ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Север и Юг. Великая сага. Книга 1
Дети страны хюгге. Уроки счастья и любви от лучших в мире родителей
Влюбись в меня
Оторва, или Двойные неприятности для рыжей
Любовь на троих. Очень личный дневник
Темные отражения. Немеркнущий
Королевская кровь. Огненный путь
Необходимые монстры
Так держать!
A
A

Тесей несколько раз открывал рот, желая вмешаться, но Ариадна движением руки останавливала его.

– Если же вы отправитесь завтра в Лабиринт, не зная его устройства, то через несколько шагов вы уже попадете в ловушку – не думайте, что Лабиринт – лишь бесчисленные коридоры. Он полон ловушек, ям, капканов и тупиков, в которых копошатся ядовитые змеи. Вы никогда не доберетесь до цели. И если кто кого и выследит, то Минотавр выследит вас, ибо его заранее предупредили, что утром вы идете в Лабиринт. И погибнете не только вы – погибнут все ваши спутники. И погибнет надежда Афин освободиться от моего отца… Подумай, мой возлюбленный.

– Вы рискуете, благородная принцесса, – сказал Тесей. – Я не могу говорить о любви к вам. И я не могу обещать вам верности. Вы представляете, в какое положение вы себя ставите?

– Я рискую. Но риск… за этот риск я получаю тебя, Тесей. Кроме того, ты сейчас же поклянешься именами всех богов, что останешься мне верен.

– Ясон поклялся в том же Медее. Ничего хорошего из этого не вышло.

– Они прожили вместе долго и были счастливы.

– Я не могу с тобой спорить, – сказал Тесей, – но и не могу поклясться именами всех богов в верности к тебе.

– И я не надеялась на это. Но обещай жениться на мне.

– Обещаю, – сказал Тесей. – Я обещаю жениться на тебе, Ариадна. Если ты поможешь мне убить Минотавра.

– Если ты не убьешь Минотавра, то мне такой муж не нужен, – сказала громко Ариадна. И раздался дружный смех многих голосов, потому что от мертвого мужа мало пользы.

И тогда Кора поняла, что не только она слышала этот разговор. Оказывается, все афиняне не спали, все стояли у тонких стенок, плетенных из тростника и обмазанных глиной. И слушали.

И Тесей понял, что его спутники не спят.

Уже пожертвовав собой ради них, он не мог предать их снова.

Ариадна поднялась на цыпочки, и, угадав ее движение, Тесей склонился к ней, и их губы встретились. В сердце Коры неприятно кольнуло. В сущности, это не должно было ее касаться – она лишь телохранитель античного героя. Но целовался он со своей тетушкой Амалией, герцогиней Рагозой. Это было неестественно, и Кора была против предстоящей женитьбы. Хотя в древности, особенно в царствующих домах, к этим проблемам, сохраняя чистоту крови, относились иначе. В Египте фараоны женились на родных сестрах. Но ведь то Древний Египет…

– Может быть, мы более не сможем встретиться без свидетелей, – прошептала Ариадна, – поэтому слушай. Я все приготовила заранее.

– Ты знала, что я соглашусь?

– Да, потому что ты ответствен за других людей. И это отличает тебя от всех прочих героев.

– Но мой дядя Геракл…

– Твой дядя Геракл способен думать только о себе. И не отвлекайся. Вот твое главное оружие.

– Что это?

– Волшебный клубок. Клубок ниток. Как только за тобой закроются ворота Лабиринта, ты кинешь клубок на пол, крепко держа в руке кончик нити. Клубок сам покатится впереди тебя. И когда ты почувствуешь или увидишь, что клубок кончается, – значит, перед тобой центр Лабиринта, логово моего прекрасного братца. С помощью этого клубка я сама бывала в Лабиринте.

– Можно подумать, что ты не любишь своего брата.

– Как можно любить чудовище, плод страшного греха?

– А как же твой отец?

– Ты намерен превратить нашу первую встречу в утро вопросов и ответов? – В голосе Ариадны Кора вновь услышала нотки герцогини Рагозы. – Скажу тебе, что для отца Минотавр – предмет гордости. Как и Лабиринт. Он из тех людей, которые могут похваляться всем, что удивляет толпу. Даже собственным обжорством. Говорят, что в горах есть коровье стадо, где гуляет несколько его детей. Дурные примеры всегда заразительны…

– В самом деле? Я нигде не слышал об этом!

– Помолчи, мой любимый. Я пошутила. Чувство юмора – это то, что отличает великого человека от простого героя.

– Спасибо тебе за клубок, Ариадна, – сказал Тесей.

– Я пошла. Мне пора спешить.

– Я увижу тебя… – голос Тесея звучал уже куда мягче, чем хотела бы того Кора.

– К двум часам я буду на набережной, у причалов. Надеюсь, что ты не настолько наивен, чтобы не подумать о путях отступления?

Тесей улыбнулся, но не ответил.

Ариадна кивнула.

– Правильно, – сказала она. – Чем меньше людей знают о твоей тайне, тем она сохраннее.

Издали послышались шум голосов и звон оружия. Ариадна, как кошка, растворилась в утреннем тумане.

– Поднимайтесь, друзья, – сказал Тесей. – Надеюсь, что вы ничего не видели и не слышали.

* * *

К сожалению, в последующие часы Кора видела куда менее, чем ей того хотелось. Самое знаменитое событие в мифологической истории Греции – бой Тесея с Минотавром – проходило за стенами Лабиринта, и Кора могла, как и прочие, догадываться о нем только по его результатам.

Сначала слишком многочисленные отряды критской конницы и стражи согнали всех афинян, за исключением Тесея, сохранившего видимость свободы, в низкий храм, стоявший неподалеку от Лабиринта, весьма непривлекательное и невыразительное нагромождение башен и бастионов из грубо обработанного камня. В храме, также каменном и грубом, их заперли во внутренних помещениях, видно, складах – там лежали тюки с шерстью, валялось несколько пустых амфор и битых сосудов. Кора задохнулась бы в этом каменном мешке, но, к счастью, там, как и во многих античных домах, дверей не было, а лишь открытые проемы. Кора сообразила, что пленники нужны Миносу для того, чтобы в тот момент, когда изнутри донесется торжествующий рык Минотавра либо он поднимет над центром Лабиринта какое-нибудь победное знамя, можно было решить – то ли скармливать пленников поштучно Минотавру, то ли сперва принести их в жертву собственной похоти.

Когда глаза Коры привыкли к полумраку темницы, в которой содержались лишь девушки – пленников опять разделили по половому признаку, – Кора поняла, что сверху из-под потолка проникает свет. В неточно пригнанных плитах были щели. Тогда Кора, приказав жестом своим товаркам молчать, подтащила к стене несколько тюков с шерстью, взобралась на них и получила возможность наблюдать из блиндажа за атомными испытаниями, то есть увидела вход в Лабиринт – приоткрытые сейчас кованые бронзовые ворота, площадь перед ними, заполненную критянами, и возвышение, на котором стояли самые знатные люди страны. Впереди – толстая скотина Минос, рядом крепкозадая Пасифая и две прекрасные принцессы.

90
{"b":"32127","o":1}