1
2
3
...
10
11
12
...
15
* * *

Пока Монах рассказывал, стемнело, но едва мы уже собрались выходить, начался такой сильный ливень, что пришлось остаться под деревом до утра. Хоть какое-то укрытие…

По крайней мере удалось отоспаться по очереди. На меня четыре часа сна подействовали лучше всяких лекарств.

С рассветом мы двинулись по узкой полоске земли между болотом и лесом. Ботинки скользили по влажной траве, то и дело проваливаясь в грязь по щиколотку. За пару часов удалось пройти не больше полутора километров. К счастью, аномалий на пути попалось всего две, да и твари попрятались от непогоды.

Меня некоторое время не покидало тревожное предчувствие, но капкан, как ему и положено, захлопнулся совершенно неожиданно.

Даже не боковым зрением, а скорее шестым чувством, интуитивным ощущением опасности, я заметил как слева, между деревьями, мелькнул низкий стремительный силуэт, и исчез, растворился в сумраке леса. Привиделось? Или все-таки… Волки? Я зашагал быстрее, оглядываясь с удвоенным вниманием. Минуту спустя сомнений уже не осталось. Три серо-коричневых зверя нагло вышли из тени деревьев и остановились, рассматривая нас.

– Смотри, похоже вожак… – голос Монаха из-под маски звучал глухо.

– Нет… Разведчики. Смотрят, кто мы и сколько нас…

В стаях волков-мутантов нет вожаков. Обладающие телепатическим даром твари, собравшись в стаю-рой, образовывают коллективный мозг, управляющий ими всеми подобно тому, как мозг человека отдаёт команды телу. Сейчас перед нами стояли глаза этого роя. И изучали нас.

Контролер, шедший впереди, остановился, присел, словно перед прыжком, касаясь руками земли. Разговаривает с ними? Или?..

Мы замерли, не двигаясь. Прошла минута или две.

Внезапно из-за деревьев вылетели с десяток волков и рванулись к нам. Началось! Рой решился на пробный удар. Звери беззвучно неслись вперед, низко стелясь над землей.

За спиной грохнул выстрел, и первый волк кувыркнулся, прокатился по траве, замер. Остальные чуть сбавили темп, рассыпались в стороны.

Бах!.. Второй волк забился в конвульсиях, неестественно выгнув спину. Ветер донес тихий визг.

Опомнившись, я сорвал с плеча винтовку, прицелился. Черт возьми, до них около сотни метров, работать на таком расстоянии оптикой по быстро движущейся мишени неудобно, при небольшом поле зрения она бесполезна и даже откровенно мешает. Я чуть опустил голову, ловя стремительный серый силуэт в прорезь обычного прицела. Плавно, чтобы не дернуть, нажал на курок. Отдача толкнула в плечо, ствол дернулся вверх. Млин, промазал… Забыл об упреждении, не вынес точку прицеливания, лопух… Все это промелькнуло в голове за долю секунды, руки и глаза уже работали сами. Второй выстрел оказался точным. Едва я взял на мушку следующего волка, тот кубарем покатился по земле, сраженный пулей Монаха.

Я повернул голову, и оглянулся. Монах стрелял размеренно, как автомат. За десяток секунд он положил не меньше пяти зверей.

Впереди пара волков улепетывала обратно к лесу, но сзади хлопнул последний выстрел, и до спасительных деревьев добежал только один.

Монах опустил винтовку, подождал немного, и перезарядил её отработанным движением, процедив сквозь зубы:

– Патронов мало…

Я достал из карманов разгрузки три магазина из оставшихся пяти и протянул ему.

– А ты? – Монах исподлобья смотрел на меня.

Я хлопнул по жилету.

– Есть пока. Еще два полных, а тот, что в винтовке – наполовину. И граната… – я помолчал и добавил. – Последняя.

– Да ты просто богач, Командир… Спасибо. У меня всего полтора магазина осталось. Сейчас ведь опять полезут.

– Думаешь?

– Не знаю… Только чувствую, что еще не всё…

Контролер обернулся к нам.

– Они не ушли… Много… Прятаться там… – его палец указал вперед. – Злые… Вы убивать их… Они сейчас думать… как нападать снова.

Помедлив, я сменил магазин, правда, сделал это не с такой сноровкой как Монах. Затвор клацнул, проглотив патрон. Черт, еще одна такая атака, и придется посадить винтовку на «голодный паёк», а потом и оставить где-нибудь под деревом. Если только не использовать в качестве дубинки.

– А ты говорил – нас не тронут… – вполголоса проворчал я. Контролер оглянулся, и совершенно по человечески опустил голову.

– Не знаю… почему они нападают…

Я помолчал, соображая. Выход мне виделся только один.

– Ладно. Они нас отсюда живыми не выпустят. Отходим назад, к болоту. Туда они вряд ли сунутся, а мы попробуем пройти по берегу почти до самой Припяти. – Я достал карту – Смотри, Монах. Мы сейчас… кажется, здесь. И если идти вот так… – палец двинулся по предполагаемому маршруту, – То отсюда до этого поселка километров семь… Наверное через эту низинку лучше не ходить, можем на туман нарваться, тогда девять… Зато потом будем двигаться практически по прямой. И если все будет в порядке, то выйдем… вот здесь.

Спрятав карту в карман, я посмотрел на Контролера.

– Ты как, с нами? – Тот склонился к земле.

– Идти… Они нападут… убьют меня… Что-то не так… Опасность от них… Сильно.

Я пожал плечами. Некогда задумываться о причинах «необычного» поведения волчьего роя. Тем более, для меня в их поведении ничего странного не было. Самые обыкновенные, смертельно опасные твари, которым лучше не попадаться.

Мы двинулись обратно к болоту, каждые несколько секунд оглядываясь в сторону леса. Волки больше не атаковали, но среди отдаляющихся деревьев время от времени мелькали стремительно-призрачные силуэты.

Они пропали из поля зрения, едва мы углубились в заросли камыша.

* * *

Я взглянул на часы. Полдень. Привал я скомандовал десять минут назад. Уж очень подходящим было место – относительно сухое, и окрестности неплохо просматриваются. Мы сидели на ворохе травы, вытянув натруженные ноги.

– Слушай, а когда ты ухитрился почти весь боекомплект расстрелять? – спросил я Монаха.

– А… По глупости, можно сказать. Когда уже один остался… – он закашлялся и, отдышавшись, продолжил. – Ну, в общем, шел, смотрю – впереди на просеку четверо вепрей из лесу выходят. А мне так влом обходить, крюк делать… Да и злость еще накопилась… Короче, двух положил на месте, в лоб. Бронебойками. Метров так с трехсот… Не успел обрадоваться – за спиной шорох. Оборачиваюсь – мама дорогая! – прям на меня прет здоровенный арахноид, ну из этих черно-сиреневых, знаешь? И уже близко… Что тебе сказать – давно я так не бегал… Я пока его завалил, полтора магазина выпустил. Уже в процессе допер, что ему стрелять надо не в тот круглый нарост на туловище, никакая это не голова, так, видимость, а под него, где россыпь таких бусинок… Глаза вроде. Вот туда и бей… Эх, сразу бы знать…

– Что, только на него одного?

– Погоди, это еще не все… Пока он меня гонял, шуму наделал. Он же через заросли как танк ломится. Короче, сбежались по мою душу оставшиеся вепри, числом двое, плюс еще с полдесятка разных мелких тварей. Хорошо, хоть арахноид этот один оказался, а то я бы сейчас с тобой не разговаривал. В общем пришлось нешуточно повоевать. Все гранаты на них извёл, и патронов немерено…

Отдохнув, мы зашагали дальше. Теперь практически все время контролер шел впереди нас, предупреждая об аномалиях. Несколько раз я ловил себя на мысли, что вот сейчас я бы точно не заметил эту «карусель», или вон те две «мясорубки»… А когда нам пришлось идти через лес, его помощь стала вообще неоценимой. Ловушки и тварей он обнаруживал на таком расстоянии, что любой из наших детекторов казался бесполезным грузом.

Оставалось только благодарить судьбу, за то, что он с нами. Или все же благодарить следовало Её Величество Зону?

* * *

– Тихо, Командир!…Слышишь? – Монах замер, подняв руку.

Спереди отчетливо донеслись звуки перестрелки. Длинная автоматная очередь, и резкий, словно удар кнута, хлопок винтовки… Их всегда слышно очень далеко, если ствол без глушителя… Еще одна очередь, совсем короткая… И всё. Тишина… Точнее – обычный шум слегка потревоженного леса.

11
{"b":"322","o":1}