ЛитМир - Электронная Библиотека
* * *

Я надел рюкзак, и повесил тяжелый ранцевый огнемет поверх него, выставив лямки на максимально возможную длину. Дьявольски неудобно, но это был единственный выход. Альтернативой было тащить его или рюкзак в руках. Винтовку придется оставить… Или все же понести сколько смогу? Бросить оружие никогда не поздно. Подумав минуту, я решительно взял из люка СВУ и повесил на левое плечо. Правое, кроме двух пар лямок, уже занимал ремень от спринклера огнемета. К нему тянулся тонкий шланг из баллонов за спиной. Н-да… Я невесело улыбнулся, подумав, что обвешанный оружием, напоминаю сейчас ёжика-милитариста. Тяжелый груз ощутимо оттягивал плечи. Наверняка сейчас на мне надето килограммов сорок, то и больше… Значит, довольно скоро придется постепенно освобождаться от оружия и деталей экипировки. Ладно, посмотрим. Или может быть, все-таки сразу оставить огнемет?.. Соблазн был велик. Это же целых восемнадцать кило – можно уменьшить груз почти вдвое! Но ведь в этом районе вертолетчики только вчера засекли крысиную стаю…

Грязь под ногами была довольно твердой, не топь. Все еще раздумывая, я сделал несколько шагов от машины. Поднял голову, осматриваясь, и тут же застыл на мгновение.

Невесть откуда взявшийся фантом, парящий над маленьким островком, медленно покачнулся и направился в мою сторону. Стиснув зубы, я смотрел на фосфоресцирующее облачко, лениво плывущее ко мне. По спине пробежали знакомые уже ледяные мурашки. Еще не ТЕ, но очень похожие. Не в силах побороть захлестнувшую меня волну, я сорвал с плеча спринклер, прижал к боку, словно автомат, перед тем как полоснуть длинной очередью. Палец слегка вдавил рычажок, и перед дульным срезом запульсировал крошечный синий язычок «зажигалки». Ну, давай, иди сюда, сволочь…

Ш-ш-ш-шух-х-х!!! – яркое пламя вылетело из ствола, ударило в самый центр светящегося марева. Казалось, фантом беззвучно кричит, корчась в огне. Кричит? Похоже, я понемногу начинаю сходить с ума…

Я мотнул головой, отгоняя видение. Призрака уже не было, только бесформенные обрывки облачка оседали в болотную грязь. Я медленно опустил огнемёт, и ошалело уставился на темно-коричевую воду. Чёрт возьми! Оказывается фантома можно… убить? Н-да, знать бы это раньше…

Я машинально проверил индикатор. Огнесмеси в баллонах оставалось еще на пять выстрелов. Всего лишь на пять… Я стиснул зубы. Ладно, Ваше Величество Зона… Меня, конечно, можно убить. Но я сделаю все, чтобы это оказалось непросто.

* * *

Голова болела. Похоже, респиратор вышел из строя, и я надышался ядовитым воздухом Зоны. Тогда дело плохо, до блокпоста мне не дойти. Пока мне везло, по дороге не встретилась ни одна тварь, только обычные аномалии, которые я обходил, словно робот. Как долго это неправдоподобное везение продлится?.. «День-ночь, ночь-день – мы идем по Африке… День-ночь, ночь-день – всё по той же Африке…» – нехитрые слова без конца крутились в голове, подчиняя мозг и тело единому ритму. Ни о чем не думай, только шагай вперед. Шагай вперед, и смотри, что впереди, смотри, куда ставишь ногу – тогда у тебя будет шанс выжить… Но усталость брала свое: глаза то и дело слезились от напряжения, ноги с каждым шагом наливались тяжестью, а в ушах стоял привычный уже шум. И безумно хотелось спать.

– Помоги…

Что за черт? Откуда голос? Я медленно оглянулся. Вокруг было пусто.

– Помоги мне…

Странно. Я слышал его, но он, казалось, возникал в мозгу сам, минуя уши… Какой-то странный, нечеловеческий голос. Мысли тяжело ворочались в голове, превращаясь в вязкую, застывшую кашу. Я сделал еще несколько шагов, опираясь на палку.

– Я здесь. Мне больно. Помоги…

– Кто ты? – я хотел закричать, но из горла вырвался только сдавленный хрип. – Где?..

– Иди… Не бойся. Я не трону тебя.

Внезапно я понял, откуда слышится голос, и сделал несколько шагов в том направлении, к густым зарослям. Странно, но идти почему-то стало легче. Помогая себе палкой, я двинулся туда.

– Иди… Я здесь. Не бойся. – звучало в голове время от времени. С каждым шагом головная боль становилась слабее. Чудеса…

Я раздвинул листья гигантского папоротника. Прямо передо мной лежало большое старое дерево, с корнем вывернутое из земли бурей или землетрясением. Я осторожно двинулся вдоль ствола к кроне.

– Я здесь…

Крик застыл у меня в горле, когда я увидел КТО притаился среди листвы и ветвей. Контролер! До него было буквально несколько шагов. Рука сама метнулась к пистолету, ладонь охватила рукоять… И тут же в голове словно разорвалась бомба. Мои пальцы безвольно разжались, и я медленно осел на землю, проваливаясь во мрак.

– Не надо… Я не трону тебя… Не надо…

…Сознание потихоньку возвращалось. Я приподнялся на локте, попробовал встать.

– Помоги… Больно.

Контролер все так же лежал среди ветвей и смотрел на меня. Его худая рука с длинными пальцами шевельнулась.

– Не могу идти… Помоги.

Я встал, пошатываясь. Боль отступала, уходила. Через минуту в голове прояснилось, словно после холодного душа. Руки и ноги теперь слушались нормально. Помедлив еще минуту-другую, я шагнул к Контролеру. И, присмотревшись, все понял.

Когда дерево рухнуло, его ноги зажало между двух ветвей, словно в капкане. Собственно, это и был самый настоящий капкан. Выбраться самостоятельно он не мог. Я присел рядом с ним, осматривая толстые ветки. Н-да… Ситуация… Голова все еще немного кружилась. Что же делать? Освободить его? А что потом?

– Ты ноги чувствуешь? – неожиданно для себя спросил я. Контролер чуть кивнул.

– Больно.

– Надо разжать ветки. Поднять их. Понимаешь? – я попытался показать это руками. Он смотрел на меня. Его взгляд был до жути похож на человеческий. – Нужна крепкая палка. Попробую найти.

Я бродил вокруг минут десять. Две подходящих палки нашел, еще один крепкий на вид сук ухитрился выломать. И вернулся к нему.

Первая попытка оказалась неудачной. Палка сломалась с сухим треском. Промучившись несколько минут, я вбил в щель между ветками оба обломка и сук, а потом изо всех сил налег на оставшуюся деревяшку. Щель со скрипом расширилась.

– Ползи! – прохрипел я.

Контролер понял. Ухватившись руками за ветки, он выскользнул из ловушки. Я тут же отпустил палку, и шумно выдохнул. Потом взглянул на лежащего Контролера, и, сам не знаю зачем, подмигнул ему. Он посмотрел на меня, наклонил голову в сторону, и… тоже подмигнул мне в ответ. Я на мгновение остолбенел, но удивиться уже не смог. Слишком много необычного произошло за сегодняшний день. Хотя ТАКОМУ точно никто не поверит…

Отбросив в сторону уже ненужную палку, я присел на землю рядом с недавним пленником. Голова была ясной, но тело невыносимо ныло от усталости.

Контролер приподнялся и сел, прислонившись спиной к толстой ветке. Его длинные и тонкие пальцы принялись ощупывать ноги. До этого я лишь однажды видел контролера так близко, и это был труп, наполовину разорванный гранатой из РПГ. Любопытство взяло верх над осторожностью, я придвинулся ближе, рассматривая. Он отдаленно походил на человека. Его худое тело и конечности были покрыты бледной кожей, под которой кое-где выступали кости скелета, на голове – шапка спутанных черных волос. Лицо… не человек, но и не зверь. А глаза… в них будто светилось нечто дьявольское.

По спине пробежал холодок. Я освободил его. Что будет дальше? Возьмет ли он меня под контроль, превратив в зомби? Или удастся как-то выбраться? Контролер поднял голову, будто услышав мои мысли.

– Не бойся. Ты помог… – он говорил медленно, делая паузы между словами. – Я не трону тебя. Помогу… Ты хочешь идти?

– Д-да… – я кивнул, пораженный. – Ты что… можешь мысли читать?

– Не понял… мысли… читать… не знаю… что это… Тебе страшно. Слышу… не бойся… Помогу.

Я молчал, не в силах произнести ни слова. Это уже даже не чудеса. Чтобы контролер помог человеку в Зоне?! Фантастика какая-то… Бред. Но… вот я сижу рядом с ним, и он не проявляет ко мне никакой агрессии. Ладно. Поживем-увидим. Во всяком случае, последняя граната у меня еще есть. Только бы успеть рвануть чеку, если что…

8
{"b":"322","o":1}