ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вечер выдался теплым, некоторые из гребцов нырнули в бухточку, чтобы порезвиться с сиренами, но Тесея это не волновало, потому что бухта была неглубока и вход в нее так узок, что достаточно было посадить двух гребцов покрепче, лишенных музыкального слуха, на случай, если кто-то из молодежи решит уплыть в открытое море с сиреной и погибнуть в его пучине. Но у сирен в тот вечер не было агрессивных намерений, а у молодых людей – стремления к роковой любви, так что они только резвились с сиренами в бухточке, а кому было невтерпеж, вылезали с ними в прибрежные кустики и предавались там ласкам.

Тесей отправился помогать гребцам – во время отплытия с Крита треснула мачта, и ее надо было починить. К тому же в двух местах была повреждена обшивка.

Кора услышала, как Ариадна подсела к рыжему горбуну Навсифою. Тот сидел у кормового весла. Ариадна говорила тихо, почти шепотом, Коре пришлось включить свой слух на полную мощность, но и то она скорее догадывалась, чем слышала, о чем разговаривала царевна со скромным кормчим.

– …Нет, – донеслось до Коры. – Я хочу знать твою самую главную мечту.

– Жениться.

– И ты знаешь, на ком?

– Она не выйдет за меня, потому что я урод.

– Потому что ты урод или потому что ты беден? Что случилось, если бы ты стал богатым?

– Тогда ее отдадут за меня. Но зачем ты задаешь такие вопросы, госпожа Ариадна?

– Я готова дать тебе деньги на выкуп твоей невесты.

– Нет. Это невозможно. Они очень богатые люди.

– Сколько?

– Полталанта серебра.

– У нас на Крите другие меры… Сколько это будет в деньгах?

Помощник кормчего посмотрел на царевну, как на сумасшедшую.

– Царевна не знает, сколько драхм в таланте?

– Забыла. Мне можно забыть. Мне деньги давали без счета.

– В таланте шесть тысяч серебряных драхм.

– Ничего мне это не говорит, – растерянно проговорила Ариадна. Она готова была уже позвать на помощь Кору, но спохватилась. Ее выпуклый лобик наморщился. Видимо, в отличие от Коры Ариадна не так тщательно учила домашние задания.

– Это много? – растерянно спросила она.

– Два таланта серебра – это ваш вес, госпожа. Значит, за четвертинку можно выкупить мою невесту.

Навсифой не был уродлив и кособок. Скорее он казался чрезмерно сутулым. А лицо у него было мрачное, обезьянье, но лукавое, как у сатира.

Ариадна окинула взглядом собственное тело, взгляд ее остановился на ноге. Она подобрала ногу.

– Очень дорого, – согласилась она. – Но я вам могу помочь.

– Весьма благодарен, госпожа, – сказал помощник кормчего. – Но что я должен за это сделать? Бесплатных чудес не бывает.

– Это мы обсудим с тобой потом, – сказала царевна.

Чем-то Навсифой не понравился Ариадне, не вызвал доверия. А может быть, цена показалась слишком велика?

– А что надо делать? – спросил помощник кормчего.

– Выполнить мою просьбу.

– Какую?

– Скажу тебе ночью, когда пристанем к острову.

Навсифой пожал широкими плечами.

– Ариадна! – окликнул невесту Тесей. – Ты бывала на Наксосе?

– Да, – быстро ответила Ариадна.

Ариадна могла там бывать – Наксос близок к Криту, хоть и относится уже к Кикладам. Пока же это дикие, ненаселенные и даже отдаленные земли. На Наксосе иногда ночуют рыбаки или пережидают ночь и непогоду мореходы, что держат путь из Карий в Аттику или на Крит, но постоянно там живут лишь духи ручейков, порой заплывают океаниды, и, говорят, там пасся Пегас.

– Там есть пресная вода? – спросил Тесей.

– Там текут настоящие речки. Это большая земля.

– Там есть деревья?

– Там есть даже оливковые деревья. И там есть дикие козы.

Голос Ариадны был серебряным, ласковым, нежным. Она легко, по-кошачьи, подошла к Тесею.

«Зачем она предлагала горбуну деньги? Она готова была заплатить много. За убийство Тесея? Это правдоподобно. Ей самой трудно убить жениха так, чтобы нам не удалось его оживить. С помощью могучего горбуна она могла что-то придумать».

– Эй, Феак, – окликнул кормчего Тесей. – Ты знаешь на Наксосе хорошую бухту?

– Я не водил туда корабли, – ответил Феак. – Но говорят, что там есть бухты.

– Есть, я знаю, – вмешалась Ариадна. – Я покажу.

– У нас новый кормчий, – крикнула Перибея, которая, естественно, не выносила критскую пассажирку.

– Там есть даже пещера, сухая и удобная. В ней раньше жил дракон, но потом его изгнал кто-то из древних героев. Я покажу вам. Отец возил туда нас с сестрой, когда мы были маленькими…

Ариадна смотрела на Тесея влюбленными глазами. Даже Коре было трудно поверить, что за очаровательным обликом этой девушки, почти ребенка, скрывается изощренная в интригах герцогиня.

Затем потянулся томительный долгий день. В середине дня ветер упал, и гребцам пришлось взяться за работу. Но они были рады размяться. И Коре даже казалось, что корабль побежал еще быстрее.

По сторонам были видны острова, но близко к ним корабль не подходил, порой встречались рыбачьи лодки, один раз на фоне поросшего соснами крутого берега они видели парус большого торгового судна – вот и все события за день.

Ариадна, как заметила подозрительная Кора, выбрала для обработки еще одного молодого человека, того юношу, что был заслан в девичий лагерь кинжальщиком. Юноша с первого мгновения не сводил с Ариадны восхищенного взора и потому показался Коре куда опаснее, чем горбатый кормчий.

На корабле трудно подслушивать, если люди не хотят, чтобы ты слышала их разговор, а Ариадна была осторожна. Коре удалось разобрать лишь отдельные фразы, а то и слова. Но она сделала важный вывод – Ариадна не склоняла юношу к каким-нибудь действиям. Она лишь кружила ему голову, проявляя к нему больший интерес, чем положено царевне, причем ей оказалось легко это сделать, так как Тесей был занят своими планами, мыслями и разговорами. Он потратил, в частности, часа два на обсуждение с Феаком плана путешествия морем к Порту Эвксинскому для повторения подвига Ясона. Тесей был честолюбив, и в нем сидел тот черт, что отправляет Магеллана искать неизвестно что в пустом океане. А потом дети вынуждены заучивать имена этих великих людей.

Ариадна ворковала, ее горловые, с придыханием рулады доносились до Коры, и она видела, как юноша-кинжальщик таял на глазах, ей даже казалось, что он становится меньше ростом.

95
{"b":"32127","o":1}