ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну, вообще-то…

– Ей как раз по пути. Она ведь живет в моем доме. Возьми такси. Давай же.

Второе сообщение было от сестры. Она благодарила за цветы и просила все-таки приехать на остаток выходных.

– И привези с собой девушку, – посоветовала она. – Чем больше народу, тем веселее.

Захватывающая перспектива. Что сказала бы сестра о Джинни? Пожалуй, многое.

Маркус оказался прав. Софи Хэррингтон была весьма привлекательной особой. И кажется, насчет денег он не ошибся. Высокая стройная блондинка, она производила впечатление хорошо обеспеченной девушки. Ее волосы были подстрижены и уложены явно профессиональным парикмахером, услуги которого стоят немало. В ее одежде сквозила та неброская элегантность, которая присуща лишь дорогим портным. Да, если он не повысит Маркуса до члена совета директоров, тот не сможет потянуть столь роскошную подружку.

– Софи, прошу вас, входите. – Ричард преградил путь Маркусу, который хотел последовать за ней. На противоположной стороне площади есть отличная пиццерия, – бросил он ему.

– Что?

– И не спеши возвращаться.

Он проигнорировал гневный взгляд Маркуса и захлопнул перед его носом дверь.

– А мы с вами соседи, как я понимаю, – начал Ричард, ведя девушку в гостиную. Ее глаза расширились. Она заметно нервничала. – Прошу вас, располагайтесь. – Софи с опаской опустилась в одно из кресел. – Могу я предложить вам чего-нибудь?

– Минеральной воды, пожалуйста.

Ричард протянул ей стакан и хотел было налить и себе, но передумал и сел напротив нее.

– У нас не слишком много времени. – Будь он на месте Маркуса, непременно сунул бы побольше денег продавцу, чтобы получить пиццу без очереди и со всех ног ринулся бы обратно. – Предпочитаете все усложнять и затягивать или сами расскажите мне, что происходит?

В отличие от Джинни она не покраснела. А побледнела.

– Черт побери! – Софи нахмурилась.

Ричард молчал.

– Ладно. Но чтобы ни случилось, Джинни не виновата, понятно?

– Я так и думал. Не хотите поведать мне, в чем конкретно заключалось ее задание?

– Да ни в чем!

– Вам придется дать более подробный ответ, – заметил он, – если не хотите, чтобы я позвонил в полицию.

– Не надо полиции! – Софи застонала и уткнулась лицом в колени. – Джини меня убьет.

– Что-то я сомневаюсь в этом. – Он вспомнил, как задрожала ее нижняя губа, когда она увидела его у ноутбука, как она вымученно улыбнулась. Джинни не произвела на меня впечатление человека, склонного к жестокости.

Девушка подняла на него глаза.

– А вы с ней уже встречались? Она мне ничего не сказала. Когда?

– Милая Софи, мне хотелось бы, чтобы вы уяснили, что вопросы здесь буду задавать я. А вы станете отвечать. И я предпочел бы услышать всю эту историю до прихода Маркуса. – Если он попробует отправить Маркуса еще куда-то, то скорее всего схлопочет фингал под глазом. – Тогда вы сможете поужинать и даже выпить хорошего вина в квартире номер семьдесят, где продолжите свое празднование наедине.

Она смотрела на него ровно секунду, решаясь.

Потом заговорила:

– Я была в кабинете Венди в тот день, когда позвонила ваша сестра. Кажется, чтобы пригласить вас на выходные? На годовщину свадьбы?

Ричард ничего не ответил.

– Венди сказала, что вы не поедете. Что вы не любитель семейных идиллий. – Его молчание слегка нервировало ее. – Это она так сказала, не я…

Поняв, что выбранная тактика действует, он решил придерживаться ее и оставил реплику Софи без комментариев.

– Еще она сказала, что вы встречаетесь только с теми женщинами, которые не представляют для вас никакого риска. В которых вы никогда не влюбитесь. Потому что они все похожи на ту девушку, которая с вами дурно обошлась когда-то.

Высокие, стройные, самоуверенные. Менялся только цвет волос.

– Что еще Венди вам сообщила?

– Послушайте, мне бы не хотелось, чтобы у нее потом возникли проблемы. Она очень сожалела об этом, понятно?

– и?

– И все. Она сказала, что на самом деле вам нужна хорошая, слегка старомодная девушка, живущая по соседству. Такая, которая не походила бы на стандартную фотомодель. И я подумала, что Джинни как раз подходит под это определение.

– Хорошая. Слегка старомодная. И живет в соседней квартире.

– Угу.

– И уж совсем не стандартная.

Софи вздохнула.

– Да… То есть нет. – Ричард заметил, что она расслабилась. – А вы действительно умный, раз так быстро догадались. Вообще жизнь у нее была не сахар. С ее-то полоумной матерью. Ну разве нормальному человеку придет в голову назвать дочь?..

Девушка запнулась.

– Ифигенией?

– Она вам сказала. – Лицо Софи осветилось лучезарной улыбкой. – Она открыла вам свое нелепейшее имя.

– Полагаю, она пыталась произвести на меня впечатление своей честностью. Поскольку я застал ее за просмотром ящиков в моей комнате, где она искала ключ от моего письменного стола. Чтобы украсть оттуда компьютерный диск.

– Нет! То есть да, нужно было украсть диск. Это я все придумала, честное слово! Ведь ей не удалось, да?

– Почему же? Удалось. Правда, пришлось ей немного помочь. Уж очень хотелось понять, что она затевает. И кто ее послал.

– Признаю свою вину, ваша честь. Я ведь просто хотела, чтобы вы познакомились, поговорили.

– Не разумнее ли было подождать, пока мы столкнемся в лифте, например?

– Я вас умоляю! Она же все время прячется за этими отвратительными очками, которые ни за что не хочет снимать! – Софи на мгновенье задумалась. – И потом, она ведь не похожа на красотку с ногами от шеи. Так что вы и не заметили бы ее.

– Возможно, – согласился Ричард.

– Да точно! – воскликнула девушка. – Чтобы разглядеть ее, нужно поговорить с ней… А почему она не сказала мне, что вы познакомились утром? Софи нахмурилась. – Что случилось?

Хороший вопрос. Что случилось? Он встретил девушку с зелеными глазами и с тех пор никак не может выкинуть ее из головы.

Ричард ответил на ее вопрос своим:

– Скажите, у Джинни есть хомячок?

– Хомячок?

Такого ответа ему было вполне достаточно, но он с любопытством наблюдал за тем, как она пытается быстро придумать, как выпутаться.

– Ее спасет только чистая правда.

– От чего спасет? – Софи приподняла брови. – Нет. Никаких хомячков у нее нет.

– Благодарю вас. – Ричард встал. – Как же вам удалось уговорить ее пойти на это?

– Давно, еще в школе, у меня прямо на уроке забрали дневник. Не тот, в который ставят оценки, а тот, в котором девочки пишут всякие глупости. Если бы наш директор прочел его, то меня тут же исключили бы из школы. Тогда Джинни вызвалась влезть в кабинет через окно в приемной и забрать дневник, пока я буду играть в теннис на корте на виду у всех. У нас как раз шли соревнования в одиночном разряде. – Она повела изящными плечами. – А теперь замените дневник на компьютерный диск и получите ответ.

– Только на этот раз вместо исключения она спасала вас от увольнения? Неужели работа так важна для вас?

– Ой, я вас умоляю! Никакая работа не стоит такого. Если бы у меня на самом деле возникли трудности, я бы призналась Маркусу. Он, конечно, мне не доверяет в важных вопросах… – Софи умолкла, боясь навредить Маркусу. – Должна признаться, что я немного сгустила краски. Мне пришлось сказать ей, что вы мерзавец, каких мало. – Она растянула губы в смущенной улыбке. – Уж простите.

– Незачем извиняться. Вы были недалеки от истины. Я на самом деле настоящий мерзавец. Так что, если вам дорога ваша работа, вы и словом не обмолвитесь Джинни об этом разговоре.

Дверной звонок истошно заверещал. Софи вскочила, положила ему руки на плечи и поцеловала в щеку.

– Я ей ничего не скажу, Ричард Мэллори. И если вы не станете обижать мою любимую подругу, я никому не открою страшную тайну о том, что вы просто прелесть!

Ну и отлично. Осталось только придумать, как бы вынудить Джинни признаться во всем. По ее собственному желанию.

26
{"b":"32","o":1}