1
2
3
...
11
12
13
...
29

Распахнув дверцу тумбочки под раковиной, она внезапно нашла ответ на свой вопрос.

– Господи! – воскликнула девушка. Ей не пришлось изображать удивление. Оно вышло и так.

Ведь в жизни не часто удается столкнуться с божественным вмешательством.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

– Какие-то проблемы? – поинтересовался Ричард.

Джинни присела на корточки, сунула голову в тумбочку, чтобы иметь благовидный повод не отвечать сразу.

– Возможно. – Он молчал. И это убедило ее, что все его внимание сосредоточено на ней. Она не спеша выбралась из тумбочки, подняла голову и продолжила:

– Как думаете, он мог протиснуться тут или нет?

Ричард замер. Наблюдая за тем, как она обследует кухню, он ждал ее следующего шага с нарастающим интересом. Одно он уже успел понять про нее: с Джинни Лотур не соскучишься.

– Где?

– Да у вас там дыра…

– Дыра? – Хозяин дома очень удивился.

– Ну, не то чтобы дыра. Скорее щель…

Ричард сделал глубокий вдох, осторожно пересыпал смолотый кофе в кофеварку, налил горячей воды, закрыл крышкой и только после этого подошел к Джинни и нагнулся. Поворачиваясь, она нечаянно задела его плечом.

– Покажи, – попросил он.

Ничего не говоря, девушка ткнула пальцем в то место, где проходила труба водостока из раковины.

Ричард наклонился еще ближе, чтобы лучше видеть, стараясь не замечать, как ее волосы касаются его щеки.

Между трубой и стенкой действительно обнаружилось отверстие, в которое без особого труда мог пролезть даже очень пухлый хомяк.

В конце концов, грызунам это вообще свойственно. Они ведь живут в норах.

Но Ричард никак не мог понять, чего она добивается. Хочет, чтобы он перевернул всю кухню вверх дном в поисках ее маленького дружка? Зачем? Или Джинни не обманывает, и Гектор действительно существует? А он просто мрачный циник, во всем видящий обман и скрытые мотивы?

Украдкой скосив глаза на девушку, на ее чувственные губы, которые так сладко трепетали под его поцелуем, он почувствовал, что еще не остыл от того внезапного порыва, и усмехнулся, как подросток, только что узнавший, что девчонки могут быть не только ябедами и задаваками.

Надо же! Одурманен одним-единственным невинным поцелуем.

Невинным ли? И кого он пытается обмануть?

Его мысли были далеки от невинности. А что касается ее мыслей…

Ричард усилием воли отогнал несвоевременные раздумья.

– Прошу тебя, скажи, что пошутила. Ты же не думаешь, что наш милый Гектор мог туда залезть?

Джинни знала, что этого делать нельзя. Разум пытался удержать ее, предупреждая, что это нехорошо. Как будто она сама не понимала.

Как разгадать Ричарда Мэллори? Взял и поцеловал ее. И не потому, что она какая-нибудь стройная красотка, которую он решил покорить, сводил в роскошный ресторан с экзотической кухней, напоил дорогим шампанским. Не потому, что они играют на равных. Нет. Он сделал это потому, что считает себя неотразимым. Потому, что уверен, будто перед ним невозможно устоять. И он тешит свое эго, получая доказательства этому.

Плохо. Очень плохо. Хотя, когда она с пылом ответила, забыв о разумности, – а ведь мужчина, целующий девушку, без сомнения, надеется на некоторую реакцию с ее стороны? – Ричард почему-то отпрянул, как кролик, напуганный лисой.

Даже невысокая, не совсем стройная девушка заслуживает элементарного уважения. Разве приятно, когда от тебя отстраняются с выражением лица, которое обычно значит «Не звони мне, я сам тебе позвоню»?

Ничего, он еще пожалеет.

Но сейчас ей нужно отвлечься. И придумать способ занять его на долгое время, пока она будет спасать забывчивую Софи. Только бы найти диск и поскорее отсюда убраться.

Поэтому, даже зная, что потом будет мучиться от угрызений совести, Джинни скрестила пальцы за спиной и только тогда осмелилась посмотреть в его невозможно голубые глаза и быстро произнесла, пока не потеряла уверенности:

– Однажды Гектор залез под половой настил.

– Здесь?

– Нет, нет. Не здесь. В квартире Макбрайдов нет щелей в полу. – Его брови вопросительно выгнулись, вдохновляя – даже требуя, – чтобы Джинни опять придумывала. – Это было еще в колледже, не моргнув глазом, соврала она. – Они все такие старые, общежития колледжей. Повсюду щели. Комендант целый день отрывал доски от пола, пока не загнал его в угол.

Ричард смотрел на нее молча. Выражение его лица являло собой нечто среднее между ужасом и недоверием.

Потом он молча выгреб все содержимое тумбочки на пол, чтобы хорошенько разглядеть дыру.

– И что теперь? – с наигранным опасением спросила Джинни, пока хозяин дома внимательно изучал светлые стенки тумбочки.

Стараясь не улыбаться во весь рот, девушка поднялась, оставив Ричарда обдумывать проблему в одиночестве, достала с полки две чашки и налила кофе.

– С молоком? – предложила она.

Ричард покачал головой. Непослушная прядь волос упала ему на лоб.

– Сахар?

Тот же ответ. Прядка упала ниже. Ей захотелось дотронуться до нее. И почему ее все время тянет прикоснуться к нему?

Ах да! Магнетизм.

Как притяжение. Непреодолимая сила. И не стоит из-за этого переживать. Ричард Мэллори воздействует так на всех женщин, если судить по количеству мелькавших на страницах газет и журналов красоток, с которыми он встречался.

– Может быть, позвать привратника, – предложила Джинни. – Хотите, я спущусь и попрошу его помочь?

Ей просто необходима передышка. А как только двое мужчин возьмутся за что-то серьезное, вроде поиска хомяка под раковиной, то тут же напрочь забудут о ее существовании. От слабой женщины им только и нужно будет, чтобы та периодически приносила кофе и чай. Следовательно, у нее появится возможность осуществить задуманное. А теперь, когда ключи лежат у нее в кармане, это займет совсем немного времени.

Тело ее покалывало от волнения. Неужели все так просто? Даже не верится.

– Я сам с ним поговорю, – ответил Ричард, поднимаясь на ноги, и забрал у нее чашку с кофе.

А может, и правда просто. Почему бы и нет? Вот она, удача, прошептал внутренний голос. В конце концов, пусть мужчины займутся мужским делом.

А она тем временем…

– А ты пока попробуй выманить его каким-нибудь кормом.

Что? Этого еще не хватало. Добить он ее решил, что ли? Еще минуту назад она считала себя хитрой и ловкой, гордилась собой, а теперь настроение совсем испортилось. Интересно, поблизости есть какой-нибудь зоомагазин? И открыт ли он в этот час?

И тут до нее медленно дошло, что Ричард не просит ее отправиться в магазин. Он просит пойти в соседнюю квартиру и принести корм из ее запасов. Ужас!

К сожалению, несмотря на то, что Гектор уже практически начал существовать по своему разумению, все больше походя на реального хомяка, она пока не купила ему корм.

– Вы думаете, он соблазнится и вылезет из своего укрытия, если учует еду? – с глуповатым видом спросила девушка.

В общем-то, она на самом деле глупа. Только круглый идиот станет поддерживать такой нелепый разговор. Но ей нужно потянуть время, чтобы собраться с мыслями. А тут все средства хороши.

Джинни полагала, что контролирует свой разум. Но стоило ей вспомнить, как Ричард целовал ее и что она чувствовала при этом, все мысли разом испарялись без следа, так что приходилось начинать процесс обдумывания с самого начала.

– Немногие из живых существ способны устоять перед соблазном, – философски заметил он.

Уж ему ли не знать, подумала девушка, украдкой покосившись на него. Ричард оперся на тумбочку, держа чашку с кофе в руке и прикрыв глаза. Невозможно было понять, что у него на уме.

– А чем вообще они питаются? В смысле, хомяки.

Джинни молчала. Молодой человек поднял на нее испытующий взгляд поверх чашки с дымящимся кофе.

Проклятье! Много бы она отдала, чтобы он не смотрел на нее вот так Как будто ему были известны все до единой ее мысли. И даже больше.

– Тем, что продается в коробках с надписью «корм для хомячков» на этикетке, – храбро заявила Джинни. Это было все, что ей удалось придумать в столь краткий промежуток времени. – Вынуждена признаться: никогда не читаю список ингредиентов. – Как жаль, что у нее нет коробки с едой для хомяков Ладно, придется выпутываться так. – На самом деле мне кажется, что обычный корм не поможет. Он скорее выйдет, если почует какое-нибудь лакомство.

12
{"b":"32","o":1}