ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Замечательно! – воскликнула Кора. – Я так на это надеялась. Значит, фотография, которую я нашла у него в столе, была сделана здесь.

– Почему? – удивился ассистент. – А может быть, профессор привез ее с собой.

– Но ты ж сам сказал, что на вашей планете известен лишь пещерный рисунок корабля. А это фотография!

– Ну, может, это реконструкция…

– А где сейчас аппарат? – спросила Кора. – Где все пленки?

– Странно, что ты об этом спрашиваешь, – я и сам не могу понять. Мне нужны были его пленки, чтобы сделать отпечатки найденных нами предметов, – но ни аппарата, ни пленок я не нашел.

– Украли?

– Мне трудно произнести это слово, – потупился петушок. – У нас на планете это совершенно неизвестно!

– А что еще украли? – спросила Кора.

– Ничего. Клянусь тебе, ничего!

– Значит, кто-то пришел и забрал аппарат, пленки, отпечатки…

– И еще фотографическую бумагу и все химикалии, – добавил Орсекки.

– Странный вор!

– Я решил, что это ребенок, который решил стать фотографом.

– Почему ты не сообщил об этом?

– Кому?

– Администратору Греггу.

– Мертвой Голове? Я ему сообщил в тот же день.

– А он?

– А он улыбнулся – ты знаешь, какие он умеет строить рожи, и сказал, что я, наверное, ошибаюсь, что у профессора никогда не было аппарата и пленок.

– Так и сказал?

– Я никогда не лгу.

– Спасибо, милый, – сказала Кора. – Иди работай, откопай что-нибудь радостное для планеты Ксеро.

– Бегу!

Кора выключила связь. Как преданно он смотрит! На Земле ей ни разу не попался мужчина, который смотрел бы на нее с такой сладкой преданностью.

Она была почти убеждена, что администратор Грегг ан-Грогги каким-то образом, как ни тяжело это сознавать, связан с преступлением. Но как это доказать?

В ординаторскую, где стоял телефон, заглянула встрепанная, наколка набок, медицинская сестра.

– Госпожа Орват! – закричала она. – Скорее! Вы нужны!

Кора поняла: что-то произошло с яйцами. Стремглав она побежала за сестрой.

В палате уже были местный врач и еще одна сестра. Они растерянно глядели на шевелящееся одеяло.

– Ну что же вы! – воскликнула Кора. – Они могут задохнуться!

– Откуда нам знать? – огрызнулся местный врач.

– Это надо чувствовать.

Кора осторожно подняла одеяло и отбросила в угол. Два яйца уже раскололись, и в развале скорлупы копошились цыплята. Желтенькие, пушистые, забавные, каждый размером с толстого гуся.

Оглушительная нежность обрушилась на Кору – свершилось! Вот они, ее детишки!

Она готова была покрыть их нежными поцелуями, но сдержалась, так как понимала: глаза всех присутствующих направлены на нее.

Вместо этого Кора склонила клюв к третьему яйцу, обитатель которого стучался, требовал помощи, и осторожно вонзила кончик клюва в трещинку.

Крак! С громким треском яйцо раскололось, и мокрый цыпленок торжествующе выпрямил голову, будто хотел сказать: «А вот и я!»

– Ну вот и хорошо, – сказала Кора. – Все живы.

– Принести горячую воду? – спросила сестра, имевшая некий акушерский опыт.

– Если вы хотите загубить детей, то пожалуйста, – грубо ответила Кора. – Но на деле их надо сушить, а не купать! Лучше уберите скорлупу и смените подстилку!

Цыплята начали ходить с того момента, как вылупились.

Ноги им понадобились для того, чтобы окружить мать и поднять оглушительный писк, требуя пищи.

– Доктор! – воскликнула Кора. – Бегите к телефону, вызывайте сюда археолога Орсекки, он на раскопках. Я не представляю, чем кормят новорожденных.

Доктор побежал к телефону, а Кора постаралась погладить цыплят по пушистым головкам, но цыплята еще не понимали такой ласки – они были слишком малы.

Через двадцать минут примчался взволнованный Орсекки, который знал ненамного больше Коры относительно того, как обращаться с цыплятами. Своих детей у него не было, а собственное детство он позабыл. Но общими усилиями цыплят все же накормили. Орсекки остался на ночь в палате Коры, Кора была ему благодарна, она боялась, как бы чего не случилось с желтыми пушистыми детьми.

* * *

Птенцы росли не по дням, а по часам. Уже на следующее утро они резво бегали по палате и умудрились сшибить с ног худенького местного врача Мурада, когда тот без предупреждения вбежал в палату, неся миску с рыбьим жиром.

Орсекки был незаменим и послушен.

Кора, освобожденная от необходимости вынашивать и высиживать яйца, снова почувствовала себя сыщиком и, по крайней мере, смогла планировать операцию против Грегга Мертвой Головы.

Но прежде всего она хотела поставить эксперимент, о котором никто не должен был знать.

Для этого Кора поднялась рано, на рассвете, когда за окнами висела синева. Легкие снежинки – напоминание о скорой осени – лениво кружились над миром.

Орсекки мирно посапывал в центре палаты на подушке с подогревом, у него под боком уместились цыплята. Орсекки прикрыл их крыльями от возможного врага.

Кора знала, что ей будет очень холодно, но условия эксперимента требовали, чтобы она ничего на себя не надевала, – иначе эксперимент провалится.

С вечера она налила горячего кофе в термос, принесенный Орсекки. Его горлышко было приспособлено для куриного клюва. Кофе сильно действует на кур, и вскоре Кора ощутила бодрость.

Она тихонько открыла дверь в коридор. Там было пусто. В конце коридора за столом дремала дежурная сестра. Осторожно ступая по пластику, Кора прошла мимо сестры и через вестибюль вышла в утренний двор.

На траве и деревьях лежал иней, над землей кисеей покачивался легкий морозный туман. Коре было холодно.

Она поспешила прочь от больницы и самым коротким путем прошла к окраине города, туда, где расположились археологические раскопки и где вскоре будет возведен гранд-отель «Вграй».

Путь занял минут двадцать, не больше. Иногда Кора переходила на бег. Разогнавшись, она пыталась взлететь, но холодный туман, пропитавший перья, прижимал ее к земле.

На пути Коре встретился лишь разносчик молока, ехавший на мотороллере. Он узнал Кору.

– Бегом от инфаркта? – спросил он курицу.

– Сбрасываю лишний вес, – ответила Кора.

24
{"b":"32205","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Академия невест
Трансерфинг реальности. Ступень II: Шелест утренних звезд
Криптвоюматика. Как потерять всех друзей и заставить всех себя ненавидеть
Фаворит. Полководец
Сабанеев мост
Что такое лагом. Шведские рецепты счастливой жизни
Дочь убийцы
Гномка в помощь, или Ося из Ллося
Homo Deus. Краткая история будущего