ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты не смеешь так говорить! Это неправда! Я никому не продаюсь!

К счастью для Коры, от ее напора Дедал растерялся.

– Тогда выпусти меня, чтобы я могла успеть во дворец предотвратить убийство!

– Нет.

– Ты боишься?

– Я не хочу им мешать. К тому же ты не успеешь им помешать.

– Тогда тем более ты должен меня отпустить.

– Нет.

– Тогда продай мне мою свободу.

– Любопытно, – произнес Дедал. Он вытер руки о фартук, снял его, стащил через голову и кинул на пол. – Как же ты намерена меня подкупить? Своим прекрасным телом?

– Нет, не думаю, что ты к этому сейчас стремишься.

– Только бесплатно! – Дедал нехорошо засмеялся.

– Что для тебя всего дороже?

– Знания, – ответил Дедал так, словно был готов к этому вопросу.

– Тогда я буду торговать с тобой знаниями.

– Что можешь знать ты, женщина, закрытого от меня?

– Ты можешь смеяться над паутиной, которая покрыла мою хламиду, – ответила Кора. – Но, наверное, даже ты уже знаешь, что нутро человека не должно соответствовать его одежде.

– Ты не богиня! – упрямо ответил Дедал. – И только тянешь время. А это тебе ничего не даст.

– Я предлагаю тебе товар, – сказала Кора. – Что ты хотел бы изобрести?

– Чепуха!

– Хорошо. – Кора старалась придумать первый ход, который убедил бы Дедала в ее могуществе. Но что придумаешь, когда у тебя нет под рукой ни компьютера, ни логарифмической линейки? Нужен принцип, понятный Дедалу… – Хорошо, – повторила Кора. – Ты изобрел крылья, которые несут тебя над морем. Но я знаю, что еще легче построить воздушный корабль, который поднимет и тебя, и всю твою семью.

– Ты знаешь? – Дедал вдруг взволновался. Он был заинтригован. Что-то в голосе Коры убедило его, что она не шутит.

– Да. И могу рассказать тебе. Это простое изобретение. Но до него ты не додумался.

– Скажи.

– Нет. Мена за мену. Ты скажешь мне, что замыслили твои друзья.

– Они не друзья мне.

– Не спеши отрекаться, мастер. Ты хочешь знать, как построить воздушный корабль, который поднимет в воздух десять человек? А несколько таких кораблей могут поднять в воздух целую армию. С этим знанием ты станешь главной драгоценностью для любого агрессора.

– Для кого?

– Ты согласен?

– А ты не обманешь?

– Дедал, я сейчас в твоей власти. Мне нужно бежать. Если мое изобретение тебе не подойдет, ты можешь приказать своему роботу меня застрелить, ты можешь бросить меня связанной в подвал – я в твоей власти.

– А если я тебя обману?

– Зачем? Кто убивает курицу, которая несет золотые яйца?

– Ты знаешь еще что-то?

– Ты можешь не верить в то, что я богиня, но от этого я не переменюсь.

Дедал отошел к крыльям, странное зрелище являли они – словно падший ангел растворился, исчез, оставив лишь символ воздушной чистоты.

– Эти люди, – сказал Дедал, – эти люди придумали, как выманить царя Тесея из дворца.

– Как?

– Ариадна сказала ему, что ты попала в плен к Пирифою, который хочет тебе отомстить. И она знает, как найти тебя, при условии, что Тесей забудет прошлое и женится на ней.

– Но она же сама сказала, что вышла замуж за Диониса!

– Тесей не знает этого. Тесей думает, что Ариадна все эти годы ждала его. Что она страдала, что она раскаялась… Теперь ты скажи, что за изобретение может поднять в воздух несколько человек?

– Куда Ариадна повезет его?

– В Собачьи скалы. Их мало кто знает, там лесистые места. Там никто не живет.

– И что угрожает там Тесею?

– Так мы не уговаривались, госпожа. Расскажи мне об изобретении.

– Никуда он не поедет! Почему он должен куда-то ехать ради меня? Кто я такая? Одна из женщин его двора.

– Даже мне известно, что это не так.

– Что угрожает ему на той скале?

– Хватит. Ни слова больше.

– У тебя есть черный уголь? – спросила Кора. Она поняла, что больше Дедал ничего сейчас не скажет.

– Где-то был.

Дедал отошел в сторону, к ящику с инструментами, и извлек из него коробочку, в которой лежали мел и кусок угля.

– Я нарисую здесь, – сказала Кора, показав на каменный гладкий пол рядом с крыльями.

– Только рисуй крупнее, – сказал Дедал, – здесь темновато, а у меня пошаливают глаза.

– И сильно… Я имею в виду, ты совсем плохо видишь?

– Я хорошо вижу издали, но плохо вблизи, а это очень неудобно для работы, для тонкой работы. Но это знак старости… Порой так хочется разглядеть малую вещь…

– Может быть, и здесь я смогу тебе что-то посоветовать, – сказала Кора, стараясь, чтобы ее слова прозвучали обыденно.

– Глаза исправить не могут даже боги, – ответил Дедал, но он был взволнован. Изобретатель в нем трепетал от ожидания. – Покажи!

Кора нарисовала углем круг.

Под ним нечто вроде светильника.

– Представь себе, Дедал, – сказала она, – что ты сошьешь или склеишь из кожи или тонкого материала, сквозь который не может проникнуть воздух, большой шар.

– Насколько большой?

– Может быть, как этот храм. Если в нижней его части сделать отверстие, а под ним поместить сильный светильник, который дает много тепла, то этот шар начнет надуваться.

Кора кинула взгляд на мастера. Он стоял, скрестив руки на груди и склонив яйцеобразную голову. Он думал.

– Когда шар начнет рваться вверх, ты должен обмотать его веревками и привязать снизу корзину. В корзине же будут люди, которые полетят в небо.

Дедал молчал.

Кора понимала, что не может донести до сознания Дедала даже смысл того, что такое воздух и почему он не должен проникать через оболочку воздушного шара. Сейчас он поднимет ее на смех и прикажет кинуть в подвал…

– Чем же лучше покрыть оболочку? Если я сошью ее из шелка, который привозят торговцы с Востока, он будет легким, но если я покрою оболочку клеем, то она станет тяжелой… А кожа, госпожа, совершенно для этого не годится! И не пытайтесь меня учить! – закричал Дедал.

Он оттолкнул Кору и, встав на колени посреди зала, принялся рядом с ее неумелым рисунком чертить проект воздушного шара…

– Кроме этого, проблема будет – чем питать светильник и как сделать, чтобы он не поджег шар, понимаешь?

– Понимаю, – прошептала Кора, готовая расцеловать старого негодяя.

117
{"b":"32127","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Человек, который приносит счастье
Путин и Трамп. Как Путин заставил себя слушать
Отчаянные
Поток: Психология оптимального переживания
Ученица. Предать, чтобы обрести себя
Бумажные призраки
Тринадцатая сказка
Метро 2035: Ящик Пандоры
Мертвый вор