ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Темные воды
В сердце моря. Трагедия китобойного судна «Эссекс»
Прощальный поцелуй Греты Гарбо
Прощение без границ
Октябрь
Счастливые дни в Шотландии
Кремль 2222. Чертаново
Девочка и мальчик
Танос. Смертный приговор

– Как ты? Кости целы? Встать сможешь?

– Больно меньше… Стать?.. Ходить?

Контролер попробовал встать. Не получилось. Я подхватил его под руки, приподнял и поставил на ноги. Контролер сделал несколько шагов. Его шатало, но он устоял. Значит, переломов нет. Отыскав подходящую ветку, я быстро оборвал на ней листья и отдал ему, показав, как опираться при ходьбе. Картина была настолько фантастической – контролер с посохом – что я не выдержал и улыбнулся под маской. Потом взглянул на часы, и улыбка тут же исчезла с моих губ. До темноты оставалось чуть более трех часов.

* * *

Мы сидели возле того же дерева.

– Ты снова боишься… Почему? – Контролер смотрел мне в глаза.

– Скоро станет темно. – Я старался говорить, выбирая простые слова. – Ночь скоро, понимаешь?

– Да… Темнота – хорошо. Меня, тебя не видно. Знаю.

– М-да… А мутанты? Многие хорошо видят в темноте.

– Тебя, меня не тронут. – он помолчал. – Ты идешь… уйти?

– Да. – я кивнул. – Да, хочу уйти отсюда.

– Помогу. Показать где нельзя… Сейчас отдохнем. Потом идти… Когда темно.

Ну разумеется… Контролеры перемещаются по Зоне в основном ночью. Ладно, будь что будет. Уйду сейчас сам – погибну, тут, как говорится, верняк, и к гадалке не ходи. Лучше уж такой странный союзник, чем никакого.

Время шло. Контролер снова повернул голову.

– Ты идти не один?

– Да, нас было много. – я помолчал. – Почти все погибли.

– Где ты и твои друзья… идти… почему? – было видно, что Контролер с трудом находит слова.

– Хочешь спросить, куда и зачем мы ходили?

– Да…

– На болота. Там. – я махнул рукой в сторону Припяти. – Мы шли, чтобы узнать, откуда приходят призраки… Ты видел их? Видел белые тени?

– Видел… Болота… Нельзя идти… Смерть… Много смерти. Я не ходить в болото…

Ну что тут скажешь? Прав он, коренной обитатель Зоны. Гиблое это место, и лучше бы нам туда не соваться. Я подумал о Монахе и Викторе, и сердце сжалось в тугой комок. Наверняка их уже нет в живых…

– Я приходить на теплые камни. – помолчав, сказал Контролер. – Теплые камни знаешь?

– Знаю. Недалеко отсюда. – я кивнул.

Еще бы не знать! Каждый сталкер о них слышал, но мало кто подходил близко. Жизнь дороже. Несколько огромных валунов были настолько радиоактивными, что могли убить человека в один день, никакой защиты не хватит. Теплыми их называли потому, что их поверхность всегда излучала тепло. Откуда они взялись, никто не знал. Еще одна из бесчисленных здешних тайн.

– Они же очень опасны для живых существ. – О, Господи, что за чушь я несу?

– Нет… не опасны. – Контролер медленно покачал головой. Длинный палец указал на живот. – Мне было больно здесь… Пришел на теплые камни… боли теперь нет… Только ноги.

Немного помолчав, он добавил:

– Многие идти туда… если больно внутри.

С ума сойти!.. Значит, эти радиоактивные валуны лечат существ Зоны?! Вот это да…

Украдкой я посмотрел на дозиметр. Нет, все нормально. То есть не совсем нормально, конечно… для человека. Фон есть, но не более чем обычный уровень для Зоны. За периметром – это много, а здесь – обычная норма.

– Скажи… – не выдержал я, – Почему ты просто позвал меня, а не… взял?

– Ты человек… Только… Не как все… Я слышу всех… Человека… слышу… му…та…нов… всех живых… Тебя слышу не как других… Ты как я…

– Подожди… – я взволнованно посмотрел на Контролера. – Ты хочешь сказать, что мой мозг… Его пси-излучение отличается от других людей?

– Пси… излу…чение… не знаю… что это… Слышу опасность… страх… от тебя нет опасность… только страх… Ты не как другие… Тебя слышу не так… как других… людей.

Мы снова погрузились в молчание. Капли воды шлепали по листьям, струйками стекали на траву.

Мысли тревожно роились в моей голове. Контролеры не слышат жертву, а чувствуют ее по пси-излучению. Любое живое существо, обладающее мозгом, излучает пси-волны. Просто у разумных существ их сила выше на несколько порядков. Исследовать это начали относительно недавно – раньше просто не существовало необходимой аппаратуры. Мощный импульс исследованиям дала, разумеется, Зона.

После Второй катастрофы эволюция сделала быстрый и странный виток: практически все существа в Зоне мутировали под воздействием радиации. Теперь внутри периметра можно было встретить такие кошмарные создания, что продукция Голливуда – многочисленные «ужастики» – казалась чем-то вроде детских комиксов. Некоторые из этих существ, наверняка были «потомками» находившихся в Зоне во время Катастрофы людей, другие – животных, населявших местные леса. Еще часть – вообще непонятно откуда взялись. Но очень многие из них вместе с иммунитетом к радиации и чувствительностью к аномалиям, получили еще и разум. Закон эволюции прост: выживает сильнейший. И очень быстро твари научились использовать новообретенный разум как оружие. Если человек проникал в Зону вооруженный различной техникой, то «аборигены» смогли противопоставить ей телепатию, телекинез, и еще многое другое, что казалось раньше просто невозможным и фантастическим. Но самое главное – твари очень быстро накапливали опыт, который со временем стал брать верх над инстинктами. Попробуйте атаковать стаю РАЗУМНЫХ волков! В завязывавшихся схватках с мутантами человек и его техника выходили победителями далеко не всегда. А ведь кроме мутантов были еще и смертоносные аномалии, радиация и периодические выбросы…

Зона, разумеется, влияла не только на существ, ее населявших, но и на людей. Очень часто в организмах исследователей происходили изменения: многие получали различные болезни, иногда весьма странные, но некоторые наоборот – излечивались от старых. Кто-то умирал, а кто-то – становился сильнее. Еще кто-то приобретал совершенно необычные качества.

По иронии судьбы или, скорее, шутке Ее Величества Зоны, молодой сталкер Совенок, попав под выброс и выжив, получил ночное зрение. Теперь в темноте он видел едва ли не лучше, чем днем, полностью оправдывая свою кличку. Другому парню, кажется Картону, не повезло: вышел из-под выброса целым-невредимым, но его мозг стал слышать и ощущать радиоволны, точнее принимать их, как антенна. Причем постоянно, без возможности «отключиться»… Представьте, что у вас в голове одновременно звучат сотни, а то и тысячи различных звуков: музыка, треск помех, множество голосов… Промучившись пару дней, Картон не выдержал этого непрекращающегося кошмара и подорвал себя гранатой.

Мало кому удавалось остаться таким же, каким он был. Один-два выхода в Зону еще могли пройти бесследно для новичка, хотя и не всегда.

Да и не обязательно попадать под выброс, вполне достаточно было нарваться на мутанта, обладающего телепатическими способностями, позволяющими ему на расстоянии подчинить мозг жертвы, «сломать», уничтожить ее личность, превратить в зомби. Иногда человека, бывшего под контролем непродолжительное время, удавалось «вернуть». Но такие случаи были нечасты. Зона неохотно возвращала своих пленников, зато не упускала случая по-дьявольски изощренно заклеймить тех, кто дерзнул переступить ее границы.

Среди сталкеров поговаривали, что ученые уже создали или создают специальную защиту от пси-воздействия существ Зоны. От тех же контролеров, к примеру… Но я пока не видел такого устройства.

…И вот этот живой чувствительнейший датчик, способный почувствовать любого человека за несколько сотен метров, говорит, что пси-излучение моего мозга не такое, как у остальных людей… Да… Есть над чем задуматься. Что же Её Величество Зона сотворила со мной? И признают ли меня теперь как человека там, за периметром? Похоже, этот поход за тайнами призраков может мне слишком дорого обойтись… Проклятые фантомы… Внезапно голову буквально пронзила одна догадка:

– А призраки… ну, белые тени. Ты их… слышишь?

– Слышу… только… совсем не как… не как всех… Очень тихо… Они… другие. – контролер говорил, медленно покачивая головой. – Один был… рядом… со мной… холодно… сразу… Голова сильно болеть… я убежал…

9
{"b":"322","o":1}