ЛитМир - Электронная Библиотека

Десять абсолютно одинаковых домов выстроились в ряд буквально за год. С тех пор они совершенно не изменились, разве что стены украсили многочисленные граффити. Унылые серые подъезды вели в такие же чахлые палисадники.

Вход в «Голодную собаку» отличался от обычного слегка авангардной вывеской, изображающей, по мнению Ксюхи, некую помесь таксы с чемоданом. Хвост у нее стоял вертикально вверх, привязанный к нему флажок предупреждал: «Осторожно, голодная!»

«До 18:00 – Бизнес-ланч. Самые дешевые цены! – гласила вывеска. – Обеды за десять кредиток!»

– Видишь, – победно заявила Кристина, – это уникальное место! Не то, что наш «Эпицентр»!

– Вот и хорошо, – согласилась Ксюха. – Заморим червячка.

Марьяна решительно толкнула тяжелую железную дверь. Ксюха протиснулась за ней, едва не споткнулась на маленькой лестнице в три ступеньки и, пытаясь удержать равновесие, влетела в зал. Внутри царило шумное оживление. В тумане сигаретного дыма призраками возникали измученные официанты с подносами, в зеленых фартуках сомнительной свежести, делали два-три шага и вновь растворялись в серой дымке. За столами, развалившись и положив ногу на ногу, сидели образчики «истинной богемы» – мощные шеи, широкие плечи, кожаные жилетки. Все, кто в данный момент не жевал, говорили в полный голос, ничуть не стесняясь соседей. Имперский язык звучал едва ли не чаще североморского, но собеседники легко понимали друг друга. Видимо, здесь действительно были все «свои».

Ксюха покачала головой.

Марьяна с Кристиной уверенно пробивались вперед к одной им видимой цели. Ксюха шла следом, пыталась осматриваться, но потом, поняв, что это бесполезно, просто держала строй. В таком дыму легко заблудиться. Кто-то еще вошел в «Голодную собаку», сквозняк с улицы немного развеял плотную завесу, и Ксюха наконец увидела пункт назначения. За одним из столиков сидела Инна, что-то нашептывая официанту. Увидев подруг, она приветственно замахала руками.

– Марьяна-а-а! Кристи-ина! Сюда!

Гарсон, получив инструкции, кивнул и удалился.

– Добрались?

– Что? – хором отозвались девушки, пытаясь перекричать царивший в кафе гвалт.

Инка махнула рукой, указывая на стулья. Когда все расселись, она протянула им помятую книжицу. На обложке меню злобно скалилась собачья морда в шипастом ошейнике. С клыков капала слюна.

«Бедняга, – подумала Ксюха. – И впрямь голодный».

– Чем здесь травят? – спросила Кристина.

Марьяна с Инкой, перебивая друг друга, принялись спорить, что лучше заказать.

– Я уже здесь была, знаю, что можно и что нельзя?

– Да чего тут знать?! Все написано.

Ксюха аккуратно изъяла у них меню, открыла первую страницу. Да уж! Цены просто запредельные, для студенческой стипендии будет многовато, да что там многовато – неподъемно! Названия блюд, против обыкновения, оказались вполне человеческие. Никаких коктейлей «Утренняя роза», салатов «Очарование» и ассорти «Морской каприз», только супы, отбивные, мясо на ребрышках. Видимо, «Собаке» пришлось перестроиться под вкусы и эрудицию постоянных клиентов. В разделе «бизнес-ланч» действительно имелся обед. Всего один вариант, сиротливо торчащий в середине страницы, зато стоил он и впрямь десять кредитов.

– Обед, – Ксюха захлопнула меню.

«Пожалуй, лучше не спрашивать, из чего он приготовлен. За десятку-то».

– С меня еще шоколад, – добавила Инка и прищелкнула пальцами.

– Можно вас?

Официант снова подошел, вытащил из нагрудного кармана тоненький карандашик и старательно записал заказ в блокнот, размерами не превышающий почтовую марку.

– Жуть место! – восторженно заявила Кристина, озираясь вокруг.

«Не то слово», – подумала Ксюха.

Стены и низкий скругленный потолок по идее декоратора должны были выглядеть почерневшими от копоти, чтобы внутри «Голодной собаки» царила атмосфера средневековой таверны. На деле они больше походили на подъезд панельной многоэтажки, в котором мальчишки истыкали горелыми спичками все штукатурку. Зато с обстановкой все получилось на славу – развешенные по стенам картины оскалившихся собак, ошейники и бутафорские песьи головы создавали свою особую атмосферу. Да еще над стойкой красовались десятка полтора намордников. Правда, с неменьшим успехом их можно было бы навесить на добрую половину посетителей – они бы от этого только выиграли.

– Ваш заказ, – рядом с девушками вновь возник официант, расставил тарелки. – Две отбивных, салаты. И обед, – добавил он, водрузив перед Ксюхой два блюда. – Суп из чечевицы и рагу.

«Что ж, рагу так рагу, – подумала Ксюха, – теперь остается надеяться, что все это вкусно».

– Всем приятного аппетита, – провозгласила Инка, – а точнее – налетай.

Подруги принялись за еду.

«Странно, все-таки, что Инка пришла без кавалеров, не похоже это на нее. Хотя, может просто не успела. Бывает».

Суп оказался на удивление вкусным, хотя и пересоленным. Время от времени Ксюха оглядывалась по сторонам – обстановка в «Собаке» ей категорически не нравилась. Подруги явно не разделяли ее мнения: Инка любит приключения, Кристине чем жутчее, тем лучше, да и Марьянка не отстанет. Завтра раззвонят всей группе, как здесь весело и стильно.

У дальней стены возникло смутное оживление.

– Э-э! – послышался грубый голос.

– Да че за дела-то? – угрожающе присоединился другой.

– Какие-то проблемы? – вежливо поинтересовался официант.

– Да сейчас у тебя будут, – громко заявил кто-то из представителей бритоголовой богемы. – Ты что, убогий? Ослеп, что ли?

Официант непонимающе таращился на здоровенного парня за дальним столиком. Шея детинушки покраснела, потом румянец пошел вверх – на щеки, лоб, и вот даже глаза угрожающе налились кровью.

– Я тебя спрашиваю, ты – ослеп? Или в школе плохо учился?!

– Извините, я вас не понимаю.

Детина с грохотом шибанул кулаком по столу.

– Глаза разуй! Сколько тут написано?! Ты что, решил надо мной пошутить?

Официант, очевидно, никак не мог взять в толк, в чем дело. Ткнув грязным пальцем в клочок бумаги, бандит проревел:

– Это что, по-твоему?

– Счет, – пролепетал вконец растерявшийся гарсон.

– Счет? – передразнил его обозленный клиент. – А сколько там написано?

Официант осторожно склонился над столиком.

– Шестьдесят кредиток.

– Ага! – победно завопил детина. – Салат – пять, куриные крылья – десять, картошка – пять, грибы – пять, двойная порция…

– Двадцать, – быстро добавил официант.

– И пиво – тоже пять. Сколько выходит?

Официант заморгал. Вряд ли он на самом деле хотел обмануть столь опасных клиентов. Скорее всего, перепутал счета или просто забыл указать какое-то блюдо. Но теперь уже ничего не докажешь.

– Ну-у-у, – угрожающе продолжил бандит. – Шестьдесят? Я складывать умею, выходит, ты меня решил обсчитать чуть ли не в половину?

Губы официанта задрожали. Могучий, почти квадратный браток, видимо завелся по полной и начал медленно вылезать из-за стола. Его друг, такой же здоровый, но несколько пониже ростом тоже привстал. Еще один «богемный» клиент за соседним столиком отшвырнул в сторону стул и тоже подошел к официанту.

Кристина созерцала скандал с огнем в глазах, но всем остальным он явно не нравился.

– Сейчас тут будет заварушка, – быстро сказала Инка. – Пора сматываться. Заодно и сэкономим! Да и лекция скоро, – она мельком глянула на часы… – Бежим!

Марьянка и Кристина быстро выскользнули из-за столика.

– Идешь, Ксюх?

Ксюха отрицательно покачала головой.

– Надо заплатить.

Инка присвистнула.

– Да что с тобой творится всю эту неделю?! В последний раз спрашиваю – идешь, нет? Сейчас мордобой начнется, да еще полиция приедет, тебе это надо? Понятой будешь, полдня в отделении просидишь.

– Вы идите. Я вас догоню.

– Ладно, хозяин – барин. Пошли, – скомандовала она Марьяне. Кристина уже шла к выходу. – Тут, может, не скоро все успокоится. Будем ждать – на пару не успеем. В лучшем случае.

22
{"b":"32348","o":1}