лично меня? – немного удивился Дервиш. – А вы щедры… да только дай нам бог унести оттуда ноги – особенно если меня не подводит старое охотничье чутье и вокруг Храма в самом деле собираются очень яркие личности. Но подумайте вот о чем: крепкие парни у Стасова, конечно же, имеются, однако кто из них согласится идти с нами в такое нездоровое место? Понятно, что рассказывать им о Тибальде не стоит, но все равно – насколько я знаю, столичная публика не слишком жалует некоторые точки на карте. Места, так или иначе связанные с пребыванием на Норри тиуи, считаются не то чтобы гиблыми, но все же не слишком безопасными.

– Я вызову добровольцев, – вздохнул Козак. – В худшем случае полетим вдвоем, хотя моя полевая подготовка, как бы это помягче выразиться… спортивные тесты я не сдавал уже года три.

– Ну хоть стрелять-то вы не разучились?

– Стрелять, наверное, нет, с этим делом у меня попроще.

– Уже легче. Если бы с нами рванул еще и Санди…

И Дервиш, хитро прищурясь, стал демонстративно прочищать свою трубку. Хлопнув ладонью по столу, Сандерс ответил ему раскатистым хохотом.

– Соблазнительное дело… вот только я не один на свете. С другой стороны, как раз это обстоятельство может сделать меня более сговорчивым! Посмотрим!

* * *

– Что у вас есть из выпивки? Я имею в виду, приличное?..

Хозяйка пансиона захлопала глазами – ей очень хотелось блеснуть перед столичным гостем, но она не совсем понимала, что именно тот имеет в виду. Разумеется, некоторая часть потребляемых на Норри напитков привозилась с самой Земли: для туристов, не желающих отказываться от привычного, но вряд ли они имелись в меню ее скромного заведения.

– Ванильный ром, сэр, – проворковала наконец толстуха. – Если прикажете, конечно, я могу заказать и бурбон, и текилу, но тогда вам придется немного подождать. Хотя наш ром очень хвалили все, кто его пробовал – имею в виду землян, сэр…

– Тогда он вполне устроит и меня, – усмехнулся Козак. – А текилу я могу купить и в Мехико, знаете ли… распорядитесь, чтобы мне принесли целую бутылку, а еще – сливочное мороженое. У вас есть мороженое?

– Конечно, сэ-эр, как же без мороженого! Сейчас вам все принесут, будьте уверены.

«Вот ведь как весело, – думал он, отпирая дверь своего номера, – теперь, оказывается, имеются «земляне» и земляне. Кто есть кто, спрашивается? А такие, как Тибальд, которого отнюдь не все считают человеком… вообще? А?»

Он сразу, едва сбросил с плеч рубашку, прошел в садик и уселся в кресло, нашаривая по пути сигареты и зажигалку. Тибальд, проклятье… информация, бродившая до того на задворках памяти, уже собралась в послушный хозяину комок, из которого по мере необходимости можно было выудить многое – да, очень многое: когда-то он занимался Тибальдом по службе. Враг, старый враг, будь ты проклят, мне опять придется столкнуться с тобой, и на этот раз, возможно лицом к лицу, или – прицел в прицел, а не так как раньше, когда ты огненным смерчем мчался по окраинам Сферы Человечества, убивая и калеча, оставляя после себя слезы вдов и отчаянные крики матерей, потерявших свое потомство. Ты, человек!.. да и впрямь, человек ли? Только по крови, ведь родила тебя женщина, сама появившаяся на свет в тесном боксе на рейдере тиуи, и с первых мгновений своей жизни ты видел оранжевое сияние мягких, всегда влажноватых переборок чужого звездолета, рвущего острым носом мертвое бессмысленное пространство.

6
{"b":"31912","o":1}